Две трети от най-дългите реки в света вече не текат безплатно

Свободно течащите реки са все по-застрашени от язовири, ниви и водни отклонения, като например за тези ферми за скариди в Еквадор.

© Антонио Бусиело / WWF-US

Две трети от най-дългите реки в света вече не текат безплатно

От Елизабет ПенисиМей. 8, 2019 г., 13:00 ч

Около две трети от най-дългите реки в света вече не са свободно течащи, което компрометира способността им да придвижват утайки, да улесняват миграцията на риба и да извършват други жизненоважни екосистемни услуги, според ново проучване. И с повече от 3700 големи язовира в строежите, бъдещето на свободно течащите водни пътища изглежда още по-мрачно, твърдят изследователите.

За да добие глобална перспектива за речните условия, Бернхард Ленер, хидролог от Университета Макгил в Монреал, Канада, който от години изучава въздействието на язовирите върху цели водоеми, обединени с изследователи от Световния фонд за дивата природа (WWF) със седалище в Вашингтон, окръг Колумбия и на други места. Използвайки въздушни, сателитни и други данни, екипът изследва 12 милиона километра водни пътища, оценявайки потоците им в 4, 5-километрови сегменти.

По традиция изследователите се фокусирали върху язовирите, когато оценявали свободното течение на реката. Но в тази оценка екипът също така отчита въздействието върху потока, създаден от наводнения на речните брегове, други структури за контрол на наводненията и водни отклонения за захранване, напояване или питейни източници. „Това е по-всеобхватен анализ на глобалната хидрология, отколкото досега“, казва Н. ЛеРой Поф, хидроеколог от Колорадоския държавен университет във Форт Колинс, който не беше част от проекта.

По-специално, изследователите се съсредоточиха върху 246-те най-дълги реки, обхващащи повече от 1000 километра течаща вода - смятаме реките Нил и Мисисипи - поради огромното им екологично въздействие. Само 90 от тези големи реки са все още необременени, съобщават днес в Nature. Повечето от останалите незаблокирани реки са в Амазонка, Арктика и Африка в басейна на Конго.

„В САЩ, Европа и по-развитите райони тези по-дълги, свободно течащи реки всъщност не съществуват“, казва Поф. А онези свободни реки, които остават „са едни от най-важните места за сладководни видове“, казва Микеле Тиеме, еколог по сладководни води от WWF. Сладководни растения и животни намаляват два пъти по-бързо от сухопътните и морските популации, установи WWF. А реките като цяло имат много скрита стойност, която не е оценена напълно от политиците, отбелязва Тийме.

Thieme и Bernhard се надяват тази оценка да има ефект както върху глобалната, така и върху местната политика. Той предоставя готов източник на данни за страни, работещи за постигане на международни цели за устойчиво управление, които включват защита на сладководни системи. И методологията на изследването може да се прилага по-локално с по-фини мащабни данни, за да се помогне къде да се разположи или премахне язовирите за поддържане или възстановяване на свободни потоци.

WWF, например, се застъпва за увеличаване на използването на слънчева или вятърна енергия за намаляване на необходимостта от повече водноелектрически язовири, които биха могли да помогнат за защита на райони като азиатската делта Меконг. Групата също така е работила с Мианмар и Международната финансова корпорация на Световната банка, за да се опитат да пазят язовирите край Иравади и река Салвиун, две от основните водни пътища на тази страна. И това помага да се установи базовият мониторинг на качеството на водата на река Liard в Канада, която тече от Юкон в Северозападните територии и е една от последните дълго течащи реки на тази страна.

Вече повишената информираност за стойността на свободно течащите реки води до промени в политиката, отбелязва WWF. През февруари Словения се съгласи да спре развитието на водноелектрическата енергия на река Мура, една от последните бежанци с видра и Дунавската сьомга. Миналата година Мексико установи запаси от вода в около 300 речни басейни - вода, запазена за природата и не съхранявана зад язовирите.

Бернхард би искал да види повече такива решения. „Надяваме се, че нашите данни могат да бъдат използвани за намиране на по-интелигентни и устойчиви решения в начина на управление на реките“, казва той.