Американската EPA за премахване на всички тестове на бозайници до 2035г

iStock.com/ unoL

Американската EPA за премахване на всички тестове на бозайници до 2035г

От David GrimmSep 10, 2019 г., 18:00 ч

Американската агенция за защита на околната среда (EPA) във Вашингтон, окръг Колумбия, обяви днес, че ще спре провеждането или финансирането на проучвания върху бозайници до 2035 г. Този ход, който вече предизвиква силни реакции от групи, подкрепящи или противопоставящи се експерименти с животни, прави EPA на първо място федералната агенция да постави труден срок за постепенно прекратяване на изследванията върху животни.

Решението на EPA „е решаваща печалба за данъкоплатците, животните и околната среда“, казва Джъстин Гудман, вицепрезидент по застъпничество и публична политика в проекта за отпадъците с бяло палто, Вашингтон, базиран в окръг Колумбия, активист на животински активисти, който разклати подобни изследвания като загуба на пари от данъкоплатците. „Тестовете върху животни са ненадеждни и подвеждащи“, твърди той.

Но Дженифър Сас, старши учен в Съвета по отбрана на природните ресурси, екологична група, базирана във Вашингтон, окръг Колумбия, взривява решението на EPA . It s много разочароващо и много разочароващо, казва Sass. Слагайки край на изпитванията върху животни, тя твърди, че ще позволи на потенциално опасни химикали да излязат навън в околната среда и в потребителските продукти.

EPA разчита на изпитвания върху животни, за да прецени безопасността на химикалите, независимо дали е нов пестицид или потенциален замърсител в околната среда. Но химическите компании отдавна се оплакват, че тестовете, за които те плащат, са много скъпи и отнемащи време. А организациите за застъпничество на животните призовават агенцията да премине към нееднородни модели, като компютърни програми и технология „организъм на чип”, колекция от клетки, предназначени да имитират цели органи. Законодателството, включително изменение от 2016 г. на Закона за контрол на токсичните вещества, изисква EPA да се отдалечи от експерименти с животни.

През юни администраторът на EPA Andrew Wheeler изпрати вътрешно меморандум, в който очертава план за евентуално постепенно премахване на тестовете за животни на агенцията, за първи път докладвани от The Intercept. В докладната записка, която стана официална днес, Уилър пише, че анималното тестване е скъпо и отнема време и че научният напредък, който включва животните, позволява на изследователите да оценяват химикалите по-бързо, по-точно, т.е. и на по-ниска цена. Агенцията, пише той, ще пренасочи ресурсите си към тези „нови методи на подхода“ и далеч от изпитвания върху животни. EPA ще намали исканията си за и нашето финансиране на проучвания за бозайници с 30 процента до 2025 г. и ще премахне всички заявки и финансиране за изследване на бозайници до 2035 г. След тази дата всички изследвания ще изискват одобрение от администратора.

На пресконференция във Вашингтон, окръг Колумбия, тази сутрин, Уилър също обяви финансиране за 4, 25 милиона долара на пет институции за разработване на нееднородни алтернативи на текущите тестове: Университета на Джон Хопкинс в Балтимор, Мериленд; Университета Вандербилт и Университета Вандербилт Медицински център, и двете в Нашвил; Държавен университет в Орегон в Корвалис; и Калифорнийския университет, Ривърсайд.

Не е ясно колко животни или изследователски проекти ще бъдат засегнати от промените. EPA казва, че общият брой животни, използвани в токсикологичните проучвания, представени на агенцията годишно, варира от 20 000 до повече от 100 000. Гудман изчислява, че в лабораториите на EPA има около 20 000 животни, включително зайци, мишки и плъхове, повечето от които се използват за измерване на безопасността на замърсители на околната среда, като смог и озон. Други животни, включително зайци, морски свинчета и кучета, са тествани от химически компании (или изпитването се възлага на договорни изследователски организации), за да отговарят на изискванията на EPA относно безопасността на новите продукти. Гудман казва, че новата политика на EPA ще засегне и двете области. Компаниите вече няма да трябва да използват колкото се може повече животни, за да отговарят на стандартите на EPA, а самата агенция вече няма да провежда тестове на бозайници. (Гудман казва, че се провеждат някои токсикологични тестове върху риби и очаква това да продължи.)

Това е най-изчерпателният и агресивен план в историята на САЩ за намаляване на правителствените тестове на животни, казва Гудман. Мисля, че това ще бъде златният стандарт за други агенции.

Сас казва, че тя е притеснена, че предложените промени EPA ще дадат на химическата промишленост, която ще трябва да разработи свои собствени нееднородни алтернативи, твърде голям контрол върху тези технологии. Голяма неедивидуални тестове се правят от контрагенти, така че те са собственически, казва тя. There няма начин експертите да преценят как се тестват тези химикали. Вие ще имате черна кутия, финансирана от индустрията.

На пресконференцията Уилър отрече, че промените в политиката са повлияни от химическите компании. Вместо това той каза, че е мотивиран от майка си, която е любител на животните, и сестрите си зоолог и ветеринарен лекар. EPA също наскоро си партнира с групата за правата на животните Хора за етично отношение към животните (PETA), а представители на PETA, Проекта за отпадъците с бяло палто и Хуманното дружество на САЩ взеха участие в днешната преса конференция.

Сас казва, че въпреки че учените са постигнали голям напредък в създаването на нееднородни модели, те често все още не съвпадат с истинското. Тя отбелязва, че за да определят дали химикал причинява заболяване като лупус, изследователите трябва да видят въздействието върху цялата имунна система, а не само върху няколко клетки в чиния или на компютър. И уврежданията в обучението, причинени от отравяне с олово, не биха били подбрани без експерименти с животни, казва тя. Можете да тествате дали клетката има ADHD [нарушение на хиперактивността с дефицит на вниманието] .

Ан Бартуска, вицепрезидент по въпросите на земята, водите и природата в ресурси за бъдещето, нестопанска цел във Вашингтон, округ Колумбия, която провежда независими изследвания на екологични и енергийни проблеми, казва, че Сас предизвиква основателни опасения. Процесът трябва да бъде прозрачен, за да могат другите да оценят колко ефективни са тези нови подходи.

Но Бартуска, бивш заместник-секретар на Министерството на земеделието на САЩ (който провежда и финансира многобройни проучвания върху животни), отбелязва, че EPA има научен консултативен съвет, който ще наблюдава плана, и тя казва, че агенцията е отделила достатъчно време, за да се увери нееднородни алтернативи работят, преди да прекратят напълно своите изследвания на бозайници. It sa много важна стъпка, която според мен ще окаже влияние върху други федерални агенции, казва тя. It s правилно да бъдеш предпазлив, но нещо трябва да се промени.