Мощният американски сенатор призовава за проверка на стипендианти от NIH при изслушване на чужди влияния

Сенатор Чък Грасли (R IA) председателства Комитета по финансите на Сената.

Бил Кларк / CQ Roll Call / AP Images

Мощният американски сенатор призовава за проверка на стипендианти от NIH при изслушване на чужди влияния

От Джефри Мервис Джун. 6, 2019 г., 10:40 ч

Изследванията обикновено се радват на двустранна подкрепа в Конгреса на САЩ. Но когато става въпрос за все по-спорна тема за академичния шпионаж от чуждестранните правителства, политиката никога не е далеч от повърхността.

По време на изслушване вчера на комисията по финанси на сената председателят Чък Грасли (R IA) призова федералните агенции да направят повече за предотвратяване на „реални, агресивни и продължаващи опити на чуждестранни организации да откраднат плодовете на Изследване, финансирано от САЩ. Неговият списък със задачи включваше задълбочена проверка на чуждестранните принадлежности на потенциалните грантодатели, нещо, което в момента не е направено.

Но най-добрият демократ от влиятелния панел, сенаторът Рон Уайдън от Орегон, предупреди, че предприемането на нови стъпки за изкореняване на евентуални шпиони може да навреди на традиционно откритото американско научно предприятие. Загрижените за жизнеността на американските изследвания, каза Уайдън, вместо това трябва да се притесняват от политиката на президента Доналд Тръмп.

Заглавието на изслушването Заплахи на чужди страни за финансирани от данъкоплатците изследвания: Възможностите за надзор и политически решения Изслушването беше фокусирано върху биомедицински изследвания, което означаваше да прожектира как Националният институт по здравеопазване (NIH) се разрази на изследователи, които не са успели да разкрият чуждестранни източници на подкрепа в своите заявления за безвъзмездни средства и доклади за напредъка на своите финансирани от NIH изследвания.

NIH е уведомил 61 университета и изследователски институции за очевидни нарушения от страна на преподавателите на правилата си относно чуждестранните принадлежности, заяви главният заместник директор на NIH Лорънс Табак пред комисията. Проверката, започнала през август 2018 г., генерира 16 случая, които NIH счита за достатъчно възхитителни, за да уведомят главния инспектор на своя родителски орган, Министерството на здравеопазването и човешките услуги (HHS). И това доведе до публично известните заминавания на петима преподаватели в две институции в Центъра за рак на MD Anderson в Хюстън, Тексас и университета Емори в Атланта.

Защо да не проверите фон?

Грасли откри изслушването, като похвали NIH за ролята му в превръщането на Съединените щати в най-добрите от най-добрите, когато става въпрос за авангардни медицински изследвания. Но той беше обезпокоен от различията в правилата за персонала, които управляват извънучилищна програма, която осигурява финансиране на неправителствените учени, работещи в университети в цялата страна, и тези, кандидатстващи за наети от НИХ работници, които работят в основния кампус на агенцията в Бетесда, Мериленд. Служителите на NIH са подложени на същата проверка като всеки държавен служител, отбеляза той, докато академичните изследователи не го правят.

Провеждат ли НИХ проверки на миналото, включително преглед за целите на контраразузнаването на PIs (главни следователи) преди да предоставят безвъзмездна помощ на тяхната институция? ”, Попита Грасли Табак.

"Не, ние не", отговори Табак, преди да добави, "и те са служители на тяхната родна институция."

Този отговор не беше добре с Грасли. Той се върна към темата по-късно в изслушването при разпит на Джо Грей, биомедицински инженер в Орегонския здравен и научен университет в Портланд - само за да бъде отблъснат отново.

„Вярвате ли, че трябва да има по-стабилни процедури за проверка?“, Попита Грейсли, който по-рано е отбелязал, че веднъж е държал разрешение за сигурност на най-високо ниво, докато е работил в Националната лаборатория на Лорънс Ливърмор в Калифорния, една от трите лаборатории за ядрени оръжия, управлявани от Министерство на енергетиката. Вместо да се съгласи с председателя, Грей даде пълна защита на стойността на международното сътрудничество.

