Американските университети се борят с бурята на сигурността в Конгреса

Рафаел Рейф, президент на Масачузетския технологичен институт в Кеймбридж, се опасява, че правителствените усилия за борба с чуждестранното влияние са създали токсична атмосфера на неоснователно подозрение в много американски кампуси.

iStock.com/SeanPavonePhoto

Американските университети се борят с бурята на сигурността в Конгреса

От Джефри Мервис Джул. 29, 2019 г., 12:30 ч

Заплахата от Китай е реална, казват американските академични лидери. Но също така е и възможността федералните усилия за борба с тази заплаха да възпрепятстват американското изследователско предприятие.

Ето защо университетските служители се надпреварват да формират законодателство, движещо се бързо през Конгреса. То е насочено към осуетяване на опитите на чуждестранните организации, по-специално китайското правителство и свързаните с тях институции, да се възползват несправедливо от традиционно отворената американска изследователска система.

Камарата на представителите вече прие език, който университетите харесват. И на 12 юли той беше включен в по-голям законодателен акт, почти сигурен да стане закон под някаква форма. Но този месец също видях, че двупартийна група сенатори въведе подобен законопроект, който добави разпоредби, които университетите трудно преглъщат.

Очаква се Конгресът да възобнови работата по тези сметки и потенциално други, които се занимават с подобряване на защитата на академичните проучвания след завръщането си от августовската падина. Междувременно академичните ръководители правят делото, че най-добрият начин за борба с нарастващата научноизследователска способност на Китай е като се продължи в настъплението, тоест чрез увеличаване на разходите за вътрешни изследвания и обучение.

I don t мисля, че можем да поддържаме американското лидерство в науката, като играем само отбрана, каза Мария Зубер, вицепрезидент по изследвания в Масачузетския технологичен институт (MIT) по време на среща този месец на Националния съвет за наука, назначен от председател орган, който ръководи Националната научна фондация (NSF). По време на срещата, на която бяха обсъдени начините за справяне с предизвикателството за сигурност, физикът Артър Бийенсток от университета в Станфорд в Пало Алто, Калифорния, цитира скорошен анализ на NSF, който показва, че когато американските учени публикуват с колега от друга държава, китайските учени са най-вероятни партньори, претендиращи 23% от всички такива сътрудничества. Великобритания учени са на второ място, които участват в 14% от такива колаборации, следвана от Германия с 11%.

Дали нова политика ще накара повече китайски учени да си сътрудничат с Европа, а не със САЩ? Bienenstock се чудеше. И по-малкото международно сътрудничество ще направи американските учени по-малко конкурентоспособни в областите, които са най-важни за нашата икономика?

Разговори го

Тези аргументи са част от дългосрочната стратегия за укрепване на изследователската система, за която академичните ръководители казват, че е допринесла за просперитета на САЩ след края на Втората световна война. Но в краткосрочен план фокусът им е върху чакащото законодателство.

Два основни законопроекта за осигуряване на американския закон за науката и технологиите (HR 3038) в Камарата и Законът за сигурните американски изследвания (S. 2133) в Сената федерални дейности. Представителите на 19 федерални агенции ще имат задачата да разработят обща дефиниция на обхвата на заплахата и да съставят списък на най-добрите практики, които университетите и правителствените лаборатории да следват.

Законодателството също така ще създаде Национална кръгла маса за наука, технологии и сигурност, домакин на Националните академии на науките, инженерството и медицината, която ще даде на академичната общност толкова желано място на масата в текущите дискусии между държавни служители, университет администратори и капитаните на индустриални изследвания.

Научните лобисти се надяват, че крайният продукт ще прилича повече на законопроекта за Къщата, който се спонсорира от представители Мики Шерил (D – NJ) и Джим Лангвин (D – RI). Нейната цел, казва Шеррил, е „единен подход за защита на научните изследвания, без да създава припокриващи се или противоречиви федерални изисквания“.

Това законодателство, въведено в края на май, беше включено в много по-широк законопроект, одобрен този месец от Камарата по правите партийни линии, за да се разрешават програми в Министерството на отбраната. Тази стратегия означава, че въпросът ще бъде поставен за разискване тази есен, когато кандидатите от Камарата и Сената договарят окончателните условия на законопроекта за повторно разрешаване на отбраната, един от малкото годишни дейности, които Конгресът традиционно счита за съществен.

„Меки цели“

За разлика от това, законопроектът за Сената има двупартийна подкрепа, тъй като трима демократи се присъединиха към сенатора Джон Корнин (TX) и четирима други републиканци като първоначални съ-спонсори. Но заема по-тъмен поглед върху настоящата заплаха. Прессъобщение от 17 юли от Cornyn, водещият спонсор на законопроекта и председател на сенатската комисия за глобалната конкурентоспособност, нарича университетите „меки цели… за китайския шпионаж и кибератаки в Китай“ и твърди, че учените „често не са наясно“ със заплахата,

Един от начините за привличане на вниманието им според законопроекта би бил да се изисква от всяка институция, която получава федерални долари за научни изследвания, да удостовери, че следва строги процедури за киберсигурност, издадени през 2016 г. с далеч по-ограничена цел. Тези правила се прилагат за контролирана некласифицирана информация (CUI), нова категория от финансирани от федерални дейности дейности, които представляват малка подгрупа от всички изследователски проекти. Етикетът на CUI се различава от класифицираните изследвания, които в университетите често се провеждат в отделно, извън кампуса и подлежат на още по-строг надзор.

