Американският съдия постанови, че измамният издател трябва да плати обезщетение за 50 милиона долара

carolo7 / iStockphoto

Американският съдия постанови, че измамният издател трябва да плати обезщетение за 50 милиона долара

От Джефри БрайнардАпр. 3, 2019 г., 17:00 ч

Американският федерален съдия осъди издателската група OMICS International да заплати обезщетение за 50, 1 милиона долара за измама на хиляди автори, публикуващи в нейните списания и присъстващи на нейните конференции. Това е едно от първите подобни решения срещу едно от най-големите издатели, обвинени в така наречените хищнически тактики.

Но тъй като това е решение на САЩ и OMICS е базиран в Хайдерабад, Индия, не е ясно, че каквито и да било пари ще бъдат събрани или споделени с изследователи, които твърдят, че OMICS ги е измамил.

Съдия Глория Наваро от Окръжния съд на САЩ в Лас Вегас, Невада, постанови обобщено решение без съдебен процес, като прие като неоспоримо набор от обвинения, направени през 2016 г. от Федералната комисия по търговия на САЩ (FTC) във Вашингтон, окръг Колумбия, в качеството си на потребителски пазач. Решението също така забранява OMICS от подобно бъдещо поведение.

В своето решение от 29 март Наваро постанови, че FTC представи достатъчно доказателства, за да докаже, че:

  • OMICS, която публикува около 700 списания в научни и други области, рекламира измамно, че предоставя на авторите строг партньорски преглед, наблюдаван от редакционните колегии. Вместо това нейните списания одобриха много статии за публикуване за броени дни без съществена обратна връзка към авторите, твърди FTC. Съдията разчита отчасти на констатациите от разследване, публикувано от Science през 2013 г .; нейният автор, журналистът Джон Боханън, внася депозиране в съда. От 69 000 ръкописа, публикувани от OMICS от 2011 до 2017 г., издателят предостави доказателства, че само половината е изпратена за партньорска проверка.
  • Въпреки тази липса на реална партньорска проверка, исканията на OMICS към авторите не изясняват достатъчно, че ще им наложи да публикуват статии в своите списания с отворен достъп. Някои автори се оплакаха и помолиха OMICS да оттегли своите статии, но OMICS отказа, като попречи на авторите да ги изпращат в други публикации.
  • OMICS рекламира своите 50 000 рецензенти като експерти, но някои никога не се съгласяват да служат и OMICS продължава публично да изброява някои учени като рецензенти дори след като поиска да бъдат отстранени.
  • Издателят рекламира, че неговите списания имат високи фактори на въздействие, мярка за тяхното редакторско качество. Но не разкри достатъчно, че OMICS генерира собствен „неофициален фактор на въздействие“ за някои от своите списания, базирани на цитати в Google Scholar. OMICS също неправилно заяви, че нейните списания са индексирани в Medline и PubMedCentral на Националната медицинска библиотека на САЩ.
  • OMICS организира научни конференции и рекламира, че изтъкнати учени ще присъстват. Но представителна извадка от 100 конференции показа, че 60% са посочили организатори или участници, които не са се съгласили да участват в това си качество.

Наваро каза, че основава съдебното решение на стойност 50, 1 милиона долара на общите приходи на компанията от 2011 до 2017 г., намалени с възстановяването на суми и възстановявания. Съгласно съответното законодателство за потребителите FTC не трябваше да доказва колко автори са били подведени от OMICS, който публикува първото си списание онлайн през 2008 г.

Защитниците не са участвали в изолиран, дискретен инцидент на измамно публикуване, а по-скоро трайно и непрекъснато поведение през годините, пише тя.

Случаят беше изслушан в Невада, защото OMICS е законно включен там, въпреки физическото си седалище в Индия. Освен OMICS, други ответници включват две дъщерни дружества, регистрирани в Делауеър; и основателят и собственик на OMICS Сринубабу Гедала, бивш изследовател в областта на биомедицината.

OMICS планира да обжалва, пише адвокатът си Кишор Ватикоти от Хайдерабад в имейл. Той нарече обобщеното решение без съдебен процес unjustifiable.

Остава да видим дали някой измамен от OMICS изследовател ще получи пари от съдебното решение. FTC знае и ще разследва финансовите отчети на OMICS в САЩ, но все още не знае дали те съдържат някакви пари, заяви Грегъри Аше, нейният служител по случая в интервю за ScienceInsider. FTC има международен офис, който работи с други държави за събиране на съдебни решения от задгранични сметки, но работата по това решение едва сега започва, каза той.

FTC има база данни с автори, които са изпратили ръкописи към статии в списанието, с които ще се свържат, ако възстановят средства за споделяне, каза Аше. Учени, които искат да гарантират, че FTC знае за техните претенции, могат да подадат жалба чрез уебсайта на агенцията. Всеки в целия свят може да подаде искане.

FTC внимателно следи тази индустрия, каза Аше, и се надяваме, че решението изпраща предупредителен изстрел през носа на евентуални хищни или измамни издателства, за да стъпва внимателно. Преоценка на твърденията, че ти правиш [така] ти не правиш твърдения, които не са верни.

Ashe wouldn t казват дали FTC активно разследва други хищни издатели. Но изглежда, че OMICS има много компания: Проучване за 2015 г. в BMC Medicine прецени, че съмнителните издатели през 2014 г. издадоха близо половин милион статии и взеха около 75 милиона долара.