„Признавам, че е имало злоупотреби с интелектуална собственост и данни и трябва да се прилага енергично прилагане на законите, които наказват държави и лица, извършили такива нарушения“, отговори Грей. „Но въпросът с налагането на допълнителни проверки е труден. Процесът на това проучване стигматизира цялата общност, която се проверява и намалява ентусиазма им от идването в Съединените щати за напредък на нашата наука. Притеснявам се, че това ще намали нашата способност за иновации. "

„Съединените щати представляват само 5% от световното население - продължи Грей, - и ние привличаме най-добрите умове от целия свят. И така, това, което не искаме да правим, е да намали печалбата на мозъка си, като го прави непривлекателно за другите хора да идват тук и да ни помагат да решаваме големи обществени проблеми и да създаваме компании, които движат американската икономика. "

- Разбирам искреността на отговора ви - отговори Грасли. "Но все още вярвам, че трябва да се провери повече."

След изслушването Грасли каза на ScienceInsider, че няма предвид конкретно предложение. „Когато казах повече проверка, това се основаваше на впечатлението ми за проблемите, с които се сблъскваме“, обясни Грасли. „Може би не става въпрос за повече закони или повече наредби. Може би става въпрос за по-добро управление на тези неща. "

"Точно под носа ни"

Грей беше единственият неправителствен свидетел в съдебното заседание, свидетелствал сам след прекъсване в съдебното заседание, за да могат членовете на комисията да дадат поредица от гласове на сената. В първата част на съдебното заседание Табак беше част от група, която включваше началника на националната сигурност в HHS, главния следовател в кабинета на генералния инспектор на HHS и ръководителя на отдела за вътрешна сигурност, който проверява чужденците, които искат да учат и извършват изследвания в Съединените щати. Те бяха много по-податливи на възгледите на Грасли относно необходимостта да се следи внимателно онези, които се стремят да навредят на страната.

Така също бяха неговите колеги републиканци във финансовия комитет. Сенаторът Джон Корнин (R-TX) наказва американските изследователи, че не е обърнал внимание на предупрежденията на директора на Федералното бюро за разследвания Кристофър Урай, че Китай е усъвършенствал използването на „нетрадиционни колектори“ за незаконно получаване на американска технология.

„Нивото на наивност в академичния сектор създава свои проблеми“, казва Корнин и добавя, че планира да въведе законопроект през следващата седмица, който да изисква изпълнителната власт да разработи план за „подобряване на протоколите за киберсигурност и защита на финансираните от федерални изследвания изследвания от чуждестранни“ намеса и шпионаж. "Той предизвика американските изследователски университети да" повишат играта си ", казвайки, че ще се откаже да подкрепи всеки законопроект за разходите за научни изследвания, докато институциите не успеят да докажат, че финансираните от федерални изследвания изследвания на техните кампуси" не са били откраднати точно под носовете ни " . "

Уайдън изглежда много повече вярва в способността на изследователските университети да защитават интелектуалната собственост, казвайки, че американското лидерство в науката е поставено на риск. „Разбира се, че индивиди и чуждестранни правителства винаги искат да се отложат пред нашите ръководители, започна той. Академичните институции трябва да разберат и да отговорят на тези опасения. Но нека внимаваме да не прекаляваме и да създаваме бариери, които да отклоняват светлите студенти или да прекъснат линиите на комуникация с учени от други страни. Това би направило много повече вреда, отколкото полза.

Истинската вреда, аргументира се той, беше в политиките на сегашната администрация. Най-бързият начин да се изключат светлините на лабораториите за изследвания в областта на здравеопазването в Америка ще бъде да се приеме администрацията на Тръмп, предложена съкращаване на бюджета на NIH, каза той. И само преди няколко месеца президентът подписа изпълнителна заповед, заплашваща да прекъсне финансирането на научни изследвания за университетите поради неоснователна паника за свободното слово в кампуса.

Така че, когато вземете по-широкия поглед върху заплахите за научните изследвания в Америка, каза Wyden, it s ясно, че най-голямата опасност идва отвътре.