Trump s EPA блокира получателите на агенции да служат в научно-консултативните групи. Ето какво означава това

Скот Прут е администратор на Агенцията за опазване на околната среда.

Gage Skidmore / Flickr (CC BY-SA 2.0)

Trump s EPA блокира получателите на агенции да служат в научно-консултативните групи. Ето какво означава това

От Уорън КорнуолОкт. 31, 2017 г., 18:04 ч

Учени, получаващи безвъзмездни средства от Американската агенция за опазване на околната среда (EPA) във Вашингтон, окръг Колумбия, много от тях водещи университетски изследователи, се извеждат от консултативните съвети на агенцията. Този ход, обявен днес от администратора на EPA Скот Прут, възпрепятства учените да служат в тези съвети, ако сега получават пари чрез безвъзмездна помощ от агенцията. Той отбелязва съществена промяна в това, кой може да служи в комисиите, които помагат да се ръководят научните изследвания и регулациите на СИП чрез предоставяне на информация за научните въпроси.

Задвижването на Pruitt идва след като той по-рано този месец даде знак, че ще предприеме тази стъпка, и предприе действия по-рано тази година, за да прекрати услугата на множество изследователи в няколко консултативни органи на СИП. (Прочетете повече тук и тук.)

ScienceInsider разгражда съобщението днес, защо има значение и как хората реагират.

Какво точно направи Pruitt?

Pruitt обяви нова политика, влязла в сила незабавно, като ограничи правомощието да участва в консултативните съвети на агенцията. Той забранява на учените да заседават в комисиите, докато получават безвъзмездно финансиране по СИП. Прюет каза, че новата политика е създадена, за да предотврати конфликт на интереси. Когато имаме членове на онези комисии, които са получили безвъзмездни средства за десетки милиони долари едновременно, които съветват тази агенция за вземане на правила, това не е добре, каза Pruitt.

Той не е изразил подобни опасения относно потенциалния конфликт на интереси за учени, които работят за регулирани отрасли или държавни и местни власти, подлежащи на регулиране на EPA. По-голямата част от учените в комисиите по СИП традиционно са родом от академични среди, с шепа частна индустрия, екологични групи и държавни и местни власти.

Какво правят комисиите?

Действията на Pruitt днес специално се спряха на три основни комисии:

  • Научният консултативен съвет, група от приблизително 45 учени, разглежда ключови научни въпроси, свързани с разпоредбите на EPA, и изготвя доклади, в които се казва EPA какво е настоящото състояние на науката. През последните години това включва преглед на оценките на агенциите за токсични химикали, фракинг на влиянието върху питейната вода и използването на модели за измерване на разходите и ползите от наредбите за замърсяване на въздуха.
  • Съветът на научните съветници, с изпълнителен комитет от около 20 души, работи по-тясно с учени от агенцията, съветвайки Службата за научни изследвания и развитие на агенцията относно нейните изследователски програми.
  • Научният консултативен комитет за чистия въздух предоставя технически насоки, специално свързани със стандартите за замърсяване на въздуха, като въпроси относно потенциалните последици за здравето от различни нива на замърсяване.

Защо това има значение?

Регулираните отрасли настояват от години да засилят присъствието си в тези консултативни съвети. Камарата на представителите на САЩ по-рано тази година прие законопроект, подкрепен от републиканците, който отразява голяма част от това, което Прут направи днес. Един от основните му спонсори беше представителят Ламар Смит (R-TX), председател на Комитета за научни изследвания в Дом и чест критик на науката, която стои зад регулациите в областта на околната среда, особено на климатичните промени. Този законопроект спечели подкрепата на подкрепяни от индустрията групи, включително Американския съвет по химия във Вашингтон, окръг Колумбия, но подобни мерки не успяха да спечелят сцепление в Сената и никога не са станали закон. Така че, по същество, Pruitt предприема административни действия, за да постигне това, което републиканците в Конгреса не могат.

Смит се появи днес с Pruitt и похвали новата политика, заявявайки, че ще даде възможност за "честно правителство, стабилни научни становища и по-отзивчиво СИП."

Междувременно екологичните групи предупредиха, че ограничаването на финансираните от безвъзмездни средства изследователи ще отслаби научната строгост на експертните групи и ще наклони баланса към хората, представляващи групите, които имат финансов дял в по-малко ограничителни разпоредби.

Кой е изритан от панелите?

EPA не предостави списък на настоящите членове на борда, които са дисквалифицирани. Но хората, които наскоро бяха уволнени от основния консултативен съвет, преди да изпълнят условията си, включват учени от Вашингтонския университет в Сиатъл; Харвардски университет; Станфордския университет в Пало Алто, Калифорния; университетът в Южна Калифорния в Лос Анджелис; и Университета Кларк във Уорчестър, Масачузетс.

