Според учените устойчивите лесовъдски организации трябва да премахнат забраната за биотехнологичните дървета

Производителността на евкалиптовите насаждения може да се увеличи с генетично модифицирани дървета за по-бърз растеж.

casadaphoto / shutterstock.com

Според учените устойчивите лесовъдски организации трябва да премахнат забраната за биотехнологичните дървета

От Ерик СтокстадАуг. 23, 2019 г., 17:45 ч

Погледнете всичко, направено от дървета - кутия хартия, картонена кутия, дървен материал - и вероятно е подпечатано с логото на Съвета за управление на горите (FSC) или на подобна организация. Тези организации с нестопанска цел потвърждават, че горите се стопанисват устойчиво и едно общо изискване не е генетично модифицирани (GM) дървета. Но тази забрана затруднява изследванията и трябва да се промени, казват изследователите в днешния брой на Science . Те твърдят, че технологията има важен потенциал за отстраняване на много належащи проблеми пред горите.

"Това ограничение няма никакъв смисъл", казва София Валенсуела, биохимик от университета в Консепсион в Чили.

Сертифицирането на устойчивостта на горите започна да започва през 90-те години. Екологичните групи, загрижени за тропическото обезлесяване, искаха да насърчат потребителите да купуват продукти от устойчиво управлявани гори. FSC, със седалище в Бон, Германия, основава сертификатите си на редица социални, екологични и икономически фактори. Заедно, FSC и подобни усилия, Програмата за одобряване на сертифицирането на горите (PEFC) в Женева, Швейцария, са сертифицирали около 440 милиона хектара по целия свят.

Организациите казват, че от създаването си са забранили ГМ-дърветата като предпазна мярка срещу несигурни рискове за околната среда. Стефан Салвадор, директор на FSC за политически операции, казва, че забраната отразява и "фундаменталния скептицизъм" по отношение на технологията, включително опасенията, че тя ще засили производството в дървесни насаждения. Учените отдавна контрират, че стотици теренни изпитания и други изследвания през годините са доказали, че технологията е толкова безопасна, колкото и традиционното развъждане.

Голям проблем със забраната е, че управителите на сертифицирани гори няма да могат да засаждат ГМ дървета, които биха могли например да устоят по-добре на вредители и суша, казва Стивън Строс, горски биотехнолог от Орегонския държавен университет в Корвалис, съавтор от писмото и петиция. Той работи с горски фирми в Южна Африка и Бразилия, където изменението на климата и разпространението на вредители вредят на насажденията. "Те биха се радвали да могат да използват [генното инженерство] като още един инструмент, който да помогне в непрекъснато ускоряващите се борби за отглеждане на дървесина по икономически и устойчив начин."

Инженерните дървета също могат да играят роля за възстановяване на естествените гори. Американският кестен, който през 20 век беше изтрит от въведен патоген, е проектиран, за да устои на болестта. Но половината от горите, където е съществувала, са сертифицирани като устойчиво стопанисвани и затова не могат да бъдат презасадени там, казва Щраус.

Съавторът Wout Boerjan, молекулярно-генетик от VIB, изследователски институт във Фландрия, Белгия, работи за разработването на генетично инженерни дървета, които могат да бъдат превърнати в биогорива или хартия, използвайки по-малко енергия и химикали. Той се тревожи, че тези дървета ще бъдат по-малко привлекателни, ако не могат да се отглеждат в сертифицирани гори. "Целулозно-хартиена компания иска да има етикета FSC", казва той. "Дори да имаме по-добри дървета." Дърветата, проектирани да растат по-бързо, също могат да намалят натиска върху сечта от естествени гори, казва той.

Щраус казва, че увеличаването на площта на сертифицирани гори затруднява провеждането на полеви изпитвания на генетично модифицирани дървета, тъй като все по-малко компании инвестират в това проучване. Преди около 15 години Щраус използва генно инженерство, за да създаде дървета от памучно дърво, които устояват на вредители и хербициди. Когато неговите партньори в индустрията са сертифицирали горите си, „интересът към изследванията си отиде“. Сега неговите изследвания, модифициращи боровете и евкалиптите, се извършват в университетски гори, а изпитванията струват повече и страдат от липса на персонал и опит в индустрията, казва Щраус.

Хедър Коулман, дървесен биотехнолог от университета в Сиракуза в Ню Йорк и съавтор на писмото, казва, че забраната несправедливо нарушава репутацията на дърветата, модифицирани чрез генно инженерство или редактиране на гени. "Има схващане, че е лошо", казва тя. "Че има нещо нередно в редактирането на гените."

Торстен Арнд, говорител на PEFC, казва, че изискванията за сертифициране се преглеждат на всеки 5 години, като следващата актуализация трябва да бъде завършена през 2023 г. "Всеки, който иска да промени стандарта, да каже, че бихме искали да имаме ГМО, може да участва в нашите процес. "