Какви големи идеи ще формират американската наука през следващото десетилетие? Ето някои претенденти

Конрад Гомес-Хайбах предложи видео игра, която използва изкуствен интелект, за да обедини играчи и учени.

Мария Гомес

Какви големи идеи ще формират американската наука през следващото десетилетие? Ето някои претенденти

От Кейти Камеро, Сабин Галвис, Кели Майес Джун. 20, 2019 г., 16:10 ч

Конрад Гомес-Хайбах е само на 15 години. Но той се бори, заедно с повече от две дузини преподаватели в колежа и научни специалисти, за шанс да помогне за определянето на програмата за научни изследвания на Националната научна фондация за следващото десетилетие чрез конкуренцията си за Big Idea Machine от 2026 г.

Идеята му, видеоигра Open world, предназначена да изгради умения за решаване на проблеми и да свърже играчите с изследователи, използващи изкуствен интелект (AI), е в сравнение с 32 други разнообразни проекта, които групата на Александрия, Вирджиния може да финансира. Гомес-Хайбах, който изброява целите си в кариерата като "учен, актьор и треньор на кучета", се колебаеше да представи видео игра в NSF, тъй като според него опитът, наречен геймър, не е комплимент. Той оценява, че прекарва 2 до 3 часа игри онлайн най-много дни. Сегашният му любим, The Witcher 3: Wild Hunt, се съсредоточава върху мисията да свърже отново семейство в мрачен фентъзи свят.

Получаването на дори 1% от населението на геймърите в САЩ под 35-годишна възраст да играе играта му ще доведе до около 1 милион нови участници в науката, казва Гомес-Хайбах, който живее в западен Масачузетс и посещава онлайн университета на Гимназия в Небраска. Той има потенциала да помогне на учените да измислят идеи за реални проблеми много по-лесно благодарение на човешкото геймърско творчество.

Конкуренцията произтича от отчета на фондацията 10 големи идеи, разкрит през 2017 г. от режисьора Франция C rdova. Шест се съсредоточават върху мекото, интердисциплинарно изследователско предизвикателство - бъдещето на работата на Human-Technology Frontier, например, или навигацията по новата Арктика, в която NSF ще налее стотици милиони долари за няколко години, докато четири включват това, което фондацията нарича enabling идеи, което подкрепя идеи, които се извличат отвън, вдъхновени от обществеността.

Една от тези идеи, NSF 2026, е всеобхватната категория, създадена като средство за обществото да предлага теми, които да се справят с предизвикателствата, пред които човечеството ще се изправи далеч в бъдещето. Името му е кимване към годината на нацията s 250-ия рожден ден.

[Обществеността] помага на NSF да прави нещата по по-добри начини и да попълва пропуски, където смятаме, че има пропуски в това, което правим, казва Suzi Iacono, ръководител на офиса на интегративния NSF дейности. В духа на непрекъснатото усъвършенстване, ние постоянно мислим как можем да постигнем по-добро и да бъдем по-приобщаващи.

Друг полуфиналист, Скот Банта, професор по химическо инженерство в Колумбийския университет, предлага нов начин за създаване на биогорива, имитиращи биологични процеси на молекулно ниво. Подобни процеси губят много по-малко енергия от сегашното изгаряне на изкопаеми горива, обяснява Банта в своето 5-минутно видео. Но разработването на новите енергийни молекули и необходимите многостъпални процеси ще изискват огромно количество основни изследвания в множество дисциплини, отбелязва той.

Банта реши да превърне конкурса в семейна афера, като помоли 12-годишната му дъщеря Зоуи да проектира визуализации за неговото видео. Той също искаше да избере тема, която да свърже изследванията му в биологичните процеси с по-широкото предизвикателство за намаляване на зависимостта на обществото от изкопаеми горива и осигуряване на по-светло бъдеще на дъщеря му.

Полуфиналистът Каришма Мутукумар, 18-годишна, изучаваща когнитивна наука в Калифорнийския университет в Ървайн, казва, че никога не е очаквала подаването й да стигне толкова далеч в конкуренцията.

„Знам, че много други изявления бяха направени от преподаватели, от цели лаборатории или цели катедри“, казва Мутукумар, „но мисля, че моята идея [идваща от някой], който все още няма степен, ще насърчи идеята. че всеки може да прави наука. "

Влизането й се фокусира върху насърчаването на AI, базирана на емпатия и има за цел да разсее отрицателните стереотипи на технологията в популярната култура. Тя казва, че работата с хора, претърпели мозъчни травми, я е научила, че „наистина става въпрос за вливане на човешки ценности, които биха могли да осигурят подкрепа и да променят възприемането и да противодействат на идеята, че AI е врагът.“ В своето видео Мутукумар описва хипотетична ситуация, при която човек, шофиращ у дома след стресов ден на работа, получава персонализирана поддръжка от AI система, която доставя повдигащи съобщения.

„С идеята за изкуствения интелект има наглас за растеж, при който ние искаме непрекъснато да се развиваме, развиваме, развиваме“, казва Мутукумар. „Важно е да разгледаме последствията и да помислим какво следва, преди дори да започнем.“

NSF получи 801 участия от 49 щата и Пуерто Рико в отговор на първоначалния си призив миналата есен. Вътрешен панел избра 33 полуфиналисти, които бяха поканени да създадат кратки видео презентации на своите идеи. Група от външни експерти ще ги унищожи допълнително, оставяйки окончателното решение на ръководството на НФС.

Крайният срок за публични коментари е 26 юни. NSF планира да обяви победителите тази есен на церемония по награждаването. Полуфиналистите ще получат 1000 долара, а колкото четирима ще получат по 26 000 долара, за да доразвият своите идеи.