Насилието и несигурността заплашват мексиканските телескопи

Големият милиметров телескоп в мексиканския щат Пуебла силно намали научните операции вследствие на кражби и грабежи.

Дарио Лопес-Милс / AP Photo

Насилието и несигурността заплашват мексиканските телескопи

От Лизи УейдФеб. 6, 2019 г., 17:15 ч

Две астрономически обсерватории в Мексико са намалили достъпа и операциите заради заплахите за сигурността, съобщи на 5 февруари Националният институт по астрофизика, оптика и електроника в Мексико (INAOE) в Сан Андрес Чолула. Големият милиметров телескоп (LMT) и високопланинската водна обсерватория Черенков Гама-Рей (HAWC) са разположени на вулкана Сиера Негра в мексиканския щат Пуебла. Магистралата, водеща към планината, се превърна в цел за кражби и грабежи през последните седмици, тъй като между мексиканското правителство и крадците на гориво се засилва битка. Учените и техническият персонал спряха посещенията в HAWC, отменяйки планираното пътуване за ремонт, докато LMT намали научните си операции до „най-малкото минимално ниво“, казва астрофизикът INAOE и директор на LMT Дейвид Хюз. „Не мога отговорно да продължа научната експлоатация на телескопа, докато тези проблеми не бъдат разрешени.“

LMT е телескоп с една чиния, който работи на милиметрови дължини на вълната. Съвместният проект между САЩ и Мексико е част от световния телескоп за хоризонт на събитията, който се опитва да изобрази черна дупка. Обикновено LMT приема домакини за наблюдения през нощта и поддържащи и инженерни екипи през деня. Той беше готов да започне наблюдения с нова 50-метрова чиния, с височина от 32 метра, преди това, което Хюз нарича „тежък инцидент със сигурността“, да доведе до драстично намаляване на операциите. Той отказа да опише инцидента или да каже точно какво се прави за защита на служителите и сътрудниците.

HAWC е по-малко засегнат. Обсерваторията, също съвместен проект за САЩ и Мексико, търси гама-лъчи и космически лъчи, които бомбардират Земята, като записват синьото сияние на радиацията на Черенков, произведена, когато тези високоенергийни частици преминават през големи резервоари с пречистена вода. За разлика от LMT, той се управлява дистанционно, което означава, че може да „продължи с нормални операции, като взима данни ден и нощ“, казва Андрес Сандовал Еспиноса, астрофизик от Националния автономен университет в Мексико в Мексико Сити и говорител на HAWC. Досега неговите изследователи и персонал не са били заплашвани или увреждани. Но планирано посещение за ремонт на оборудване е отменено, казва Петра Хюнтемайер, астрофизик от Мичиганския технологичен университет в Хаутън и говорител на HAWC. „Решихме да бъдем на сигурна страна.“

Това е първият път, когато заплахите за сигурността са имали такъв драматичен ефект и върху двете обсерватории. Районът на Сиера Негра се превърна в център на правителствена репресия срещу организираните престъпни групировки, които крадат нефт и бензин от тръбопроводи, за да се продават на черния пазар. Голяма част от горивото, предназначено за Мексико Сити, минава през тръбопроводи в района около Сиера Негра. Мексиканският президент Андрес Мануел Лопес Обрадор временно затвори някои тръбопроводи и изпрати войници да охраняват други. Престъпните групи засилиха своите усилия и насилие в отговор.