Един от новите конгресмени в Индиана е виетнамски ветеран, земеделски производител и учен

Джим Беърд (R IN) и други първокурсници членове на Конгреса избират своите офиси чрез лотария.

Том Уилямс / CQ Roll Call / AP Photo

Един от новите конгресмени в Индиана е виетнамски ветеран, земеделски производител и учен

От Джефри Мервисджан. 31, 2019 г., 16:50 ч

Пехотинците, които Джим Беърд водеше във Виетнам, с любезност го наричаха pig farmer поради страстта му към развъждане на прасета. Сега, почти половин век, след като бе хеликоптер от престрелка, в която той загуби лявата си ръка, Беърд отговаря на нов мениджър: конгресмен.

He s единственият новобранец законодател с научна докторска степен. относно наскоро преформулирания научен комитет на Камарата на представителите на САЩ. И той е единственият републиканец сред тримата членове на групата с 37 души, притежаващи такава степен.

Миналата година около четири дузини кандидати участваха в научното си обучение в търсенето на място в Конгреса. Всички, освен малцина, бяха демократи и повечето бяха сурови критици за това как науката се е справила при президента Доналд Тръмп.

Не Беърд, който се завтече като самопровъзгласен консервативен републиканец в солидно червения квартал Индиана, където израства, който се простира на запад от предградията на Индианаполис. Въпреки че спечели докторска степен по хранене на животните от Университета в Кентъки (Обединеното кралство) в Лексингтън през 1975 г., по време на кампанията Беърд вместо това избра да подчертае военната си служба, включително годината си във Виетнам през 1970 г. четирите десетилетия, които прекара като малък бизнесмен.

Стратегията работеше блестящо. Провеждайки голи кости, предимно самофинансирана кампания за отворено място, Беърд разстрои предполагаемия фаворит в републиканския първичен брат брат на мъжа, който Хусиерс миналата есен беше избран за Сенат на САЩ, не по-малко и тогава разтревожи своя демократичен опонент през ноември 2018 г. Той положи клетва на служба на 3 януари.

Миналата седмица Беърд спечели място в комисията по земеделие, първият му избор, който му даде глас по въпроси, жизненоважни за селския му район. Той също се съгласи да служи в научната комисия. Itsa много по-малко престижни postRepublicans все още се мъчат да запълнят две свободни работни места сред им 17 slotsbut този, който се чувства Baird ХЕС особено компетентна да поеме.

Добре, мисля, че разбирам науката, Baird каза вчера за ScienceInsider. I ve направени изследвания. I m също използвах да гледам суровите данни, да ги анализирам и да изпускам моите предубеждения.

Училище, след това служба

Беърд израства в семейна ферма в западната централна част на Индиана и получава както бакалавърска степен, така и магистърска степен по науки за животните в университета Пърдю в близкия Западен Лафайет. Неговата магистърска теза за системите за управление на бременността при свинете произтича не само от възпитанието му, казва той, но и от научаването, че аммалийската тъкан е много сходна на клетъчно ниво за всички видове.

Тай Клайн, който прекара 40 години във факултета в Пърдю, преди да се пенсионира през 2005 г., претендира за част от заслугата да обърне Baird към тънкостите на храненето на животните и как да го приложи за подобряване на производителността и производството в добитъка. Сега пенсиониран, Клайн преподава Баирд като студент и аспирант. И баща му и аз бяхме в бизнеса със свине, спомня си Клайн, който израства във ферма в централен Илинойс и казва, че любовта към преподаването го тласна към академична кариера.

Беърд има за цел да поеме много по-разпространения път в индустрията. Но през 1969 г. Виетнамската война все още бушува и чичо Сам вика. Предстои да бъде изготвен, Беърд спечели кратка почивка, за да завърши магистърската си степен преди да се запише.

През декември 1970 г. Беърд се озова офицер от пехотата на армията, ръководещ взвод на 523-та транспортна рота в централните планини на Виетнам. Те провеждаха товарни конвои в подкрепа на офанзива от подкрепяната от САЩ армия на Република Виетнам (ARVN), която беше предназначена да подкопае очакваното нахлуване през следващата година от Северната виетнамска армия (NVA) от юг на демилитаризираната зона в Лаос.

