Американските изследователи се надяват, че Конгресът ще изкопае NSF от дупката за бюджет от 1 милиард долара

Предложеният бюджет за Националната научна фондация ще продължи да финансира реновиране на 410 милиона долара на своята изследователска станция McMurdo в Антарктида, където разходите за строителство са се увеличили.

Майк Луцибела / NSF

Американските изследователи се надяват, че Конгресът ще изкопае NSF от дупката за бюджет от 1 милиард долара

От Джефри МервисМар. 19, 2019 г., 16:30 ч

За втори път от 3 години президентът Доналд Тръмп препоръча дълбоки съкращения на Националната научна фондация (NSF) в Александрия, Вирджиния. И учените се надяват, че Конгресът отново ще дойде на помощ на агенцията.

Един месец след подписването на законопроект за разходите за 2019 г., който даде на NSF рекордния бюджет от 8, 1 милиарда долара, Тръмп предложи да го намали с 1 милиард долара през 2020 г. Заявката на президента за 7, 1 милиарда долара очевидно беше толкова потискаща, че директорът на NSF Франс Кордова не участва в медии обадете се вчера, за да прегледате заявката. Вместо това тя го остави на своите сътрудници, които настояват NSF да продължи да „прокарва границите“ на знанието, въпреки предложеното 12, 5% намаление.

Председателят на Националния съвет за наука, председателският орган на NSF в Александрия, също вижда сребърна подплата в тъмните бюджетни облаци. „NSF ще упорито на 7, 1 милиарда долара и ще направи прекрасни неща“, казва Даян Сувайн, професор по компютърни науки в университета Tufts в Медфорд, Масачузетс. „И ако получи допълнителни средства, въздействието му върху научните изследвания ще бъде още по-голямо.“

Има някаква причина да мислим, че NSF може да забележи увеличение, след като приключи годишната битка за бюджет. Миналата година Конгресът превърна предложеното от Тръмп намаление с 295 милиона долара в увеличение с 308 милиона долара, а през 2018 г. трансформира предложеното 820 милиона долара, намалено в увеличение от 295 милиона долара.

Бюджетът на НФС за нисък бал за 2020 г. е част от опита на администрацията да свикне националните дискреционни програми, като същевременно увеличава военните разходи. Демократите и някои републиканци в Конгреса се противопоставят на подобен подход и през последните 2 години Конгресът отмени повечето от предложените административни съкращения. Но без споразумение за най-добрите номера се очаква спорът да се разшири след началото на 1 октомври на новата фискална година. Бюджетът на НФС може да бъде замразен на сегашните нива, ако не бъде постигнато споразумение, а безизходица може дори да предизвика поредното изключване на правителството.

Ако бъде приет, бюджетът за 2020 г. ще бъде най-малкият от НФС от 2013 г. Длъжностните лица на НФС смятат, че фондацията ще направи 1000 по-малко нови награди (цифрата е 9000 през 2018 г.) и че успеваемостта на кандидатите за безвъзмездни средства ще се понижи с 1%, до 21%, Предлаганите съкращения се простират във всичките шест научни дирекции, както и в дирекцията му за образование.

Въпреки че разполага с 1 милиард долара по-малко, за да работи, Кордова намери място да продължи напред с голяма нова междудисциплинарна инициатива, наречена 10 големи идеи на NSF. Тя търси обща инвестиция от 357 милиона долара в многостранните усилия, до 75 милиона долара - около 26% - над прогнозните разходи през тази година.

Всяка от шестте изследователски области, които обхващат преминаването от Арктика до разбирането на основните правила на живота, ще получат 30 милиона долара през 2020 г., за да получат 30 милиона долара на година тази година. Две от шестте - използване на революцията на данните и бъдещето на труда на границата между човека и технологиите - също ще получат по 30 милиона долара всяка за ускоряване на частното сътрудничество и изграждането на институционален капацитет.

Докато Конгресът и научният съвет подкрепят повече разходи за нови изследователски съоръжения, NSF се надява да стартира две такива програми през 2020 г. Първата, за проекти на стойност между 6 и 20 милиона долара, ще бъде финансирана чрез добавяне на 30 милиона долара към съществуващите 60 милиона долара гърне, разпространено в своите дирекции за изследвания. Второто, за финансиране на проекти на стойност между 20 и 70 милиона долара, ще се отпусне 45 милиона долара през 2020 г. в рамките на основната строителна сметка на NSF.

Сметката за строителство, за която NSF предложи 223 милиона долара, също ще осигури 98 милиона долара за втората година от 5-годишния проект за модернизация на Антарктида. Цената му нарасна наскоро от 355 милиона долара до 410 милиона долара, подхранвана от нарастващата цена на стоманата, алуминия и бетона, както и от прегрятата строителна индустрия, която увеличи разходите за труд. NSF също поиска 33 милиона долара за започване на 5-годишно надграждане от 150 милиона долара до Големия адронен колайдер в CERN близо до Женева, Швейцария. Сметката има място за тези нови старти, тъй като NSF е завършил 81-местната национална мрежа за екологична обсерватория на 81 обекта и е получил пълно финансиране за три средни научноизследователски кораба, които вече се изграждат.

За разлика от това, няколко дейности ще бъдат рязко ограничени през 2020 г. в рамките на бюджета на президента. Политически популярната програма за подпомагане на държавите с малко финансиране от NSF да станат по-конкурентни би била намалена с 25 милиона долара или 14%. Броят на новите слотове във водещите научни стипендии на NSF, стартирали малко след създаването на NSF през 1950 г., ще намалее през следващата година до 1600, от 2000 г. през 2018 г. Програмите в цялата фондация за подкрепа на учените в ранната кариера ще се свият с 13% от нивата на 2018 г. и усилията за насърчаване на научните изследвания в предимно студентски институции ще спаднат с 28% от 2018 г.

Дълбоките съкращения в бюджета на президента ще доведат до 87 милиона долара по-малко за дирекцията му за образование, която сега се финансира на 910 милиона долара. И това предизвика пренастройка на няколко програми.

Финансирането на инициатива за компютърна наука преди колеги ще се свие с повече от половината до 10 милиона долара, въпреки факта, че обучението по компютърни науки е приоритет на администрацията. Програмата за стипендии за бъдещи учители по математика и математика ще се свие с 27% до 47 милиона долара. Програма от 40 милиона долара за подкрепа на колежи с голямо испанско население ще получи само 15 милиона долара.

Ще има и няколко победители. Дългогодишна програма в националните колежи на националната общност за обучение на повече технически работници - друг приоритет на администрацията на Тръмп - ще нарасне с 14% до 75 милиона долара. А включването в цялата страна на общностите на учащите се на слабо представени откриватели в инженерно-научната програма за насърчаване на разнообразието във всички нива на науката, усилие за подписване от страна на директора, би получило 11% затруднение, до 20 милиона долара.

* Корекция, 19 март, 18:00 ч. Тази статия е актуализирана, за да коригира числата в четвъртия параграф.