Изненада! Изключването също нарушава американските научни агенции, които не са затворени

Стотици яростни работници и други се събраха във Вашингтон, 10 октомври, за да призоват за прекратяване на частичното изключване на американското правителство.

AFGE / Flickr (CC BY 2.0)

Изненада! Изключването също нарушава американските научни агенции, които не са затворени

От Science News StaffJan. 19, 2019, 10:30 ч

Много учени от американското правителство и финансирани от федерални изследователи въздишки облекчиха миналия месец, след като започна частичното изключване на правителството на САЩ. Това е, тъй като затрудненията в бюджета между Конгреса и президента Доналд Тръмп не са засегнали някои от най-големите федерални изследователски агенции, включително 39 милиарда долара Национални здравни институти (NIH) и 35, 6 милиарда долара Министерство на енергетиката (DOE), Разходите им вече бяха одобрени.

Тази седмица обаче стана ясно, че спирането затруднява дори агенции, които са отворени и понякога по неочаквани начини.

В NIH, например, служителите се надпреварват да спазват правило, което изисква те да публикуват известие за предстоящите срещи за преглед на предложенията във Федералния регистър, публикацията за федерални агенции. Но агенцията, която публикува Федералния регистър, е затворена, заплашвайки NIH s процес на отпускане на безвъзмездни средства.

В DOE мениджърите казват на някои служители да отменят пътуването заради спирането, въпреки че отделът е изцяло финансиран. Докладите подтикнаха членовете на Конгреса да поискат DOE да обяснят.

Междувременно спирането също продължава да опустошава агенции като НАСА, които са предимно затворени. Вчера 181 докторанти, работещи в пет изследователски центъра на НАСА, бяха пуснати в отпуск, след като финансирането им прекъсна.

Ето още подробности за това трио от истории за изключване:

NIH разсрочва заседанията на панела

NIH, който беше затворен по време на последното изключване, този път не беше пощаден изцяло. Агенцията вече е трябвало да отложи поне три панела за партньорска проверка и се старае, за да избегне преместването на други поради проблема си с Федералния регистър.

Обикновено секциите за проучвания на NIH или експертни оценки трябва да публикуват известие за предстояща среща поне 15 дни предварително. Тъй като Службата на Федералния регистър е закрита (тя е част от Националната администрация за архиви и архиви, независима агенция), тя публикува само определени документи.

Според известие от 11 януари, финансираните агенции, които искат да публикуват нещо, трябва да удостоверят в специално писмо за обработка, че забавяне би могло да предотврати или значително да навреди на изпълнението на финансираните функции в агенцията. Това не включва документи, свързани с нормални или рутинни дейности.

Въпреки че изглежда, че проучвателните секции са част от рутинните операции на NIH, говорителят на агенцията казва, че е получил едно писмо, одобрено за среща, определена за 31 януари, и очаква думата за други. Но агенцията също е преместила научно-изследователския панел за околната среда, установен за 8 януари до края на февруари, и за неопределено време отлага два панела за клинични изследвания, определени за 11 и 15 януари.

Това може да не е пълно преброяване. Невробиологът Джон Фокс от Университета в Рочестър в Ню Йорк отиде в Туитър, за да оплаква едномесечно закъснение на панела, на който той служи, коментирайки: „Това нещо започва силно да се впива в работата на учените от вашата страна. ... Каква пълна глупост! ”На друг изследовател беше казано тази седмица, че неговият панел ще бъде преместен, ако спирането продължи още 1-2 седмици, след което получи още имейл, в който NIH се надява, че„ новите процедури ”ще позволят на агенцията да продължи да следи.

Много от съветите на институтите и центровете на НИХ, които вземат окончателните решения относно безвъзмездните средства, също се събират през януари и февруари. Но тези известия бяха изпратени във Федералния регистър преди спирането, така че срещите могат да се провеждат, казва NIH.

Много повече срещи с проучвателните секции, насрочени за края на януари и февруари, вече могат да бъдат в крайници. Служителите на NIH се надяват да постигнат съгласие за одобрение на одеялото, като твърдят, че срещите са от решаващо значение за работата му. "Опитваме се да разрешим този проблем", говори говорител на NIH. - Джоселин Кайзер

Мистериозната забрана за пътуване на DOE

На 10 януари, Greenwire съобщиха, че служители на DOE са казали на работниците в рамките на две програми - Службата за енергийна ефективност и възобновяема енергия и Агенцията за напреднали научноизследователски проекти-Energy - да прекратят пътуването заради спирането. Вчера този доклад накара представителя Еди Бернис Джонсън (D-TX), председател на научната група на Камарата на представителите, да поиска секретар по енергетиката Рик Пери за обяснение.

„DOE не се влияе от спирането и въз основа на наличната ми информация досега, тези ограничения за пътуване изглеждат произволни и капризни“, пише тя в писмо до Пери. „Искрено се надявам тези доклади да са неточни“, добави тя и поиска отговори до 25 януари. - Дейвид Малаков

НАСА постдокументи в отпуск, но може да получи заеми

На 16 януари изпълнителят на НАСА - Асоциацията за космически изследвания с нестопанска цел на Университетите в Колумбия, Мериленд - уведоми 181 докторанти, които финансира в пет изследователски центъра на НАСА, че трябва да отидат в неплатен отпуск. Това е така, защото НАСА, която е затворена от 22 декември 2018 г., не може да извърши плащанията към USRA, че тя се нуждае от изпълнението на 18-годишната докторантура по 18 милиона долара годишно.

Въпреки че стипендиатите не могат да направят никаква наука, USRA им предлага безлихвени заеми, за да им помогне да плащат сметките си този месец, казва Никълъс Уайт, старши вицепрезидент на групата по наука. Стипендиите започват от 60 000 щатски долара и могат да надхвърлят 80 000 долара за тези, които живеят в места с високи разходи, а заемите ще запълнят празнината, причинена от загуба на заплащане за 2 седмици. USRA е заела 500 000 долара за покриване на плащанията през януари, казва Уайт и очаква, че разходите му могат да достигнат 1 милион долара, ако прекратяването приключи до февруари.

„Разбрахме, че трябва да помогнем и че постдоксантите нямат много пари“, казва Уайт. Заемите са незадължителни, казва той, а USRA се надява НАСА да се съгласи да възстанови организацията, след като прекратяването приключи. Стипендиатите ще могат да се справят с всички изгубени дни в края на своите стипендии, които продължават 2 години и понякога се удължават с трета година.

79-те чуждестранни колеги в групата са изправени пред двойно ухажване, отбеляза Уайт. Те влизат в Съединените щати с виза J1, която им забранява да кандидатстват за безработица и да заемат друга работа, докато са в отпуск.

Някои чуждестранни сътрудници първоначално бяха загрижени, че пускането им в отпуск би обезсилило условията на тяхната виза и ги накара да се приберат у дома. Но Държавният департамент заяви, че стипендиатите запазват статута си, стига да не са обезличени, според Уайт. За тази цел USRA също плаща за здравно осигуряване, докато стипендиантите са затворени от лабораториите си. Джефри Мервис

Кликнете тук, за да видите всички наши истории за това и миналото спиране.