Изключването възпрепятства кампанията на НАСА за измерване на лед през десетилетия

Закъснените дейности по поддръжката означават, че P-3 Orion на НАСА ще пропусне поне половината от кампанията си IceBridge за измерване на лед на Арктика.

Кристи Хансен / НАСА (CC BY)

Изключването възпрепятства кампанията на НАСА за измерване на лед през десетилетия

От Пол VoosenJan. 18, 2019 г., 15:10 ч

Разпространяващите се ефекти от частичното спиране на правителството на САЩ достигнаха стопяващите се полюси на Земята. IceBridge, въздушната кампания на НАСА, продължила десетилетие, целяща да осигури безпроблемен запис на загубите от лед, трябва да пожертва поне половината от това, което е трябвало да бъде окончателното му пролетно разгръщане, казват учените. Съкратената мисия заплашва решаващ план за събиране на припокриващи се данни с нов спътник за мониторинг на лед, наречен Сателит-лед, облак и суша-2 (ICESat-2).

Близото месечно прекъсване на разходите между Конгреса и президента Доналд Тръмп "хвърля гигантски гаечен ключ в този отдавна разработен план", казва Джон Сонтаг, учен от мисията IceBridge в Центъра за космически полети Годдард в Грийнбелт, Мериленд.

НАСА, сред многобройните изследователски агенции, затворени предимно от спирането, пусна IceBridge през 2009 г. след отказа на ICESat-1, първият лазерен спътник за наблюдение на лед на агенцията. За да запълни празнината до пускането на ICESat-2, агенцията финансира ежегодни полети на самолети над Арктика и Антарктида. Учените от IceBridge се стремяха да съпоставят спътниковите данни, като прелитаха подобни пътеки над ледници и морски лед, използвайки отразената светлина на лазерен висотомер за измерване на лед и височина на сняг.

Тази година 8-седмичната арктическа кампания трябваше да започне на 4 март от авиобаза Thule в Гренландия. Изключването обаче забави поддръжката и оборудването на самолетите, които НАСА използва - ниско летящ P-3 Orion - принуди по-късна дата на стартиране.

Изследователите са в краста. Измерванията са сред най-важните IceBridge, тъй като те ще бъдат едновременни с тези, направени от ICESat-2, който стартира през септември 2018 г. Това ще помогне да се гарантира точността на спътника и да се калибрират резултатите му с минали записи. "Очаквахме тази пролет да бъде в идеална позиция", казва Sonntag. (Той може да говори с медиите, отбеляза той, тъй като той е изпълнител на НАСА, който все още получава заплащане. Много служители на НАСА в неговия екип са разпалени.)

IceBridge все още може да загуби повече време. Полетите трябва да се извършват преди сезона на стопяване, а P-3 вече е планирано да се премести във Филипините веднага след полярните си полети за експеримент за наблюдение на мусоните. В резултат на това закъснението „може да се влоши, ако спирането продължи“, казва Ерик Риньот, глациолог от Калифорнийския университет в Ървайн и ръководител на научния екип на IceBridge.

Добрата новина е, че наскоро НАСА разреши да започнат дейности по поддръжката на P-3, който е базиран в Полетното съоръжение на Wallops във Вирджиния. Дори ако тази работа е свършена, научният екип няма разрешение да влезе в съоръжението, за да монтира своите инструменти, включително лазер, предназначен да съответства на забележителния точен висотомер на ICESat-2. Междувременно затварянето на НАСА означава, че работата по разбирането на новите данни на ICESat-2 се забави и обхожда, казва Бен Смит, глациолог от Вашингтонския университет в Сиатъл. Едно основно нещо, което в момента липсваме, са хората в НАСА, които имат голямата картина, които карат всички да работят заедно.

набори от данни на IceBridge и ICESat-2 ще се слеят, дори ако пролетната кампания е отменен, което би било непростимо, добавя Беата Csatho, дистанционно наблюдение glaciologist в университета в Бъфало, част от Държавния университет на системата на Ню Йорк. Но Смит казва, че отмяната може да затрудни поправянето на систематични грешки, които се появяват в сателитните данни. Ако планирате най-лошото, той казва, определено искате да получите този набор от измервания.

Това не е първият път, когато IceBridge се сблъска с изключване. През 2013 г. 16-дневният бюджет безизходично намали това, което можеше да бъде 6-седмична кампания, на 9 дни. Това остави несигурност за загубата на лед, която продължава да разочарова Sonntag и до днес. Никога не съм бил толкова ядосан и разочарован, спомня си той. Но с настоящото изключване той се приближава.