Актуализация: Агенцията за ядрено оръжие се движи, за да спаси консултативната група на Джейсън от незабавно изчезване

Министерството на отбраната е спонсор на Джейсън от самото начало.

iStock.com/icholakov

Актуализация: Агенцията за ядрено оръжие се движи, за да спаси консултативната група на Джейсън от незабавно изчезване

От Джефри МервисАпр. 26, 2019 г., 10:00 ч

* Актуализация, 26 април, 10 ч . Националната администрация за ядрена сигурност (NNSA) реши да предложи на Джейсън 8-месечен спасителен план за изпълнение на планираните проучвания това лято и да потърси нов правителствен спонсор.

Новината дойде вчера под формата на известие на две страници, публикувано на уебсайта на правителството на САЩ. В съобщението се заявява намерението на NNSA да възложи кратък договор с единствен източник на корпорацията MITER от McLean, Вирджиния, която управлява действащия договор за Джейсън, който изтича на 30 април.

„NNSA и други [федерални] агенции имат критични проучвания за подкрепа на националната сигурност, които JASON извършва или планира да се изпълнят през тази година“, обяснява известието, „и пропуск в обхвата… може да бъде вреден за завършването на тези проучвания.“

Новият договор, който ще бъде възложен през юни, ще продължи до 31 януари 2020 г. „През този период от време“, се казва в съобщението, „NNSA ще извърши пазарни проучвания, за да определи дългосрочна стратегия за получаване на услуги за научна подкрепа на JASON.“

MITER има до 10 май да уведоми NNSA, че се интересува да продължи да присъжда дейностите на групата.

Ето нашата по-ранна история за финансирането на Джейсън, публикувана на 24 април:

Надеждата избледнява, че правителството на САЩ ще удължи датата на съкращаване на 30 април, за да могат федералните агенции да наемат 60-годишната проучвателна група за Джейсън за независими технически съвети по въпросите на националната сигурност. Среща този уикенд за планиране на дузина летни проучвания на хлебар можеше да бъде лебедовата песен на групата.

„Има много реален шанс консултативната група на Джейсън ефективно да бъде разформирована малко след пролетната среща, при обстоятелства, които ще направят възстановяването й малко вероятно“, казва Елън Уилямс, заместник-председател на Jason, изказвайки се от името на ръководния комитет на групата. „Това е въпреки индикацията за намерение на високо равнище в американското правителство да разреши настоящата ситуация чрез удължаване на договора на Джейсън за 1 година.“

„Разширението би позволило да бъдат доставени проучванията, поискани от многобройни правителствени агенции за лятото на 2019 г.“, отбелязва Уилямс, професор от университета в Мериленд в College Park. „И ще позволи правилно планиране и преминаване към нов правителствен спонсор.“

Мрежа от около 50 учени учени, Джейсън има дълга история на проучване на технически проблеми, вариращи от опазването на ядрения арсенал на страната до борбата с изменението на климата. Миналия месец нейният настоящ спонсор - службата на заместник-министъра на отбраната за научни изследвания и инженеринг, реши да изпусне 5-годишния си договор в края на този месец. Служителите на Джейсън се надяваха на 1-годишно удължаване, което ще им купи време да намерят нов спонсор. Без такъв договор Джейсън не е в състояние да свърши работа за друго федерално образувание - било то вътре или извън Министерството на отбраната - което иска съветите му.

Джейсън планира да направи 13 изследвания това лято, включително три за поста на министъра на отбраната и три за Националната администрация за ядрена сигурност в Министерството на енергетиката (DOE). Националната научна фондация се обърна и към корпорацията MITER, която управлява договора на Джейсън, за проучване на това как заплахите за националната сигурност могат да се отразят на процеса на отпускане на безвъзмездни средства.

Изтичащият договор позволява на правителствените агенции да изразходват до 45 милиона долара за 5 години за проучвания на Джейсън. Уилямс казва, че обикновено проучване струва от 500 000 до 600 000 долара, което покрива както режийните разходи, така и разходите за хостинг на членове на панела за 6 седмици в Сан Диего, Калифорния.

Финансирането на тези дейности обаче ще приключи следващата седмица, което ще постави под въпрос лятна сесия. „В резултат на това MITER върви напред със своите законови изисквания за прекратяване на работата на 30 април“, казва Уилямс, говорейки за ръководния комитет. „Това от своя страна изисква спиране на цялата оперативна поддръжка на Jason, включително възможността да се приемат договори от спонсори на проучвания, поддържане на наетата площ за проучвания и архивиране на всички записи на Jason.“

Уилямс, физик, ръководил Агенцията за енергийни научни изследвания на DOE при бившия президент Барак Обама, се надява на възстановяване в последната минута. „Часовникът тече надолу. Но изглежда глупаво да го оставим да изтече, когато сме толкова близо до намирането на решение. "