Колко хора може да засегне новото правило?

Агенцията е един от основните източници на финансиране на науката за околната среда в страната. Голяма част от тези изследвания се извършват от самата агенция, чрез Службата за научни изследвания и развитие. Той също така предоставя външни субсидии, включително приблизително 50 милиона долара годишно чрез своята програма „Наука за постигане на резултати“. Новата политика ще забрани настоящите получатели на тези безвъзмездни средства, много от които университетски изследователи. През 2016 г. агенцията изброи безвъзмездни средства с 36 главни изследователи на учени от осем университета. В своето изказване днес, Прюет каза, че членовете на комисията включват хора, получаващи общо около 77 милиона долара финансиране на EPA през последните 3 години.

Кой ще бъде на панелите вместо това?

Въпреки че агенцията не пусна пълен списък днес, Прут представи новите ръководители на трите основни комисии.

  • Майкъл Honeycutt, водещ токсиколог на Тексаската комисия по качество на околната среда в Остин, поема поста председател на Консултативния съвет за наука. Honeycutt оспори стъпките на EPA за затягане на стандартите за замърсяване с озон. Той замества Питър Торн, ръководител на катедрата по здравеопазване на труда и околната среда на университета в Айова в град Айова.
  • Новият ръководител на групата на научните съветници е Пол Гилман, изпълнителен директор в Covanta, компания в Ню Джърси, която обработва отпадъци, включително изгаряне на отпадъци за производство на енергия. Работил е в EPA по време на администрацията на бившия президент Джордж Буш като научен съветник на агенцията. Преди това беше ръководена от Дебора Сукхамер, професор от Минесотаския университет в Минеаполис, която изучава токсичните химикали в околната среда.
  • В комисията за чист въздух е Тони Кокс, експерт по анализ на риска, чиято частна консултантска фирма в Колорадо изброява клиенти от индустрията в нефтената и химическата промишленост. Той замества Ана Диес Ру, епидемиолог от университета Дрексел във Филаделфия, Пенсилвания.

Как реагират хората на новините?

  • „Разрешаването на учени, финансирани от самите индустрии, на агенцията е възложено да регулират участието си в независими панели за преглед на науката, като същевременно забраната на водещите учени, просто защото са получили финансиране чрез безвъзмездни средства от EPA, е височината на лицемерието.“ Представител Еди Бернис Джонсън (D – TX), класиращ се член на малцинството в Комитета за наука на Камарата
  • „Промените, обявени днес, ще помогнат да се гарантира, че експертните групи за научни прегледи на EPA са добре балансирани с перспективи от квалифицирани учени от различен произход и членовете на борда да не бъдат дисквалифициращи конфликт на интереси.“ - Американски съвет по химия, Вашингтон, окръг Колумбия
  • „Действията на Прут днес са в разгара на лицемерието. Той се опитва да запали вниманието на американците да вярват, че финансираните от индустрията учени могат да предложат безпристрастен съвет на СИП, докато тези с безвъзмездни средства за научни изследвания на EPA са предубедени. "- Стивън Хамбург, главен учен от Фонда за защита на околната среда във Вашингтон, округ Колумбия, и бивш научен консултант на EPA Член на Управителния съвет
  • „Мисля, че това има потенциална последица от премахването на най-добрите и най-ярките от обсъжданията по най-належащите проблеми в областта на околната среда и общественото здраве. - Том Бърк, епидемиолог от школата за обществено здраве на Джон Хопкинс Блумбърг в Балтимор, Мериленд, и бивш научен съветник на EPA и предишен член на Консултативния съвет за научни изследвания на EPA
  • „Стремежът за отстраняване на учени с финансиране от EPA е, просто казано, научна цензура. Той [Pruitt] прилага тази директива в името на етиката, в действителност той я прилага само към независими академични учени, а не към индустрията, която може в действителност имат много по-голям конфликт на интереси. Настоящите практики на EPA в областта на етиката не позволяват на един учен да коментира или да съветва по тема, по която се финансира, така че тази директива е напълно ненужна и ясно политическа, а не етична. Правейки това, той осигурява съвет, който ще подкрепи много селективното му използване на науката, която се използва в подкрепа на политиката му - той не иска и елиминира независимите научни съвети. “- Дебора Сукхамер, бивш председател на Консултативния съвет за научни изследвания на EPA и председател на EPA Съвет на научните съветници, докато не бъде заменен от новото назначение на Pruitt. Професор в Университета на Минесота в Минеаполис и експерт по експозицията на токсични химикали

Корекция, 11/7/2017, 9:00 ч. В статията неправилно са посочени новите и бивши председатели на Консултативната комисия за чист въздух и съвет на съветниците. Имената са коригирани.