Въпроси и отговори: Епичната приказка на учените, разгадали мистерията на мусона

Сунил Амрит

Стефани Мичъл / Harvard University

Въпроси и отговори: Епичната приказка на учените, разгадали мистерията на мусона

От Дейвид МалакофДек. 18, 2018, 8:00 ч

Тази година мусонните дъждове в Индия - критични за реколтата и водоснабдяването на страната - бяха под средното за 13-ти път за 18 години. И алармата се разпространява, когато тези годишни дъждове не идват между юни и септември, казва Сунил Амрит, историк от Харвардския университет, който току-що издаде нова книга, документираща дългия стремеж да се разбере един от най-важните метеорологични модели в Азия.

Амрит е очарован от историята на мусонната наука, докато изучава миграцията сред крайбрежните общности в Южна Азия. Сега той разгръща тази история в Непокорните води: Как дъждовете, реките, бреговете и моретата са формирали историята на Азия. Той също така изследва как стремежът да се контролира водата - дали да се предпази от наводнения или да се избегне разрушаването на сушата - оформя историята на Индия и други азиатски нации. Kirkus Reviews нарича книгата, публикувана миналата седмица от Basic Books, "жива история", която подчертава "неясните герои", които разработиха съвременна метеорология и изградиха напоителни проекти, канали и язовири.

ScienceInsider наскоро говори с Амрит за неговите изследвания, загрижеността за това как изменението на климата и човешките дейности влияят на водоснабдяването в Индия и собствените му преживявания с мусона. Това интервю е редактирано за яснота и краткост.

Въпрос: Защо решихте да пишете за мусона и водата?

О: Прекарвах много време в крайбрежните райони в Индия и Южна Азия, изучавайки миграцията и, подобно на много учени, някак си взех мусона за даденост. Просто се разглежда като фон. Клишето е, че Индия винаги е само един лош мусон далеч от бедствие. Но като научих за хората, които се бяха опитали да разберат какво прави мусоновото кърлежи и защо той варира от година на година, разбрах, че не сме проучили всички последствия. [Мусонът е свързан с толкова много неща - храна, наводнения, язовири, климатични промени, устойчивост. Оказа се много по-голяма книга, отколкото си представях.

В: Кой от ранните изследователи на мусоните се открои за вас?

О: Особено ме привлече един герой, Хенри Бланфорд, който стана първият ръководител на метеорологичния отдел в Индия [през 1875]. В някакъв смисъл той беше любител. Той беше обучен за геолог и се запозна с работата по метеорология. Но той наистина беше човекът, който създаде тази масивна инфраструктура за наблюдение на дъжд и време в Индия. Учените все още разчитат на това. И той беше един от първите, които разпознаха някои от [мащабните модели], свързани с мусона, въпреки че всъщност нямаха необходимите данни, за да го разберат. Пишеше на колегите си от Британската империя, получавайки информация. Той беше един от първите, които забелязаха синхронността на сушата около големи части на света. Вече знаем, че това е свързано с трептенията на Ел Ниньо-Ла Ниня.

Въпрос: Пишете, че Бланфорд, който беше британец, беше необичаен в обучението и подкрепата на своите индийски колеги.

О: Той наистина се отличава от типичното мнение, че колониалните учени са много изключителни и йерархични. Той беше сравнително отворен човек, желаещ да обучава индийски метеоролози. Имаме рядко мнение за Бланфорд, защото един от неговите индийски заместници [Лала Ручи Рам Сани] написа мемоар. Човек рядко получава такъв тип достъп. През повечето време индийските учени [в колониалната епоха] са в сянка - не знаем какво са направили. Но към 30-те години на миналия век все повече висши служители в метеорологичната служба са индийци, дори преди Индия да стане независима [през 1947].

Въпрос: Вие правите така, че усилията за извличане на вода и инженерните води са формирали дълбоко историята на Индия и други страни от Южна Азия.

О: Да. Те често се сблъскват или с твърде малко, или с твърде много вода. Понякога имате и двете едновременно - наводнения във [влажни райони], суша на места, които са сред най-сухите в света. В крайна сметка [в Индия] виждате появата на тази идея, че нацията трябва да бъде освободена от климата. В райони, в които валежите бяха разглеждани като ненадеждни, бяха изградени [язовири и други] големи инфраструктурни проекти. Изпомпването на подземните води се превръща в основен източник на вода [за напояване].

В резултат географията на водата в Индия стана напълно обърната. От векове земеделското сърце на страната е била областта, която е получавала най-много валежи. Сега районите, които са били най-сухи в исторически план, са се превърнали в най-продуктивните земеделски земи. Но подземните води са силно изчерпани. Въпросът е дали това е устойчиво. Това, което се гледаше като земеделско чудо, сега се разглежда като крехко.

Въпрос: Наскоро публикувахте мнение в The New York Times за нов тласък от Индия и Китай за изграждане на стотици язовири в Хималаите, както за производство на енергия, така и за съхраняване на вода. Имате силни възгледи за тези планове.

О: Мисля, че историческите данни показват, че разчитането на мащабни проекти и чисто технически и инженерни решения е грешка и поражда нови рискове. Язовирите олицетворяват това и язовирите в Хималаите са особено тревожни. До 80-те години на миналия век не беше жизнеспособно да се заглушават реките, които далеч нагоре в планината. Това се промени и рисковете са огромни. Това е сеизмично активна зона и последствията от срутването на язовира надолу по течението биха били сериозни. Съществуват екологични рискове. И тъй като тези реки преминават националните граници, съществува риск от стратегически и политически конфликти. Трябва да обърнем повече внимание на по-малките местни проекти и на по-широки социални, политически и екологични проблеми.

Въпрос: Освен това настояхте за по-голямо внимание как промените в климата и промените в мусона могат да повлияят на водоснабдяването.

О: Това е вдясно. Имате например топящи се ледници. И има все по-голяма работа по въпроса как мусонът се променя и факторите, движещи тези промени. Това не е просто глобално затопляне, а цял набор от местни и регионални фактори. Планетарното затопляне взаимодейства с аерозолните емисии и промените в използването на земята, което прави мусона много непредсказуем.

В: Пристигането на мусона е голямо събитие в някои части на Азия. Кой е най-запомнящият ви мусон?

О: Израснах в Сингапур, но прекарах много време в Индия като дете и пристигането на мусона е забележително. Можете да видите защо се празнува в изкуството, киното и поезията. Спомням си, че бях в Индия, когато пишех книгата, през 2015 или 2016 г., само чаках след месеци и месеци безмилостна жега. Гледайки синоптиците, които го проследяват. Тогава просто можете да видите как облаците започват да маршируват. Накрая започнаха дъждовете. Беше грандиозно.