Учените се борят срещу заплаха за тексасската песенник и който притежава данните

Унищожаването на местообитанията е застрашило кокошката със златисти бузи.

Nature Photographers Ltd / Alamy Stock Photo

Учените се борят срещу заплаха за тексасската песенник и който притежава данните

От Дейвид АдамМар. 22, 2019 г., 16:15 ч

Златокосата кокошка седи само на няколко сантиметра и тежи 15 грама. Но умалителната песен на Тексас предизвиква излишен политически клап, от съдилища до страниците на академично списание. На риск са съдбата на застрашен вид, планове за развитие на земята на стойност милиони долари и научна репутация.

Дългогодишна сага за това дали кокошката заслужава правна защита изненадващо се обърна този месец, когато научно списание възобнови проучване, показващо тревожно нисък брой птици, което редакторът на списанието по-рано заяви, че трябва да бъде оттеглено заради плагиатство. The Journal of Field Ornithology публикува спорния документ заедно с три отделни коментара, в които изследователските екипи за дуели търгуват твърдения за зловещи мотиви, цензура и злоупотреба с данни. И редакторът на списанието признава, че сега публикува вестника срещу по-добрата му преценка.

Редакторът Гари Ричисън, биолог в Университета в Източен Кентъки в Ричмънд, каза на Science, че отмени решението си за 2016 г. да оттегли хартията, след като взе съвет от адвокати на издателя на изданието Wiley и Съвета по публикационна етика - глобален съветник орган със седалище в Обединеното кралство. Мисля, че това е краят на това, казва той.

Но въпреки че приема тяхната преценка, той не е съгласен с нея. Подготовката на оспорвания документ повдигна духа на подходяща научна комуникация и това, което ние разглеждаме като приети норми за сътрудничество и авторство той пише в коментар в списанието.

Кокошката се размножава само в части на Тексас, където изгражда гнезда от падналата кора на хвойна. В отговор на ускоряването на загубата на местообитанието си, Службата за риба и дива природа в САЩ даде статут на защитен котел през 1990 г. Това постави ограничения и скъпи условия за развитие, включително на частна земя. Много собственици на земи са подали възражения и се опитват да отслабят законовата защита на птицата.

През 2015 г. тексаският комисар по въпросите на земята Джордж П. Буш (син на бившия губернатор на Флорида Джеб Буш и племенник на бившия президент Джордж Буш) обяви подкрепата си за петиция за премахване на кокошката от застрашения списък. Той каза, че защитата се основава на остаряла наука и е опустошил собствениците на частна собственост в централния Тексас.

Както петицията, така и отделен иск за изтриване на птиците са привлечени в голяма степен върху проучване на броя на кокоши, финансирано от Тексаската транспортна комисия. Проучването е проследило птицата в щата, включително в резервата на балконските каньонландс (BCP), на около 50 километра северозападно от Остин. Публикувана през 2012 г., тази работа предполага, че птиците са сравнително чести и заключение, което еколозите оспорват.

През 2015 г. обаче екип, ръководен от Lisa O Donnell, който работи за опазване на дивата природа за град Остин, отчете съвсем различна картина. Той използва полеви данни и компютърни модели Те откриха, че птиците са по-оскъдни от предходните оценки, резултат, който засили случая с правила за защита. Те публикуваха откритията в Journal of Field Ornithology през 2015 г.

Но аргументите преминаха от наука към публикационна етика, когато екипът на O'Donnell беше обвинен, че използва анализа на по-стария проект без разрешение. Жалбоподателите, включително Брет Колиер от щатския университет Луизиана в Батън Руж и Майкъл Морисън от Тексаския университет A&M в College Station, казват, че разрешението, предоставено от Остин за тяхното проучване в БКП, не позволява на другите да използват техния модел, тъй като се основава на данни, събрани в много сайтове. Като такива те настояват, че моделът е тяхната интелектуална собственост.

"По някакъв начин това беше комплимент", казва О'Донъл. „Те не бяха в състояние да критикуват нашата наука, така че трябваше да прибегнат до използването на данни.“ „Критиките не успяват да служат на каквато и да е друга цел, освен да заглушат и подкопаят иначе здравия и прозрачен научен процес“, пише О'Донъл и колегите отговор на критиката.

Ричисън обаче се съгласи с жалбоподателите и предприе стъпки за оттегляне на хартията. „Ние бяхме наясно, че по отношение на опазването това ще бъде полезна книга“, казва той. „Но въпреки че всички се интересуваме от птици, решихме, че трябва да се отнасяме към това като академичен проблем.“

Технически документът на O'Donnell никога не е бил оттеглян официално, тъй като процесът е спрян от адвокатите. Но той все още смята, че е трябвало да бъде. „От етична гледна точка, ако не и от правна гледна точка, [те] не би трябвало да включват тези оценки в своите документи.“

В коментар в Journal of Field Ornithology, Колиер и Морисън казват, че решението да не се оттегля хартията на О'Донъл „трябва да се окаже плашещ прецедент за всеки учен, който подпише договор за достъп до собственост“.

Междувременно усилията за изтриване на кокошката бяха намерени. Службата за риба и дива природа отрече подписката за 2015 г., а миналия месец федерален съдия отхвърли делото за заличаване на птицата.