Актуализация: НАСА обявява край на мисията на Opportunity

Роувърът на НАСА Opportunity, видян тук в съставно изображение, кацна на Марс преди 15 години. Краят му е почти.

Mars Exploration Rover Mission / Cornell / JPL / NASA

Актуализация: НАСА обявява край на мисията на Opportunity

От Пол VoosenFeb. 13, 2019 г., 14:10 ч

* Актуализация, 13 февруари, 14:10 ч.: След повече от хиляда опити за съживяване на роувъра „Възможност“, включително последна команда без отговор снощи, НАСА официално обяви края на мисията на роувъра днес.

Прочетете нашата история от 25 януари тук:

Остана малко надежда за роувър на NASA Opportunity rover, който кацна на Марс преди 15 години този месец. През последните 6 месеца роувърът седеше мълчаливо и НАСА s Jet Propulsion Laboratory (JPL) в Пасадена, Калифорния, изчерпва трикове, за да го съживи. В следващите няколко седмици служители в централата на агенцията ще решат дали да продължат издирването, казват учените от мисията.

През юни 2018 г. обкръжаваща планета прашна буря загря слънцето над Opportunity в продължение на няколко месеца, отбивайки я от слънчевата енергия и изтощавайки батериите си. Оттогава JPL изпраща голф количката размер на ровер 600 команди, за да го съживи. Инженерите се надяваха сезонните ветрове, които вървят високо между ноември 2018 г. и края на януари, да изчистят слънчевите панели от прах, което ще позволи възстановяването му. Но това не се случи.

Краят на ветровития сезон може да заклина края на роувъра, казва Стивън Сквирес, главният изследовател на мисията в Университета Корнел. Но ако това е краят, не мога да си представя по-добър начин това да се случи 15 години в мисия за 90 дни и извадена от една от най-лошите марсиански прашни бури от много години.

Джон Калас, мениджърът на проекти за мизони в JPL, казва: „WeWeb“ още една седмица. We re изчерпва времето.

Марсианската зима, която през 2011 г. сложи край на мисията на Opportunity s twin rover, Spirit, е на месеци. Слънчевата светлина намалява в южното полукълбо и температурите спадат. Усилията за съживяване на роувъра са продължили толкова дълго, колкото миналата кампания за възраждане на Spirit. JPL се опитва с още няколко дълги снимки, като например команди, които ще кажат на Opportunity да премине към задни антени, ако тя едва се е съживила и се опитва да използва счупена антена. След това аз не знам какво да правя по-нататък, ако има нещо, казва Калас. Преди 5-седмичното изключване на американското правителство планът беше щабът на НАСА да бъде преценен дали да продължат усилията след ветровития сезон, добавя той. С вече създаден план за повторно отваряне на правителството, подобно решение може да дойде скоро от шефа на науката на НАСА Томас Зурбухен.

Всеки път, когато мисията му приключи, Opportunity ще остави следа от суперлативи. Въпреки че е гарантирано само да издържи 90 дни на Марс, в крайна сметка издържа поне 5000. Изминава пътека с дължина 45 километра, като често кара назад, заради прегряване на кормилното управление. Проучваше все по-големи кратери за удар, докато отиде, като техните находища разкриват все повече и повече марсианския интериор. Дори и след това време неговите 1-мегапикселови камери все още работеха прекрасно, казва Джим Бел, планетарен учен от Аризонския държавен университет в Темпе, който ръководи екипа на цветната камера на rover s. Bell, за един, isn t се отказва от надежда. Роувърът е кацнал на ръба на кратера Endeavour, отбелязва той и все още може да дойде порив на вятъра и да съживи Възможността. Никой никога не е печелил залог срещу него. I m не е на път да започне.

От кацането си в Meridiani Planum през 2004 г., Opportunity бързо разкри богатите на сулфати пясъчници, с които се движеше. Камъните вероятно са се образували като плитки тини в среда, подобна на лагуната, казва Реймънд Арвидсън, планетарен учен от Университета във Вашингтон в Сейнт Луис, Мисури, и заместник-главният изследовател на Rover. „Имаше ефимерна езерна система, изсъхнала, мокра. Това е огромно откритие. "Роувърът е имал за цел да проучи къде би могъл да се обитава Марс в дълбокото минало, добавя Бел и Opportunity е първият, който предостави възможни доказателства за това.

Последвали кратери, изследвани от роувъра, разкриха, че периодите на обитаемост са се простирали далеч по-дълго в марсианското минало, отколкото се е предполагало някога. Той забеляза вени на минералния гипс в близост до кратерите, които се образуват благодарение на изпаряващата се вода. И през 2013 г. тя предостави първите повърхностни наблюдения на глини на 4 милиарда години, от времето на Марс, по-старо от скалите, сондирани от роувъра Curiosity, когато водата наистина можеше да бъде в изобилие. Откритието, 9 години от мисията му, валидира наблюденията от орбита, разширявайки лова за подобни глини, казва Алберто Ферен, планетарен учен от Корнел. „Прекрасен пример за това как трябва да се прави съвместна наука.“

Малцина очакваха, когато се регистрираха за роувърите Spirit and Opportunity, че все още ще работят върху един 15 години по-късно. В крайна сметка обаче, добавя Бел, "Марс винаги печели."