Без шампион, Europa Land попада на задната горелка на НАСА

Концепция на художник за земя на Европа, която е предназначена да изследва ледената луна за признаци на живот.

НАСА / JPL-Caltech

Без шампион, Europa Land попада на задната горелка на НАСА

От Пол VoosenMay 29, 2019 г., 16:05 ч

След години нагнетяван от Конгреса на САЩ да следва Европа Клипер, космически кораб, който ще изследва замръзналата луна на Юпитер с кацане, НАСА започна да се връща назад. Агенцията разкри днес, че мисията на земевладелеца, ако това се случи, сега ще дойде не по-рано от 2030 г., 5 години по-късно от мандата на Конгреса. И агенцията ще бъде предизвикана да посрещне датата за пускане на 2023 г., определена за Clipper.

Благодарение на воднистия океан под ледената си кора, Европа се очертава от няколко десетилетия като основна мишена в търсенето на живот извън Земята. Но за разлика от 3 милиарда долара Europa Clipper, водеща мисия на НАСА в процес на разработка, която ще провежда периодични полети на Луната, землището на Европа не е оценено като мисия с висок приоритет от планетарните учени. Вместо това, подкрепата за земеделския производител беше до голяма степен обезсилена от бившия представител Джон Кълбърсън (R-TX), който до победата си на изборите през 2018 г. ръководеше комисията за разход на Камарата на представителите на САЩ, която ръководи НАСА.

Липсата на консенсусна научна подкрепа и фактът, че за изстрелването през 2025 г. ще се наложи да се проектира земеделският апарат, преди Клиперът да наблюдава лунната повърхност, се ръководи от „непостижимата“ времева линия, наложена от Конгреса, заключи Генералният инспектор на НАСА в докладвайте днес. Вместо да продължи напред със земляка, според доклада, НАСА трябва да забави проекта, докато той не може да бъде разгледан по време на следващата десетилетна оценка на планетарната наука на НАСА, ръководена от Националната академия на науките и планирана за 2022 година.

В коментари, включени в доклада, научната служба на NASA във Вашингтон, окръг Колумбия, водена от Томас Цурбухен, отбеляза, че преразглеждане на земеделския производител, извършен миналия месец за планиране на искането му за бюджет за 2021 г., е резултат от прогнозния старт дата не по-рано от 2030 г. Тази дата на стартиране, според него, ще даде време за намаляване на техническите рискове и ще позволи декадалното проучване да разгледа мисията. Технологичното развитие ще продължи, докато финансирането позволява, добавя научният кабинет. Междувременно много от персонала, който е разработвал земеделската земя, е преминал към други приоритети, посочва агенцията.

За тази фискална година Конгресът даде на НАСА 195 милиона долара, изразходвани за разработване на земеделския производител, с излитане, необходимо до 2025 г. По-рано тази година НАСА поиска никакви допълнителни пари за земеделския производител в предложения бюджет за фискалната 2020 г., която започва на 1 октомври, След като Кълбърсън си отиде, новият ръководител на разходите за наука в Камарата, представител Jos Serrano (D NY), не обърна напълно курса: Въпреки че сметката за разходите за 2020 г., която се разглежда от Камарата, не включва пари за земеделския производител, той насочва НАСА да включи адекватно финансиране в искането си за бюджет за 2021 г. за продължаване на НИРД в подкрепа на земеделския производител.

Отлагането на земя може да се възползва от напрегнатата работна сила в NASA s Jet Propulsion Laboratory (JPL) в Пасадена, Калифорния, която управлява както Clipper, така и лендера, заедно с марсохода Rover. JPL се бори да постави достатъчно технически персонал за проекта Clipper, генералният инспектор съобщи: През декември 2018 г. работната сила на Clipper е с недостатъчен персонал с 10%, с свободни работни места в научните инструменти и авионика. Прогнозите за разходите за мисията също бяха прекалено оптимистични, се казва в доклада; такова превишаване на разходите подтикна Зюрбухен да отмени разработването през март на един инструмент - магнитометър. Вместо това мисията ще използва по-евтин, не толкова способен инструмент.

Конгресът също така възложи, че Clipper използва NASA s Space Launch System (SLS), неговата дълго забавена тежка ракетна ракета. Използването на SLS би позволило на Clipper да стреля директно към Юпитер, пристигайки 4 години по-рано, отколкото ако беше изстрелян върху търговска ракета. Агенцията ще се бори за изстрелване на ракетата преди 2021 г., отбелязва докладът и е наредила две мисии до луната на Земята, но не и трети полет на ракетата. В резултат на това докладът заключава: Не виждаме възможност Clipper да стартира на SLS до 2023 г. както е планирано сега.

В искането си за бюджета за 2020 г. до Конгреса НАСА заяви, че би предпочела да пусне Clipper на търговско превозно средство, като Delta IV Heavy или Falcon Heavy, което ще спести 700 милиона долара. Сега екипът на Europa Clipper поддържа отворени опции за полет на SLS или алтернативна ракета. Но мисията се доближава до финализиране на проектите си и започване на изграждането на хардуер и ще се нуждае от сигурност до това лято, се казва в доклада. Поддържането както на SLS, така и на комерсиалните опции за изстрелване на превозни средства отвъд [този път] създава допълнителни рискове и несигурности за вече предизвикателен проект.