Когато европейците правят наука в Китай

Бабак Джавид (вдясно) от Университета Цинхуа в Пекин и неговият бивш студент Джунхао Джу (вляво), сега докторант в Харвардския университет

Rongjun Cai и Babak Javid

Когато европейците правят наука в Китай

От Джефри Мервис Сеп. 11, 2019 г., 9:00 ч

Развитието на Китай в научна суперсила промени политиката зад глобалното движение на научен талант. След като се разглежда като доброкачествена стъпка в насърчаването на международното сътрудничество, такива миграции се разглеждат като потенциална заплаха за вътрешните изследвания от страна на служители в САЩ и Австралия. В тази седмица серия от две части Science Insider изследва естеството на взаимодействията между европейски и китайски учени. Вчера се съсредоточихме върху това как европейските агенции за финансиране разглеждат проблема. Днес ние изследваме опита на няколко европейски изследователи, които са работили в Китай (въпреки че някои учени цитират настоящия политически климат, отказвайки се да коментират). Някои аспекти на техните истории ще звучат познати на академичните учени навсякъде по света, докато други имат уникално китайски вкус.

Приготвяме се да започнем

Бабак Джавид знаеше, че сглобяването на силен изследователски екип ще бъде от съществено значение за успеха му като нов преподавател в университета Цинхуа в Пекин. Но за първите 6 месеца след създаването на лабораторията си за туберкулоза (ТБ), обучения в Обединеното кралство лекар-учен се бори да намери един завършил студент, готов да се качи на борда.

Една от причините да дойда в Цинхуа е, че бях чул, че имат невероятни студенти, казва Джевид, който пристигна през есента на 2011 г. Но никой не искаше да се присъедини към моята лаборатория. И си мислех, че I m изхвърлям кариерата си, точно както всички ме бяха предупредили.

Джавид знаеше, че да бъдеш първият чуждестранен член на факултета в медицинското училище с отдел по основни медицински науки ще бъде предизвикателство. Той нито говореше, нито писаше китайски и нямаше съществуващи научни връзки с никого в университета. Джавид имаше солидно родословие, току-що завърши докторантура в Харвардския университет s TH Chan School of Public Health с Ерик Рубин, който този месец започна новата си работа като главен редактор на The New England Journal of Medicine. Но I m не е известен професор от Харвард, отбелязва Джавид.

Тогава Джунхао Джу почука на вратата му. Студент за първи курс в съвместна аспирантура, ръководена от Tsinghua, Пекинския университет и Националния институт по биологични науки, Джу беше на третата си и последна ротация.

„За много китайски студенти работата с чужденец не звучи като много добра идея“, казва Джу. Освен езиковите и културните бариери, отбелязва Джу, учениците от Цинхуа косвено вече са изразили предпочитание към домашен наставник, оставайки вкъщи. „Те бяха решили да не кандидатстват в чуждестранна програма (първоначално), “ отбелязва той.

Джу първоначално се чувстваше по същия начин. Но в Джавид имаше нещо, което веднага го спечели. „Бабак беше супер охладен, казва той, „ и първите няколко проекта, които направих с него, бяха супер луди. “

Джавид казва, че умишлено е избрал трудни проекти, за да изпробва ангажимента на Джу да се занимава с наука и че ги е подминавал с летящи цветове. „Честно казано, ако имаше пулс, щях да кажа“, казва Джавид за Джу. „Но той се оказа изключителен. И след като се присъедини към лабораторията ми, нещата се обърнаха. Той беше включен в студентската мрежа и той изпя моите похвали. “

През 2017 г. Джу завършва докторска степен. и очарование от основната биология на микобактерията, която е причинител на туберкулозата. Сега той преследва страстта си в Харвард, следвайки стъпките на своя ментор като постдокт в лабораторията на Рубин.

