Изчезването на арктическия лед ще отвори пътя за повече научни пътешествия, предполага анализът

Резачката на бреговата охрана на САЩ Хили в лед на Арктика на море северно от Utqia vik, Аляска, през 2018 г.

NyxoLyno Cangemi / САЩ брегова охрана

Изчезването на арктическия лед ще отвори пътя за повече научни пътешествия, предполага анализът

От Кели МейсАуг. 12, 2019 г., 14:35 ч

В началото на този месец ледоразбивачът на бреговата охрана на САЩ Хили предприе пътуване през Арктическите морета край бреговете на Аляска, като помага на изследователите да провеждат проучвания на цъфтежа на арктическите водорасли, атмосферната химия, птиците и морските бозайници. И още нови изследователски кораби скоро биха могли да поемат по същите фригидни морски пътища, според нов доклад. Това предполага, че плаванията на науката в Арктика ще станат по-често срещани с други видове корабоплаване, тъй като морският лед в региона намалява заради климатичните промени, а нации като Китай пускат нови кораби с лед.

Но получаването на финансиране и корабно време за провеждане на проучвания на един от най-бързо променящите се региони на Земята все още може да бъде предизвикателство, казват изследователите.

Проектът за проучване, подготвен от Комитета по морските транспортни системи (CMTS) във Вашингтон, окръг Колумбия, разглежда възможните сценарии за морска дейност до 2030 г. в арктическите води, контролирани от САЩ. Той заключава, че активността на корабите в арктическите води на САЩ се е увеличила с 128% между 2008 г. и 2018 г., като се е увеличила от само 120 кораба през 2008 г. до пик от 300 кораба през 2015 г. (Има спад в трафика на кораби през последните години, защото кралски холандски Shell, нефтена и газова компания със седалище в Холандия, се изтегли от усилията си за пробиване в района.)

Товарните кораби представляват най-голям трафик, като от 2015 до 2017 г. представляват 31% от общите пътувания, като лодките и влекачите представляват около една пета от трафика за същия период. Пътуванията на изследователски кораби постепенно се увеличават от 2008 г. насам, заключението на доклада е и представлява 4, 8% от общия трафик от 2015 г. до 2017 г.

Докладът разглежда четири сценария за растеж на активността на корабите до 2030 г. Най-правдоподобният сценарий, според авторите, е, че активността на корабите в региона ще се увеличава с годишен темп от 2, 3%, като 377 кораба плават в САЩ Арктически води до 2030г.

Според доклада една от тенденциите, които ще увеличат корабния трафик, е разширяването на летния корабоплавателен сезон, когато морският лед е в най-ниската степен. Този сезон, който докладът определя като период, в който повече от 10 кораба са в арктически води, през последните години се удължава с около 10 дни годишно. Тя продължи 180 дни през 2018 г., спрямо 159 дни през 2016 г.

Арктическото корабоплаване може също да даде тласък от новите попълнения на флота на корабите в света, способни да обработват ледени арктически морета. Бреговата охрана на САЩ сега поддържа два ледоразбивача, застаряващата Полярна звезда, която действа предимно в Антарктида, и Хилията, която работи предимно в Арктика. Но бреговата охрана сега търси финансиране, за да добави още шест полярни резачи за сигурност през следващите години, като проектирането и изграждането на такъв вече са в ход.

Междувременно други нации разширяват полярните флоти. През миналата година Китай пусна един ледоразбивач, Xue Long 2, а Русия заяви, че иска да пусне три нови ледоразбивачи с атомна енергия в началото на 2020-те.

Очакваното отваряне на Арктика към по-голям корабен трафик също обръща главите на учени, които се интересуват все повече от ролята на региона в глобалните морски и атмосферни системи. Колкото повече проучвания получаваме там, толкова повече ще разберем и по-бързо ще разберем, казва Лари Мейер, морски геофизик от университета в Ню Хемпшир в Дърам. В същото време, според него, е иронично, че планетарното затопляне разчиства пътя за нови морски експедиции. „Крайният недостатък са обстоятелствата, които са създали ситуация, която според мен не е здравословна за Земята или здравословна за Арктика.“

„Цялостната картина е смесена“, казва Джули Бригъм-Грет, геолог от Университета на Масачузетс в Амхерст. „Ние отваряме цяла среда, която иначе е отрязана от човешкото влияние.“

Правенето на наука в Арктика обаче е не особено скъпо. Това струва около осем пъти повече да се правят проучвания в Арктика, отколкото на по-ниските ширини, според анализ, публикуван в Arctic Science през 2018 г. А Бригам-Грет отбелязва, че глобалното финансиране за арктическите изследвания е сравнително ограничено. Полето получава по-малко от по-малко от 3% от средствата, изразходвани за наука от държави с интерес към Арктика, според статия, публикувана в Polar Research през 2018 г.

CMTS очаква да публикува окончателния си доклад за арктическото корабоплаване на своя уебсайт в края на септември.