Учен зад близнаците CRISPR, остро критикуван в правителствената сонда, губи работа

Той Jiankui (в центъра) по време на въпроси и отговори след представянето му на среща в Хонконг, Китай, на 28 ноември 2018 г.

Imaginechina чрез AP Images

Учен зад близнаците CRISPR, остро критикуван в правителствената сонда, губи работа

От Dennis NormileJan. 21, 2019 г., 14:30 ч

Той Jiankui, китайският изследовател, който твърди, че е редактирал геномите на момичета близнаци по наследствен начин - и спечели широко осъждане за провеждане на рискова процедура с малка потенциална полза - умишлено заобикаля правилата, избягва надзора и използва фалшиви документи за етичен преглед в се надява да спечели "лична слава" за първи път в световен мащаб, показват предварителни резултати от китайско правителствено разследване, отчетено днес.

В отговор на новината Южният университет за наука и технологии в Шенжен, Китай, обяви, че прекратява договора си като доцент и прекратява своята преподавателска и изследователска дейност, влизайки в сила незабавно.

През ноември 2018 г. той твърди, че е проектирал геномите на ранните ембриони, за да даде на момичетата и техните потомци резистентност към ХИВ, вируса, който причинява СПИН. Съмнителното постижение, което той описа на научна среща и в видеоклипове в YouTube след съобщенията в медиите, разчита на CRISPR - техника за редактиране на геноми, която никога досега не е използвана върху човешки ембриони, които след това са били имплантирани. Експериментът му е бързо осъден от изследователи и етици в Китай и по света, които настояват, че вече съществуват безопасни и ефективни начини за предотвратяване на ХИВ инфекция. Нещо повече, все още остават много въпроси относно технологията CRISPR и потенциала тя случайно да причини нежелани, опасни промени.

Предварителните констатации от разследване на провинция Гуандун, публикувано днес чрез Синхуа, китайската държавна информационна агенция, най-вече потвърждават предишните подозрения. Според Синхуа разследващите са установили, че Той е събрал финансиране и е създал изследователски екип в лаборатория извън неговия университет. Изследователят набира доброволци сред двойки, в които само съпругът е ХИВ-позитивен. При нормални практики такива двойки не отговарят на условията за лечение на оплождане ин витро в Китай, съобщава Синхуа, така че Той отиде толкова далеч, че незаразените лица се изправят на кръвни тестове.

Новини за работата му изплува в навечерието на Втората международна среща на върха за редактиране на човешкия геном в Хонконг, Китай, в края на ноември 2018 г. На специална сесия на конференцията той защити работата си и разкри, че втора жена е бременна. Докладът на Синхуа не споменава текущото здравословно състояние на бебетата или на очакващата майка, но все пак казва, че всички са под медицинско наблюдение.

Синхуа съобщи, че той работи „нарушил етичните принципи и научната цялост и нарушил съответните разпоредби“ и че Той и свързаните с него лица и институции „ще получат наказание според законите и разпоредбите.“ Според новинарските съобщения, движенията му са ограничени от завръщането си до Шенжен, с охрана извън апартамента му в университетския кампус, но той е общувал с колегите си.

Радвам се да видя, че китайските власти планират да накажат Него за престъпленията му и че те планират да проследят медицинския статус на децата.

Дейвид Балтимор, Калифорнийския технологичен институт

„Инцидентът е сериозно нарушение на националните законови, подзаконови и етични указания“, се казва в изявление, публикувано на уебсайта си днес, в Китайската национална здравна комисия в Пекин. Министерството на науката и технологиите в страната обеща да "работи със съответните ведомства за съвместно подобряване на съответните законови и подзаконови актове и подобряване на системата за преглед на етиката на научните изследвания".

„Картината, която получаваме, е, че Той предприе организирани усилия, за да заобиколи всички регулации и да бъде първият, който роди дете, редактирано от ген“, казва биологът Дейвид Балтимор от Калифорнийския технологичен институт в Пасадена, който помогна за организирането на Хонконг среща и остро критикува работата му. „Радвам се да видя, че китайските власти планират да накажат Него за престъпленията му и че те планират да проследят медицинския статус на децата.“

Но новинарският доклад оставя множество въпроси без отговор. Тя не уточнява кой е провел разследването, например, или как точно или дори дали геномите на бебетата са променени. „Надявам се, че ще бъде издаден по-пълен доклад, включително съответните данни и процедурите, които бяха спазени“, казва Балтимор.

С репортаж от Джон Коен.