Стиловете на Рубин и Джавид "са почти идентични - грижат се много, но също така ви дават много свобода", казва Джу. Въпреки че Джу би искал още няколко документа под колана си, преди да обмисли следващия си ход в кариерата, той казва, че връщането в Китай за академична позиция „би било фантастично“.

Очакванията са изпълнени - и неуредени

Напредъкът на Джу е източник на голяма гордост за Джавид, който счита способността му да помага за обучението на следващото поколение китайски студенти за основно постижение. Но престоят на Джавид в Цинхуа също бе белязан от голямо разочарование. Служителите на университета обещаха да създадат лаборатория за биобезопасност три (BSL-3), която да бъде домакин на експериментите му с опасни патогени, казва той. Казаха, че ще отнеме няколко години, казва той, забавянето, което смята, че е напълно разумно. Но след 8 години не съществува такава лаборатория.

„Липсата на такова съоръжение затрудни значително работата ни“, признава той. „Може би именно наивността ми позволи да мисля, че ще се получи.“ В същото време той добавя: „С изключение на лабораторията за биобезопасност, която е голям проблем, имах изключителни материални и човешки ресурси, с които да се занимавам. моята наука. "

Физикът Карлос-Андрес Палма не е претърпял подобни неуспехи, откакто дойде в Института по физика на Китайската академия на науките (CAS) в Пекин през 2017 г. Палма, доцент по молекулярна архитектура и интерфейси, казва, че възможността да се проектира и изработи прецизно меко материални устройства е причината да напусне Института за полимерни изследвания на Макс Планк в Майнц, Германия, и дойде в Китай през 2017 г. И е много доволен от научната подкрепа, която получи.

„Току-що навърших 33 години, когато за първи път чух за тази възможност“, казва Палма, която израства в Коста Рика и учи във Франция, преди да дойде в Германия. „Шансът да се изгради подобна лаборатория, докато все още сте сравнително млад, с достъп до всички тези най-добри учени [в CAS] е това, което го направи толкова привлекателен.“ Ако беше отседнал в Max Planck, Палма добавя: „It ще ми отне 10 години, за да стана директор “със същата степен на автономност.

Испанецът Хосе Пастор-Пареджа, генетик на плодови мухи, предлага подобна причина за решението си да дойде в Цинхуа през 2012 г. След като завърши постдокт в Йейлския университет с Тиан Сю, понастоящем вицепрезидент на 1-годишния университет Уестлейк в Ханджоу, Китай, Пастор-Пареджа планира да се върне в Испания, за да продължи академична кариера.

„Предложиха ми независима позиция, но времето беше лошо, тъй като Испания беше изправена пред икономическа криза“, обяснява той. „И в Китай имаше възможности. Цинхуа вече беше много добро място и сега е в световния топ 20. Неговите съоръжения за структурна биология са прекрасни. И вероятно в Пекин има повече от 40 лаборатории за плодови мухи, може би най-високата концентрация в света. "

Подкрепа на най-добрите таланти

Чуждестранните преподаватели, с които ScienceInsider интервюираха, се радваха на щедра подкрепа за създаване на лаборатории и финансиране на техните изследвания, както и надбавки за жилище и пътуване, които допълваха заплатите им. Джавид казва, че общият му стартиращ пакет достигна над 2 милиона долара, а други учени споменаха сравними суми. В допълнение към това, което техните институции предоставиха директно, повечето учени се възползваха и от набор от инициативи, често наричани колективно като Програма „Хиляди таланти“, които китайското правителство стартира преди повече от 10 години, за да привлече най-добрите световни изследователи.

Условията на тези програми за чуждестранни таланти варират в зависимост от нивото на научните постижения и организацията-спонсор. Джавид всъщност пристигна, преди Цинхуа да започне да включва такива програми в своите оферти, казва той, а Пастор-Пареджа изчислява, че неговата безвъзмездна помощ за хиляди таланти възлиза само на една четвърт от общия му стартиращ пакет.