Втора разпоредба от закона за Cornyn ще създаде регистър на изследователите, които не са успели да разкрият чуждестранни организации на своята агенция за предоставяне. Списъкът ще бъде споделен между агенциите, но не и публично достъпен.

„Надяваме се да предоставим стимул за университетите да повишат стандартите за киберсигурност, когато се състезават за федерални безвъзмездни средства“, казват служителите на Cornyn в отговор на въпросите на ScienceInsider. „Тя трябва да бъде сред факторите, които влияят върху тяхното приложение“, добавят те. Служителите казват, че регистърът на изследователите би могъл да помогне на агенциите да решат кои субсидии да финансират чрез маркиране на предложения от институции, в които е имало нарушения.

Въпрос на стени

Научните лобисти смятат, че тези разпоредби отиват твърде далеч и досега техните организации са отказали подкрепа за законопроекта. „Имахме огромно предизвикателство с Конгреса“, казва Тобин Смит от Асоциацията на американските университети, организация от топ научни институции, базирана във Вашингтон, окръг Колумбия, която е много активна в наблюдението на развитието. „Те не знаят всички стъпки, които вече сме предприели“ за справяне със заплахата, казва той. „Но ние също трябва да им напомним, че основен елемент от това, което правят университетите, е споделянето на информация, а не преграждането им.“

Правилата за киберсигурност за 2016 г., посочени в законопроекта на Сената, когато финансовата агенция налага допълнителни ограничения за начина, по който изследването може да бъде разпространено или кой може да участва. (Университетите могат да поискат освобождаване, ако смятат, че изследването е толкова фундаментално, че не трябва да се прилагат такива ограничения.) Институциите, които са съгласни да спонсорират CUI изследвания, трябва да спазват повече от 100 изисквания, свързани със сигурността, които не се прилагат за останалата част от финансираните от тях федерални изследвания портфолио. Правилата обхващат всичко - от многофакторна автентификация при влизане и по-строги одиторски процедури до допълнително обучение и повишена физическа сигурност.

Това е онова допълнително ниво на контрол, което се отнася до университетските администратори като Мери Милсапс, директор за осигуряване на информация за научните изследвания в университета Пърдъ в Уест Лафайет, Индиана.

"Вече имаме защитни стени", казва тя, визирайки разпоредбите за киберсигурност, които са стандартни за повечето проекти. „Те обикновено включват това, което наричам пасивен мониторинг, тоест системи, които гарантират, че спазваме правилата. Но контролираното [некласифицирана информация] изследване налага допълнителен слой институционален надзор, който изисква активно наблюдение от страна на някого по всяко време “, казва тя. „И аз бих се загрижила, ако искат да поставят тези допълнителни нива на контрол върху всичко.“ Нейният офис управлява приблизително 50 изследователски проекта, които изискват специално боравене, отбелязва тя и по-малко от дузина попадат в категорията на CUI.

Обозначението на CUI може също да повлияе на начина, по който се извършват самите изследвания. За една група учени от Пърдю, според Millsaps, това означава, че те не могат да използват собствената суперкомпютърна мрежа на университета за своя проект. Вместо това те трябваше да разчитат на правителствения облак на Амазонка, който е по-малко мощен, но отговаря на по-строгите указания. „Разбираме защо и не се оплакваме“, казва Милсапс относно ограниченията. "Но това определено ги забави."

Прекалено далеч

Всички страни в дебата са съгласни, че всяка нова политика трябва да постигне баланс между защитата на федералните научни активи и запазването на открита научна ангажираност с останалия свят. Но няма консенсус за това къде да се направи чертата. Келвин Дрогемайер, директор на Службата за наука и технологии в Белия дом, смята, че ключът е подходът, който запазва това, което той нарича „американски ценности“.

„Науката е международно начинание и ние много се възползваме от това, че учени от други страни идват тук“, казва Дрогемайер на панела за разходи на Къщата на 24 юли, който попита какво трябва да прави правителството, за да защити своите инвестиционни изследвания. - Но трябва да дойдете тук законно - през входната врата. И трябва да действате почтено и да поддържате нашите ценности. "

Но много университетски служители се притесняват, че прекалено агресивният опит за защита на научните изследвания в САЩ може да застраши видовете международни сътрудничества, които са помогнали на страната да се превърне в научна суперсила. Миналия месец, например, президентът на MIT Рафаел Рейф предупреди правителството „да не създава токсична атмосфера на неоснователно подозрение и страх“ срещу родените в чужбина учени, тъй като се опитва да намали рисковете от академичен шпионаж в американските кампуси.

Настоящата търговска война на САЩ с Китай може да подтикне Конгреса да заеме твърда позиция и по отношение на академичните изследвания. Ако е така, служителите на университета просто се надяват, че това е премерен отговор.

„Университетите ще бъдат в съответствие, защото ние сме регулаторни животни“, казва Милсапс. „Но се надявам да имат предвид, че в крайна сметка това изследване ще бъде публикувано и споделено със света. И от какво точно го защитаваме? “