Университетският изследователски център ще търси извънземно разузнаване

Масивната чиния Arecibo в Пуерто Рико беше използвана при търсене на НАСА за извънземни радиосигнали, преди Конгресът да я отмени през 1993 г.

Дейвид Паркър / Източник на науката

Университетският изследователски център ще търси извънземно разузнаване

От Стив NadisFeb. 28, 2019 г., 8:00 ч

Търсенето на извънземна интелигентност (SETI) получава начална база. На 1 март Държавният университет в Пенсилвания в Държавния колеж ще обяви първите приноси към кампания, която се надява да събере 110 милиона долара за новия център за извънземно разузнаване (ПСЕТИ) на Пен с надарени професори и образователна степен за висше образование. Той би бил един от малкото академични изследователски центрове SETI и ако плановете се реализират, той може да бъде първият, който предлага курсове от студентите до докторантурата. ниво. Някои астрономи казват, че това би осигурило лошо необходим тласък на субдисциплина, която отдавна страда от пренебрегване.

"Действително няма академична екосистема за полето като цяло", казва астрономът на Penn State Джейсън Райт, който ще служи като ръководител на центъра на PSETI. Можете да работите по него, ако можете да наемете студенти и постдокументи.

Финансовата подкрепа за изследвания на SETI е оскъдна още от 1993 г., когато Конгресът на САЩ забрани на НАСА да го финансира. Ние станахме с четирибуквената дума в НАСА, спомня си астрономът Джил Тартър, съосновател на Института SETI в Mountain View, Калифорния, един от малкото други центрове за подкрепа на SETI изследвания с неправителствени фондове.

Прекратяването на федералното финансиране има дългосрочен, смразяващ ефект, казва Райт. Той идентифицира само петима души с докторантури в изследвания, свързани с SETI. "Необходим е специален вид човек, който да влезе в сфера, която не е финансирана и има малко перспективи за работа", казва Райт, който до този момент е трябвало да преследва SETI като хоби и странична линия на своята основна работа като изследовател на екзопланети.

Новият център на Penn State ще наеме преподаватели и докторанти и ще въведе бакалавърски и следдипломни курсове. В крайна сметка може да предложи безвъзмездни средства на изследователи извън университета.

Досега Penn State е получила две частни обещания за подаръци на обща стойност 3, 5 милиона долара, които ще създадат нова професора в астрономическия отдел и ще субсидират други изследвания на SETI. Въпреки че това оставя значителна сума за събиране, Райт счита за добро начало, като показва, че тази идея е нещо, което резонира. Той вярва, освен това, че Penn State е идеална база за изследвания на SETI, защото има парчетата, необходими за такова мащабно, интердисциплинарно предприятие: силен астрономически отдел, финансиран от НАСА изследователски център по астробиология и Център по астростатика. Университетът също така служи като център за световната мрежа за астрофизична мултисайдърска обсерватория.

Андрю Симион, директор на изследователския център SETI в Калифорнийския университет в Бъркли, аплодира усилията на държавата в Пен. Създаването на SETI в учебната програма на училището дава печат на одобрение на полето, което е много важно, казва Симион, един от петте гореспоменати докторанти, които никога не са мислили, че може да направи кариера в SETI.

Тартър е ентусиазиран по подобен начин. Тя вижда плановете, разкрити от Penn State, като част от rodurgence на полето. Тя се вълнува от постоянния поток от новооткрити светове и има желание да разбере дали потенциално обитаемите планети всъщност са обитавани от интелигентен живот. I don t мисля, че можете да зададете въпроса за живота отвъд Земята и да се спрете на микробите, казва Тартър.