Пастор-Пареджа отхвърля идеята Програмата за хиляди таланти е инструмент за академичен шпионаж. Той не е по-различен от програмите за набиране на таланти в Европа, казва той, и също толкова безобиден.

„Когато кандидатствате за длъжност във факултет тук [в Цинхуа], те ви насърчават да кандидатствате и за хиляди таланти“, казва той. „Това е напълно еквивалентно на стипендиите на Мари Кюри по„ Хоризонт 2020 “за учени, които искат да се върнат обратно в Европа.“

„Така че е нелепо да се види, че е обозначен като квази-терористична организация, предназначена да открадне нещата“, продължава Пастор-Пареджа. „Това е просто още един начин за набиране на талант.“

Джон Спикман, шотландски физиолог, който ръководи лабораторията за молекулярна енергия в Института по генетика и биология на CAS в Пекин, споделя приятелските чувства на Пастор-Пареджа към програмата. „Това се случи в 10:30 сутринта на 11 юли 2011 г.“, казва Speakman, припомняйки точното време, когато е получил имейл с известие, че молбата му за програмата е приета. Това известие, добавя той, отбеляза „началото на невероятно приключение“.

Тогава директор на Института за биологични и екологични науки в Университета в Абърдийн в Обединеното кралство, Speakman беше посещавал Китай четири пъти годишно в продължение на 3 до 4 седмици наведнъж, правейки полеви работи на Тибетското плато с колеги от CAS Институт по зоология. Наградата означаваше, че той може да промени тази уговорка, тоест да прекара 9 месеца годишно в Китай и баланса на времето си обратно в Абърдийн, където той продължава да ръководи лаборатория.

Speakman също искаше да прехвърли своите изследвания от зоологията и в лабораторно базирана молекулярна биология. Съответно наградата му позволи да създаде магазин в генетичния институт на CAS, който беше в съседство с института по зоология.

Въпреки че казва, че служители на CAS категорично са подкрепили молбата му, Speakman подозира, че пристигането му не е било толкова голяма сделка за тях. „Вероятно са преценили, че ще остана за няколко години, и могат да кажат, че имат хиляди таланти, които работят за тях“, спекулира той. Въпреки това работата на Speakman за това как организмите изразходват енергия върви толкова добре, че когато приключи 5-годишната награда, той нямаше желание да затвори лабораторията си на CAS.

Шотландският физиолог Джон Спикман (вляво) ръководи лаборатория в Пекин, като запазва принадлежността си към университета в Абърдийн в Обединеното кралство, където също има лаборатория.

Агата Рудолф

„Когато дойдох, ми казаха, че наградата„ Хиляда таланти “може да бъде подновявана и че мога да кандидатствам отново“, спомня си той. „Това се оказа не така. Така че непосредственият въпрос за CAS беше кой ще ми взима заплатата. "

Служители на CAS предложиха той да кандидатства по програма на CAS, наречена Международна инициатива за стипендии на президента (PIFI), която ще плати 60% от заплатата му. Получаването на тази 3-годишна награда в края на 2017 г. също реши друг проблем, с който Speakman беше изправен.

"Аз съм на 60, а възрастта за пенсиониране тук е 60", казва той. „Но има изключения. И получаването на тази безвъзмездна помощ ми дава правото да остана наоколо. Намерението ми е да остана тук, докато не се пенсионирам. “

Учене на въжетата

Западните учени, работещи в Китай, трябва да се ориентират в страхотната и непрозрачна изследователска бюрокрация, без да знаят правилата на играта и без езиковите умения, за да ги научат сами. Това означава да разчитате на съветите и добрата воля на своите китайски колеги.

Френският неврологик Куентин Монтарди дойде в Шенженския институт за напреднали технологии (SIAT) през 2014 г. като постдоктор, за да работи с Липинг Ванг, който тренира пионер по оптогенетика Карл Дейсерот в Станфордския университет в Пало Алто, Калифорния. „Исках добра лаборатория, затова потърсих някой, който е усвоил нова и много мощна технология“, обяснява Монтарди.

