Учените декларират решението на USDA за прекратяване на изследванията на котешки паразити

Затворена лаборатория разчита на котки, за да поддържа изследователската си програма.

ПРОЕКТ ЗА БЯЛАТА КОЛА ЗА ОТПАДАНЕ НА СВОБОДА НА ИНФОРМАЦИЯ

Учените декларират решението на USDA за прекратяване на изследванията на котешки паразити

От Мередит ВадманАпр. 9, 2019 г., 17:10 ч

За последните 37 години малка изследователска лаборатория в Белтсвил, Мериленд, беше водещият център за учените, работещи върху Toxoplasma gondii, паразит, който заразява повече от 1 милиард души в световен мащаб, причинявайки смърт, слепота и раждане дефекти. Работено от Министерството на земеделието на САЩ (USDA), съоръжението е източник на експертиза и редки, търсени материали за изследователи, работещи за спиране на паразита, който може да бъде предаден чрез храна и няма човешка ваксина и никакъв лек.

Но миналата седмица лабораторията стана жертва на натиск от активисти за защита на животните и членове на Конгреса, загрижени за употребата на котки, единственото животно, при което T. gondii завършва сексуалните етапи от своя жизнен цикъл. USDA рязко обяви, че спира работата на лабораторията, като каза, че програмата, която струва 625 000 долара годишно за експлоатация, е достигнала своята зрялост и е постигнала своите цели за селскостопански изследвания.

Решението от 2 април, за което шефът на лабораторията Житендер Дюби научи от медийните доклади, остави изследователите да търсят алтернативи. I m наистина се ядосвам за това, казва Laura Knoll, паразитолог от Университета на Уисконсин в Медисън, който разчита на проби от лабораторията. По време на външен преглед на лабораторията през декември 2018 г., в който тя участва, тя казва: Валидността и необходимостта от изследването никога не са били под въпрос. (USDA отказа да отговори на списък от въпроси на Science и отрече молба за интервю с Дюби.)

Лабораторията е невероятен ресурс, казва Робърт Йолкен, педиатричен специалист по инфекциозни болести в Медицинското училище на Джонс Хопкинс в Балтимор, Мериленд. It sa загуба за изследване на токсоплазмата в САЩ и по света.

Но паразитологът Джим Кийн, бивш учен от USDA сега в университета в Небраска в Линкълн, вижда нещата по различен начин. Миналия месец той и Проектът за отпадъците с бяло покритие, Вашингтон, DC, основана на застъпническа група, издадоха доклад, в който се твърди, че работата на лабораторията е необходима и неоправдана. Документът на 14 страници, озаглавен USDA Катебализъм на коте, подробно описва как изследователите хранели заразено месо, включително котешко месо, на котенца, за да добият паразити oocysts infective, издръжливи форми на организма от техните изпражнения. След това изследователите евтаназират животните, убивайки десетки всяка година, защото те биха могли да разпространят паразита, ако бъдат приети за домашни любимци. Кийн прегледа 121 проучвания за токсоплазма, публикувани между 1985 г. и 2018 г., които включват убиване на котки или кучета и има Дюби като съавтор. Той заключи, че голяма част от скорошната работа на lab е релевантна за американското обществено здраве и мисията USDA s.

Извън учените не са съгласни. Лабораторията е направила няколко ключови приноса през последното десетилетие, казва Дейвид Сибли, изследовател на токсоплазмата от Вашингтонския университет в Сейнт Луис, Мисури. Единият е разработвал кръвен тест, който може да информира стратегиите за борба с паразитите. Тестът показва дали човек се е заразил от консумация на недопечено месо или чрез поглъщане на паразити, ооцисти, хвърлени от котки.

Докладът отбеляза най-новия залп в усилията на White Coat Waste за прекратяване на употребата на котки в лабораторията за паразитни болести по животни на USDA в Белтсвил, в която се помещава съоръжението Toxoplasma . Групата е поставила билбордове, атакуващи USDA в автобусите, и тази година убеди 61 членове на Конгреса да спонсорират котените в Травматичното изпитване приключва сега (КИТЕН). Един от спонсорите на KITTEN Act, представител Брайън Маст (R – FL), нарече затварянето на програмата „решителна победа срещу държавната злоупотреба с животни и разточителните разходи“.

Но много изследователи казват, че смъртта на лабораторията ще подкопае усилията за борба с пагубния паразит, който е водеща инфекциозна причина в света за слепота и причинява около 190 000 бебета да се раждат с дефекти всяка година. В Съединените щати, които имат около 1 милион нови инфекции годишно, той е вторият водещ убиец, пренасян с храна, причинявайки около 750 смъртни случая.

„В света няма лаборатория“, която да произвежда ооцисти с T. gondii със същата ефективност, казва един американски изследовател, който поиска анонимност, за да не бъде насочен от активисти за животни. „Централизираното производство всъщност минимизира отпадъците и необходимия брой котки.“ (Няколко учени прогнозират, че затварянето ще доведе до използване на котки в по-малко експертни лаборатории в САЩ или в офшорки.)

Загубата на лабораторията ще забави усилията за разработване на ваксина за защита на котките от инфекции, казват учените. Това е основен приоритет за общественото здравеопазване и този, който Дюби преследваше, защото той ще попречи на животните да изхвърлят ооцистите, които заразяват както добитъка, така и хората.

Затварянето ще повлияе на сътрудничеството от американски и европейски изследователи за разработване на по-добри методи за откриване на паразити на яйцеклетки в питейна вода и почва. Други опитни изследвания се фокусират върху избягването на T. gondii от хранителните доставки. Единият - поискан от инспектори на USDA - проверява дали правилата на САЩ за излекуване на хамовете са достатъчно строги. Друг е методите за тестване за почистване на яйцеклетки от пресни плодове и листни зелени. Други изследвания проучват защо паразитът прави много болни само някои заразени хора.

Учените се притесняват и от съдбата на несравнимата колекция на лабораторията на Белтсвил от над 1000 щама T. gondii и нейната плетка от тъканни проби и реагенти. „Те не могат просто да ги изхвърлят“, казва генетикът Чунлей Су от Университета на Тенеси в Ноксвил, който използва ДНК пробите на лабораторията, за да изследва глобалното генетично разнообразие на паразита.

От своя страна Knoll казва, че загубата на достъп до ооцисти от лабораторията ще наруши изследванията ѝ, които имат за цел да намерят алтернативи на котките в изследванията на Toxoplasma .