Телескопите на Хаваите се отварят отново след сделка с протестиращите

Дузина обсерватории на Мауна Кеа на Хаваите бяха затворени за месец заради протести.

MN Studio / iStockPhoto

Телескопите на Хаваите се отварят отново след сделка с протестиращите

От Daniel CleryAug. 13, 2019 г., 14:30 ч

Астрономите в 12-те обсерватории на Мауна Кеа в Хавай се върнаха на работа на 10 август, след като беше сключена сделка с протестиращи, блокиращи изграждането на телескопа на тридесет метра (TMT).

Държавните власти сключиха сделката, която включва изграждането на временно пътно платно, изградено през втвърдена лава около лагера на протестиращите на върха за достъп до върха. Органите на реда ще предоставят на протестиращите предварително списък на всички превозни средства, които се движат нагоре и надолу - за да покажат, че те не са свързани с TMT.

Астрономите са благодарни за прекратяването на 4-седмичното спиране на съществуващите обсерватории - най-дългото в историята на 5 десетилетия на обсерваториите Mauna Kea. „Беше много обширно“, казва Сара Босман от Университетския колеж Лондон, която изгуби 3 нощи време, за да наблюдава далечни галактики с телескопите близнак WM Keck Observatory. „Всяка област на астрономията беше засегната от това.“

Телескопът Канада-Франция-Хавай (CFHT) съобщи, че през първата си нощ в експлоатация е открил астероид, наречен 2006 QV89, който е бил потенциално на сблъсък с Земята. Открит преди 13 години, астероидът излязъл извън обсега на наблюдение, преди астрономите да получат поправка на орбитата си. CFHT беше перфектно разположен миналия месец, за да определи траекторията си, когато наблюденията бяха спрени. След ухапване на нокти месец, астрономите на CFHT вдигнаха следата на астероида веднага в нощта на 10 август. В рамките на час след публикуването на техните резултати на 11 август, изследователи от лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния потвърдиха, че няма риск от сблъсък по всяко време през следващия век - включително девет близки срещи през следващото десетилетие.

Проектът за TMT в размер на 1, 4 милиарда долара, който ще бъде най-големият телескоп в Северното полукълбо, се бори откакто неговата революционна церемония беше нарушена от протестиращите през 2014 г. Опитите за рестартиране на строителството бяха забавени от съдебни битки за валидността на разрешението за строеж на телескопа. Опонентите твърдят, че Мауна Кеа е свещена и се оплакват, че Университетът на Хаваите управлява обсерваториите на върха на планината. Протестите също се заплитат в въпроси на хавайския национализъм, самоопределянето и правата върху земята.

След като съдебните оспорвания бяха отхвърлени и разрешението бе преиздадено, гуверньорът на Хаваи Дейвид Иге (D) обяви през юни, че строителството скоро ще започне. Но когато настъпи уговореният ден, стотици хора бяха изградили лагер, блокирайки достъпа. Въпреки социологическите проучвания, показващи, че повечето хавайски избиратели поддържат телескопа, според съобщенията тълпите понякога са набъбнали до над 1000 души. Кампаниите в социалните медии са получили подкрепа от целия свят, включително актьорите Дуейн Джонсън и Джейсън Момоа, които и двамата посетиха протестиращата площадка, и демократичната президентска надежда Елизабет Уорън. „TMT свърши ужасна работа със социалните медии“, казва Босман.

Миналата седмица ръководството на TMT заяви, че е подало заявление за разрешение за строеж на своята площадка „план B“ в Ла Палма на Канарските острови на Испания. Изпълнителният директор на TMT Ед Стоун каза в изявление, че това е просто част от процес, който продължава от 2016 г. и че Mauna Kea „остава предпочитаният сайт за TMT“.

Астрономите са загрижени, че TMT е бил отвлечен от проблеми, които нямат много общо с науката. „Държавното ръководство наистина трябва да бъде решаващо, както по отношение на достъпа на TMT, така и по тези по-широки проблеми, с които се сблъскват на Хаваите“, казва Тайн Къри, астрофизик в изследователския център на НАСА Еймс в Mountain View, Калифорния, който използва телескопите Mauna Kea. Астрономическата общност също е направила грешки, казва той. „Решението на тази ситуация вероятно ще включва ускорено премахване на изведени от употреба телескопи и хавайски права върху земята и самоопределяне. TMT и астрономическата общност трябва да подкрепят тези усилия. "

Протестите не показват признаци на отслабване. Сега лагерът е домакин на магазини, кафенета и лекции. „Стигна се до момент, в който протестиращите вероятно вече не искат компромис“, казва Босман. "Трудно е да разберем какво би било достатъчно компромисно."