Съдебен комплект за началници на италиански подземни лаборатории, обвинени в застрашаване на водоснабдяването

Националната лаборатория „Гран Сасо“, построена под планина в Италия, приключва два от големите си експерименти по физика заради опасения за околната среда.

Мондадори Портфолио / Гети Имиджис

Съдебен комплект за началници на италиански подземни лаборатории, обвинени в застрашаване на водоснабдяването

От Edwin CartlidgeMay 16, 2019 г., 13:20 ч

Националната лаборатория „Гран Сасо“, подземна лаборатория по физика в централна Италия и една от най-големите по рода си, е в беда. Миналата седмица на няколко ръководители на лабораторията беше наредено да се изправят пред обвинения за застрашаване на местните водоснабдявания, дори когато лабораторията се готви да закрие два от най-големите си и най-противоречиви експерименти. Събитията идват на фона на заплахи за затваряне на магистралния тунел, който свързва лабораторията с външния свят.

Лабораторията, ръководена от Националния институт за ядрена физика на Италия (INFN) в Рим, е дом на много експерименти, предназначени за изучаване на тъмна материя, неутрино и други редки явления. Положението му на 1400 метра под планинската верига Гран Сасо предпазва експериментите от шума на космическите лъчи, които удрят Земята. Но лабораторията също се намира в средата на голям водоносен хоризонт, който доставя питейна вода на няколкостотин хиляди души и е уязвим от замърсяване от химикали, използвани в лабораторията.

Миналата седмица прокурорите в близкия Терамо обявиха, че през септември ще бъдат изпитани 10 души, след като бяха обвинени, че не са изолирали правилно водоносния хоризонт от източници на замърсяване. Обвиняемите включват трима от ръководителите на лабораторията INFN президента Фернандо Ферони, директорът на лабораторията Стефано Рагази и ръководителя на околната среда на лабораторията Рафаеле Адинолфи Фалконе, както и трима директори на „Страда деи Парчи”., компанията, която управлява 10-километровия магистрален тунел, и четири от Ruzzo Reti, който управлява акведук, който разпределя питейна вода от водоносния хоризонт.

Прокурорите започнаха разследванията си по жалба на Аугусто Де Санктис, президент на нестопанската екологична група Абницо Орнитологична станция в Пескара, Италия. Той беше подтикнат от редица незначителни произшествия в лабораторията през 2016 г., включително освобождаването на малки количества органичен разтворител, който се озова в питейната вода на Teramo . Де Санктис твърди, че два от най-големите експерименти на Гран Сасо представляват по-голяма опасност. Борексино, който изучава слънчевите неутрино, използва 1300 тона псевдокумен на органичното съединение, а детекторът с голям обем (LVD), който също изучава неутрино, разчита на 1000 тона минерални спиртни напитки. De Sanctis казва, че законът от 2006 г. забранява тези вещества да са на 200 метра от източници на питейна вода, което той твърди, че е случаят в Gran Sasso.

Физиците реагираха с ужас, след като бяха обявени обвинения през септември 2018 г. Въпреки това INFN се готви да премахне въпросните химикали - наема компания през ноември 2018 г., която да организира демонтажа на Borexino и LVD до края на 2020 г.

Миналия месец обаче Strada dei Parchi взе нещата в свои ръце, когато пише до транспортното министерство, INFN и други, казвайки, че ще затвори тунела на магистралата, за да избегне по-нататъшни правни действия срещу него - като беше обвинен, че не е успял да предотврати замърсяване на движението от навлизане във водоносния хоризонт. Напрежението достигна глава след среща миналата седмица в Терамо, където компанията заплаши да затвори тунела на 19 май - което може ефективно да затвори лабораторията. Говорител на транспортното министерство заяви, че споразумението, което е направено на 14 май, ще позволи тунелът да остане отворен засега.

Правителството също обяви, че ще назначи комисар, който да наблюдава дейностите, необходими за правилното изолиране на водоносния хоризонт, включително повторно запечатване на лабораторни етажи и части от тунела - което според регионалните власти в Абруцо ще струва около 170 милиона евро. De Sanctis смята, че това е лоша идея. След изтичане на химикали през 2002 г. от експеримента с Борексино, на комисия беше предоставено 84 милиона евро за завършване на подобна работа. Но той не го направи, казва Де Санктис. „Необходимо е някой да координира различните органи и да ги накара да изпълняват своите отговорности“, казва той.

Антонио Зоколи, учен от Болонския университет и член на изпълнителния комитет на INFN, твърди, че институтът не е направил нищо незаконно в поддържането на Borexino и LVD. „Ние работим в лабораторията, спазвайки всички действащи разпоредби“, казва той. Като се има предвид, че лабораторията е заобиколена от водоносния хоризонт, той твърди, че не е ясно къде точно е източникът на вода. Той също така казва, че нито един държавен орган никога не е казвал на Гран Сасо, че е в нарушение на закона от 2006 г. Но De Sanctis посочва, че това не е вярно. През 2013 г. Италианският национален институт по здравеопазване каза на лабораторията, че трябва да извърши „драстично намаляване“ в своите дейности.