След като получи първоначална помощ от SIAT, Монтарди се нуждае от собствен източник на финансиране, за да спечели статута на помощник-следовател. Той беше насърчен да кандидатства в програмата CAS PIFI за млади учени.

„За щастие - спомня си той - заявлението трябваше да бъде на английски, както и на китайски. И това беше облекчение. Защото никога не знам какво точно е в китайската версия ”на предложение за безвъзмездна помощ.

Да си чужденец дори може да бъде леко предимство в осигуряването на повече време в лабораторията, казва пастор-Пареджа. „Като всеки член на факултета в САЩ или Европа, вие трябва да работите в редица комитети“, обяснява той. „Но аз съм в края на това изискване. Тъй като не говоря китайски, бих имал ограничена стойност при правенето на документи, което тук е изобилно. "

Една от разликите между Китай и много академични лаборатории на Запад е намалената зависимост от postdocs. Най-добрите китайски аспиранти, които се интересуват от академична кариера, се насърчават да заминат за чужбина за своето следдокторско обучение, с разбирането, че чуждестранният опит ще ги постави на бърз път за позиция обратно у дома. Но недостатъкът на тази практика е по-малък вътрешен пул от най-добрите постдокументи.

За сравнение, аспирантите са в изобилие, тъй като броят на китайските аспирантури в науките бързо нараства. Но правителството регулира къде могат да учат. Всеки институт или университет има квота, която позволява на служителите да контролират притока на студенти от селските райони във вече пренаселени градове.

Тази система от квоти може да бъде предизвикателство за някой, който създава лаборатория в институция, която се стреми да повиши своя изследователски профил чрез нови наемания. „Ако един институт расте и поеме повече PI (главни изследователи), а квотата не е увеличена, тогава накрая ще стигнете до броя студенти, които можете да контролирате“, обяснява Speakman.

Speakman счита себе си за късметлия. „Сложиха ми доста благоприятна сделка: можех да приемам две студенти една година, а един студент следващата. Обикновено член на факултета ще получава по един студент всяка друга година. ”След като миналата година пастор-Пареджа получи мандат, годишната му квота се увеличи от един на двама студенти.

Палма научи за системата от квоти, която нарече „неприятна изненада“, едва след като се присъедини към института по физика на CAS. Но оттогава той се е научил как да го заобиколи: плаща за издръжка на студент, обхванат от квотата на друг учен. „Разбира се, ако познавате други членове на факултета“, казва той.

Speakman добавя: „Разбира се, имате нужда от контакти. И може да отнеме време на чужд учен да развие тези контакти. "

Чуждестранният кеш

Повечето чуждестранни учени идват в Китай с богат контакт както в своята страна, така и от цял ​​свят. Китайските учени са готови да се включат в тази мрежа, казва Джавид.

„Има този кешет, който идва от колаборация с чуждестранна лаборатория“, казва Джавид. „Иронично е. Ако щях да си взема работа в британски университет, щеше да е по-лесно да създам сътрудничество с китайския CDC [Център за контрол и превенция на заболяванията], отколкото да го направя от Цинхуа. "

Джавид също е намерил начин да се възползва от високото уважение на чуждите учени. „В Пекин има качествена лаборатория BSL-3“, казва Джавид. „Но не знаех, че лабораторията съществува, тъй като тя не прави никакви туберкулозни изследвания. И единственият начин да разбера за това е, че известен изследовател на туберкулоза от Америка ме потърси по време на посещение в тази лаборатория и ме запозна с тази друга група. И сега започнахме сътрудничество. "

Приятели и семейство

Западните учени твърдят, че няма начин да избегнем чувството на изолация след пристигането си в Китай. Но има начини да се пробие тази изолация, казват те. За някои това е свързано със съпруга и семейството им. За други е изграждането на нова мрежа от колеги и приятели или възприемане на гледките и звуците на новия им дом.

