Докладът призовава за масирана дигитализация на музейните колекции

Рибният експерт Лари Пейдж от музея на Флорида в Гейнсвил показва стандартна настройка за изработване на цифрови изображения на екземпляри.

Кристен Грейс / Музей на Флорида

Докладът призовава за масирана дигитализация на музейните колекции

От Елизабет ПенисиАпр. 4, 2019 г., 9:00 ч

Съединените щати трябва да започнат усилия за създаване на всеобхватна база данни за милионите пълнени, изсушени и по друг начин запазени растения, животни и вкаменелости в музеи и други колекции, издадена от Националната научна фондация на САЩ (NSF) - спонсорирана бяла книга днес настоява. Докладът, озаглавен Разширяване на колекциите за биологично разнообразие в САЩ за насърчаване на научните изследвания и образованието, също така призовава за нови подходи към каталогизиране на дигитализирани образци и свързването им с редица други данни за всеки организъм и къде са събрани. Ако планът бъде осъществен, „ще има огромно потенциално въздействие за изследователската общност да прави нови видове изследвания“, казва директорът на програмата за биология на NSF Рийд Бийман в Александрия, Вирджиния.

Усилията могат да отнемат десетилетия и да струват половин милиард долара, но някои изследователи се притесняват, че бялата книга няма да спечели политиците. „Просто искам докладът да се съсредоточи повече върху потенциалните ползи за общностите без колекции“, казва Джеймс Ханкен, директор на Харвардския музей за сравнителна зоология в Кеймбридж, Масачузетс.

За последните 8 години NSF спонсорира 10-годишната програма за повишаване на дигитализацията на колекциите от биоразнообразие на стойност 100 милиона долара, която плати за близо 62 милиона екземпляра от растителни и животни, за да бъдат цифрово заснети от множество ъгли за конкретни изследователски проучвания. Новата технология значително ускори процеса. Вече изследователите, които изучават естествената история и как са свързани видовете, ползват ползите от лесния достъп до богатство информация, затворена в музеите.

Други, по-малки усилия за дигитализация също се оправдаха. След избухването през 1993 г. на смъртоносния хантавирус, пренесен на мишка, в района на Четирите ъгъла на югозапад, Музеят на биологията на Югозападния университет в Ню Мексико в Албукерке съхранява млекопитаещи, използвани в проучвания за обществено здраве и изследвания в областта на природната история. От самото начало тя цифровизира тези екземпляри и ги свързва със съответните данни за патогени и геноми, което дава възможност на експертите по болести, микробиолозите и други учени да се включат в базата данни за своите изследвания, казва Джоузеф Кук, уредник на музея на бозайници.

Програмата за дигитализация за напредък е самостоятелно усилие, което приключва през 2021 г., така че NSF създаде инициатива, наречена Мрежата за събиране на биоразнообразие, за да планира следващите стъпки. Въз основа на констатациите от проучвания и семинари, сега се предлага разширено усилие, което също ще бъде насочено към по-малки колекции и да разработи стандартизирана, модернизирана система за свързване на различни бази данни, за да се създаде „разширен образец.“ Идеята е всеки, който търси вид, ще вижте не само подробни изображения на образец, но и всички изследвания, свързани с него: ДНК последователности, анализи на диети и климат въз основа на изотопни проучвания, микроелектризирани томографски сканирания и дори информация за околната среда от образеца сайт за събиране. Искаме да съберем всичко, което е известно за един екземпляр, казва Барбара Тиърс, ботаник в Нюйоркската ботаническа градина в Ню Йорк, който ръководи мрежата.

Кук нарича новия план чудесна възможност за изграждане на важна инфраструктура за големите въпроси, с които обществото ще се обръща за помощ, като например оценка на промените в околната среда и промени в обхвата на животните и болестите. Трябва да разберем нашата планета и как се променят популациите през времето.

Thiers изчислява, че ще са необходими до 500 милиона долара, за да се получат всички камбани, които бихме искали да реализираме тази визия. Поради тази причина някои експерти по колекциите призовават за по-силно застъпничество. Някой трябва да удари на тротоара и да убеди другите агенции да подкрепят това [усилие], казва Hanken. В противен случай рискува да бъде пренебрегнат, защото е друг в дълъг ред призиви към общността да си представи ново бъдеще за биологичните колекции. Добавя Скот Едуардс, еволюционен биолог от Харвардския университет.

Тиърс вижда това по различен начин, наричайки плана a нов подход, който ще комбинира разнообразни типове данни по начини, които не са били обмислени. Бийман е безконтролен по отношение на перспективите си. За мен е преждевременно да кажа, че ще разработим нови програми, за да го подкрепим, казва той. Но той признава ценността на разширяването на достъпа до колекциите по естествена история, отбелязвайки, че еквивалентът на милиарди долари е отишъл в изграждането им. It s не се събира печат, той заключава. Потенциалът за използване и въздействието върху обществото е огромен.