Snakebites, глобално пренебрегван убиец, получава transformational инжектиране на изследователски фондове

reptiles4all / Shutterstock

Snakebites, глобално пренебрегван убиец, получава transformational инжектиране на изследователски фондове

От Ерик Хандмай. 15, 2019 г., 19:01 ч

През 1970 г., когато Дейвид Уоръл е млад клиничен лекар в Северна Нигерия, той се сблъсква с три ужасяващи случая на змии в бърза последователност, които биха променили хода на кариерата му. Един мъж беше стъпил на бутербуд, докато ставаше от леглото. Той пристигна с гангренозен крак и умря от сепсис, преди Уоръл да може да ампутира. Друг мъж беше ухапан от пепелянка, докато е отглеждал сорго. Пристигнал кървене от устата и пикочните пътища и скоро умрял от масивно вътрешно кървене. Трета жертва, момче, беше ударена от змийски чаровник египетската кобра. Той беше мъртъв при пристигането си, след като отровата на змията постепенно парализираше тялото му, започвайки с клепачите му и завършвайки с дихателните му мускули. В нито един случай Уоръл не е имал антивентом да управлява, тъй като безпомощно е наблюдавал смъртни случаи, които скоро е осъзнал, че са чести.

Имах мисионерско отношение към змията като пренебрегнат обществено-здравен проблем, казва Уоръл, емерит професор по тропическа медицина в Оксфордския университет в Обединеното кралство и директор на Global Snakebite Initiative в Брисбън, Австралия.

Змийските убити убиват до 138 000 души годишно, най-вече сред бедните в селските райони в Субсахарска Африка и Южна Азия. Други 400 000 жертви страдат от големи увреждания като ампутация. Здравната тежест е по-голяма от тази на 20 от пренебрегваните тропически заболявания, проследявани от Световната здравна организация (СЗО) и равна на тази на рака на простатата или шийката на матката. И все пак финансиращите, по-заинтересовани от инфекциозни заболявания, които могат да бъдат предотвратени и изкоренени, до голяма степен останаха настрана.

Това сега се променя. Днес благотворителната благотворителна организация Wellcome Trust в Лондон обяви 7-годишна изследователска програма на стойност 80 милиона долара за подобряване на антитеномите и търсене на нови лечения. Основен приток на пари в малка област. Съобщението идва преди първата стратегия на СЗО за борба със змии, която трябва да бъде разкрита на 23 май, която има за цел да намали наполовина смъртта и увреждането от змийски улов до 2030 г. Приливът наистина изглежда се е обърнал, Warrell казва,

Парите от Wellcome биха могли да активизират малко научноизследователско поле, което, според оценката на Wellcome, е получило едва 30 милиона лева през последното десетилетие. It ss transformational, казва David Lalloo, директор на школата за тропическа медицина в Ливърпул в Обединеното кралство. Това ще направи огромна разлика, Lalloo казва, че парите могат да помогнат за прецизиране на мащаба на проблема чрез съкращаване на петнисти данни за инциденти по целия свят. Той изгражда икономическия аргумент за производителите да инвестират в antivenom, казва той.

Всеки от световните s 250 вида отровни змии произвежда уникален коктейл от токсини, които трябва да бъдат противодействани от специфичен антитив. Но антитеномите са поразени от проблеми. Дори когато са налични такива противоотрова, и те често не се срещат в селските райони, където повечето змийски ухапвания могат да бъдат скъпи, извън обсега на бедните хора. Клинични данни за тяхната ефективност липсват. И те често са опасни, предизвикват алергични реакции. Това е така поради начина, по който се получават антианоми: Веномите, доени от змии, се инжектират в ниски дози в животни, обикновено коне, за да предизвикат имунен отговор. Антителата от кръвта на животните се събират, пречистват и след това се използват като антиатоми. Но имунната система на хората може да реагира на животинския продукт.

Фил Прайс, научната лидер на Wellcome за приоритетната си област за змийски болести, казва, че първа цел на новата програма ще бъде подобряване на съществуващите предимства. Финансирането на Wellcome би могло да помогне на производителите да следват протоколи и да избягват лоши практики, като например използването на едно животно, за да произведат комбинация от antivenoms. Процесът също може да бъде опростен. Например, някои производители използват ензими, за да разделят събраните антитела на парчета и да елиминират стеблото на Y-образните молекули, което се смята, че предизвиква алергични реакции. „Не е задължително да знаем, че това е истина“, казва Прайс. Вместо това, казва той, може би други части от животински протеини причиняват повечето странични ефекти, а разделянето на антителата не е необходимо. Като помага за създаването на мрежа за клинични изпитвания, той казва, че учените могат да започнат да оценяват безопасността и ефективността на антитеномите по по-строг начин.

Второ издание на програмата Wellcome ще търси нови лечения. Един подход би търсил традиционните лекарства с малки молекули - разработени за други медицински цели - които биха могли да неутрализират токсичните ефекти на змийските ухапвания. Уоръл казва, че изглежда, че лекарството varespladib, използвано за борба с възпалението, спира кървенето, причинено от змии.

Друг подход би определил протеините в змийската отрова, които са най-токсични, казва Лалу. Тогава учените биха могли да генетично инженерни клетки да произвеждат човешки антитела за тези токсини. Прайс посочва, че изследванията за лечение трябва да включват и усилия за подобряване на дългосрочната грижа за жертвите, които страдат от травма и други трайни увреждания.

Предстоящата стратегия на СЗО също може да подтикне змията към глобалната здравна програма. „Истинското значение е, че това е първият път, когато СЗО е правил това“, казва Лалу. Бернадет Абела-Рейдър, ръководител на пренебрегвания зоонотични болести на СЗО в Женева, Швейцария, казва, че стратегията ще включва обхват, като се фокусира върху превенцията, като насърчава хората, които работят сред змии, да носят обувки и ръкавици.

За Уоръл парите от Уелком и подкрепата на СЗО са признаци, че 50 години след първите му срещи със змийски улов полето се променя. „Нито една от тези разработки не би ми била осезаема преди няколко години“, казва той.