„За да го направите наистина“, казва Спикман, „трябва да имате семейството си с вас. Познавам хора, които идват сами по тримесечната програма [Подобни на хиляди таланти] и това обикновено не се получава така добре. Ангажирането на голям период от време ви позволява да прокарате нещата напред. "

Speakman казва, че е имал щастието да има съпруга, желаеща да се премести и деца, чието образование не е било засегнато неблагоприятно от този ход. За Джавид семейният принос беше още по-пряк.

„Първоначалният ми план беше да се върна в Англия [след неговия пост в Харвард]“, спомня си той. "Но съпругата ми каза:" Сега е моментът да бъдем смели и да направим нещо различно. "

Китай беше очевиден избор, добавя той. В действителност, когато първоначалното му запитване за поста на Цинхуа за преподавателски пост беше посрещнато с мълчание, той бързо отвърна: „Съпругата ми и аз вярвам, че Китай е страната на бъдещето.“

Френският микробиолог Себастиен Леклерк не би се съгласил с тази геополитическа оценка. Но след като прекара 2 години като докторант в Института по микробиология на CAS в Пекин (IMCAS), той и съпругата му от роден Китай се завърнаха във Франция през 2014 г., за да заемат работа в Националния институт за селскостопански изследвания на страната в долината на Лоара.

Пасторалната му обстановка беше основна атракция, казва той. „В научно отношение [IMCAS] беше много добър“, казва той за времето си с Jie Feng, който изучава антимикробната резистентност при селскостопански животни. „Лабораторията беше актуална, с много ново оборудване и хората там нямаха търпение да правят добра наука.“

„Но знаех, че големите градове не са там, където искам да живея. Отидох там да тествам тази идея и въпреки науката, не можах да я направя. … Сега животът ни е тук и двамата много му се радваме. Не мисля, че някога ще се върнем [в Китай]. "

Гледам напред

Личните и професионални съображения също са подтикнали Джавид да мисли сериозно за следващия си ход в кариерата. Но каквото и да се случи, той казва, че не съжалява за времето си в Китай.

„Доверието, което университетът прояви към мен, ми позволи да развия смела визия“, казва той. „Дори половината от това, което се опитахме, не се получи, достатъчно, че можехме да си направим име. Пред нов факултет бих препоръчал [идвайки в Китай] без колебание. "

Някои чужденци дори не са необходими, за да привличат учени, обучени от Запад, в Китай. „Сегашният фурор [в САЩ заради предполагаемия академичен шпионаж] прави нещата по-трудни за китайските учени и притъпява предимствата да отидат в САЩ за академична кариера“, казва Пастор-Пареджа. „Когато се замислите, точно това [Китай] искаше да осъществи [по Програмата за хиляди таланти], за да доведе най-добрите учени в Китай.“

Пастор-Пареджа казва, че не би се изненадал, когато започне да вижда осезаеми доказателства за насилието в работата на комисиите за набиране на персонал в Цинхуа, в която той служи. И той също може да има полза. „Ще се радвам да взема няколко постдоказове с подходящ произход, ако трябва да напуснат САЩ набързо“, казва той.

Пастор-Парея прогнозира, че политическата ярост ще отшуми, ако кандидат за демократ спечели президентските избори през 2020 г. „Китайците наистина не са отговорили, което мисля, че е правилното нещо да се направи“, добавя той.

Междувременно обаче въпросът остава достатъчно чувствителен, че някои европейски учени, които работят в Китай, не искат да обсъждат проблема, когато се свързват с ScienceInsider. „Не виждам как ще ми е от полза да говоря с вас“, казва един британски учен, който поиска анонимност. „Бях финансиран от програмата„ Хиляди таланти “и получателите му са насочени. Това може да повлияе и на шансовете ми за получаване на американска виза. "

„Осъзнавам, че съм ултра предпазлив“, добави ученият. "Но не искам да застрашавам тези отношения."