Актуализация: избирателите във Флорида се разделиха по пускането на GM комари

Актуализация: Въпреки че 57% от жителите на окръг Монро във Флорида гласуваха за освобождаването на трансгенни комари, произведени от Oxitec, съдбата на изпитанието на компанията там не е ясна. В малкото предградие на Кий Хейвън, предложеното място на процеса, 65% от 643-те жители, които гласуваха, бяха против освобождаването. Въпреки че и двата референдума бяха необвързващи, трима от петимата членове на местния борд за контрол на комарите заявиха, че ще следват решението на избирателите дали да одобрят проекта. Все още не е ясно какво означава разделеното гласуване за тяхното решение, но се очаква бордът да обсъди следващите стъпки на заседанието си на 19 ноември.

„Докато ние не спечелим всяка общност в ключовете, Oxitec оценява подкрепата, получена от общността, и е готов да предприеме следващите стъпки с борда за контрол на комарите във Флорида Кийс, за да изпробва екологосъобразното и несъществуващо решение за контрол на комари“, Oxitec Изявление главният изпълнителен директор Хадин Пари.

Ето нашата предишна история:

Избирателите на малкия крайградски полуостров Кий Хейвън, Флорида, ще намерят необичаен въпрос в бюлетината си в деня на изборите:

„Вие подкрепяте ли контрола за контрол на комарите във Флорида Кийс, провеждащ изпитване за ефективност в Кий Хейвън, използвайки генетично модифицирани комари, за да потисне инвазивния комар, който пренася болести, пренасяни от комари?“

Зад този въпрос стои свиреп дебат за първото предложено пускане на генетично модифицирани (GM) комари в Съединените щати. Биотехнологичната компания Oxitec проектира комарите да пренасят ген, който кара децата им да натрупват токсичен протеин и да умрат преди зряла възраст, което може да намали популацията на комара Aedes aegypti, който предава вирусите на денга, Zika и chikungunya.

Американската агенция по храните и лекарствата (FDA) осветли проекта през август, но местната опозиция беше толкова силна, че бордът за борба с комарите спря да одобрява освобождаването. Референдумите за гласуване - един за Кий Хейвън и друг за по-широкия окръг Монро - не са обвързващи. Но трима от петимата членове на борда заявиха, че ще следват решението на избирателите. Oxitec пуска комари в други страни от 2009 г. насам; на Каймановите острови, Малайзия, Бразилия и Панама всички са домакини на полеви експерименти, а компанията отчита повече от 90% намаление на популацията на комари в малки тестови зони. Но ние не знаем всичко за комарите или тяхното потенциално въздействие. Ето какво говорят доказателствата досега относно някои опасения на жителите на Флорида и експерти по комари.

Може ли ГМ комар да ухапе флоридиан?

Възможно е. Oxitec има за цел да освободи само мъже, които не хапят, но системата за сортиране не е перфектна. Компанията казва, че гарантира, че максимум 0, 2% от освободените комари са жени. В рамките на предложеното 26-месечно изпитване, което работи на по-малко от 62 женски комари на човек в Кий Хейвън - 2, 4 комара на домакинство седмично. (Разбира се, трудно е да се предвиди колко от тях всъщност ще се изсветлят върху някоя човешка кожа.)

Може ли ГМ комар да прехвърля гени на човек или да ги разболее?

Много малко вероятно е. Както се казва в документа за въздействие върху околната среда на агенцията, „комарите се хранят с хора и други животни от хилядолетия, но няма доказателства за прехвърляне на ДНК между комари и хора.“ Има и „пренебрежителен“ риск от слюнката на GM комари да има някаква токсичност или алергенни ефекти върху хората. Двата уникални протеина, които носи - смъртоносният, който влияе на генната транскрипция, и флуоресцентния протеин, за да го различи от дивите комари - не бяха открити в слюнката на насекомите. Ако са там, нивата вероятно са твърде ниски, за да ни повлияят, заключи FDA.

Могат ли гените от щама Oxitec да се разпространят в дивите комари?

Да. В лабораторни експерименти смъртоносният ген на Oxitec не е 100% летален. Компанията съобщи, че около 4% от потомството са оцелели, за да станат летящи възрастни. Този процент на оцеляване може да е по-нисък в дивата природа, но ако потомството живее достатъчно дълго и е достатъчно здравословно да се чифтосва, те ще въведат гени от лабораторния щам в дивата популация.

„Това е нещо, на което наистина трябва да се обърне голямо внимание“, казва ентомологът Зак Аделман от Тексаския университет A&M в College Station. Когато Oxitec спре освобождаването си, броя на комарите ще се възстанови и не е ясно дали или как гените от щама на освобождаване биха повлияли на възстановената популация, включително как комарите търсят гостоприемници, чифтосват или снасят яйца например. Основно притеснение според него е колко добрият щам на Oxitec е в предаването на вируси в сравнение с дивите комари - неговата така наречена векторна компетентност. Засега проучвания за такива промени в популацията след освобождаване липсват, казва Аделман.

Саймън Уорнър, главен научен директор на Oxitec в Абингдън, Великобритания, казва, че няма причина да се мисли, че техният лабораторен щам - потомци на комари, събрани в Куба, кръстосани с мексикански щам - би бил по-опасен от друг щам на A. aegypti . „Компетентността на вектора не е въпрос, който ни бяха зададени от [FDA] регулаторите“, казва той. „Не сме го изследвали, защото не смятаме, че това е проблем.“

Възможно ли е комарите да станат устойчиви на стратегията Oxitec?

Да, ако оцелелите ларви носеха генетични варианти, които ги предпазваха от леталния ген на Oxitec. Например, ако случайно комар наследи гени, които пречат на смъртоносния протеин да се натрупва в тялото му, или които му позволяват да оцелява в високи нива на протеина, тези черти могат да бъдат избрани за поколения. Това може да означава, че в бъдеще изпусканията на Oxitec ще намалят вдлъбнатината сред населението. Този сценарий е „теоретична възможност“, казва генетикът за насекоми Макс Скот от държавния университет в Северна Каролина в Рели, но „не би ми попречило да продължа напред и да го тествам във Флорида, защото смятам, че това е много полезна технология.