В крайна сметка това беше безполезна мисия. Наземните войски на САЩ се изтеглят, а силите на ARVN не успяха да забавят натрупването на NVA. Но това беше първоначално изживяване за Беърд. „Не бих искал да го правя отново, но научих много за себе си“, казва Беърд, който е тежко ранен при нападение от 12 март 1971 г., при което е убит водачът на камиона с пистолет, който командваше. „Повечето хора не осъзнават своите силни и слаби страни. Но съм щастлив в кожата си и съм доволен от това, което съм правил през живота си. "

Преодоляване на препятствия

Сега 73, Baird е работил като диетолог на животни за фермерски кооперативни и фуражни компании, както и за управление на семейни ферми Baird и компания за домашно здравеопазване. През 2006 г. той се кандидатира успешно за окръжен комисар и прекара 8 години в законодателната власт на щата Индиана, преди да подаде оставка, за да поиска мястото на конгреса да бъде освободено от републиканца Тод Рокита, който загуби кандидатурата си за губернатор.

Но след като се завърна от Виетнам и се възстанови от контузиите си, първият ред на бизнеса на Беърд беше да спечели докторска степен. във Великобритания, където той е бил приет преди да влезе във военната. Рудиментарна протеза пречи на способността му да работи в лабораторията, но той упорстваше.

„Джим се сблъска и преодоля повече препятствия от всеки друг студент, който съм имал“ по време на 50-годишна кариера, припомня Гари Кромуел, пенсиониран професор по хранене на свине и наскоро привлечен в Залата на славата на животните и храните на Великобритания в Обединеното кралство. „Правенето на изследвания с прасета е трудна работа“, добавя той, „но той беше задължен и решен да завърши. И той е трудно дете. "

Беърд казва, че не е знаел докъде ще го отведе степента му, но и двамата му бивши преподаватели подозират, че икономическите фактори са силно повлияли на избора му за кариера. „Заплащането е много по-добро в промишлеността“, казва Клайн. Кромуел добавя: „Доктор на науките. би отворил много повече врати във фуражната индустрия. "

Въпреки че Беърд не е влязъл в политиката чак през седмото си десетилетие, Клайн казва, че не е изненадан от успеха на предишния си студент в изборите. „Той винаги е бил харесван“, спомня си Клайн. "И този тип хора имат шанс да го направят в политиката."

Беърд посочва военния си опит като по-пряка причина. „Аз съм украсен боен виетнамски ветеран и много ми пука за тази страна“, казва той. "Не съм сигурен, че има много други хора, които се чувстват толкова силно."

Въпроси и отговори

Въпреки че до голяма степен игнорира своите академични данни за кампанията, Беърд смята, че те играят жизненоважна роля в работата му в производството на фуражи и животновъдство. „С течение на годините направихме значителни подобрения в производителността на животните и в подобряването на ефективността на производството“, казва той, цитирайки как средното тегло на свиня при клане се е повишило с цели 50% откакто влезе в бизнеса. "И това е така, защото ние разбираме хранителния цикъл много по-добре."

Нито Беърд по-горе не показва това знание. По време на интервюто Беърд внезапно започна тест на този репортер. „Вие пишете за Science . Знаете ли 10-те основни аминокиселини? “, Попита той.

След като признах своето невежество, Беърд предложи мнемоничен - TT HALL, аз съм вицепрезидент - и след това изрече имената им: „треонин, триптофан, хистидин, аланин, лизин, левцин, изолевцин, метионин, валин и фенилаланин. И аз също мога да ги запечатам. "

Това бе предназначено да бъде впечатляващ подвиг на дългосрочната памет. Но Baird не е съвсем коректен според повечето учебници по биохимия, които казват, че има само девет незаменими аминокиселини. („Основно“ означава, че тялото не ги произвежда и по този начин те трябва да бъдат доставяни чрез нечия диета.) И никой от тях не поставя аланин в тази категория. По-скоро аланинът е класифициран като несъществен.

В същото време, Беърд не уточнява дали говори само за хора или има предвид общо с бозайниците. Ако това е последното, възможно е да се направи случай на 10-та аминокиселина, аргинин, тъй като е от съществено значение за младите плъхове и други организми. Така че Беърд може би е бил научен, че добитък също се нуждае от аргинин, като по този начин увеличава общия брой до 10.

Ранди Уодкинс, професор по биохимия в Университета на Мисисипи в Оксфорд, изнесе тази седмица лекция пред студентите за 20-те общи аминокиселини, които съставляват живота на земята. Хората могат да правят всички, освен девет от нормалните 20, и следователно тези девет трябва да произхождат от нашите диети, обяснява той.

Уодкинс също се е кандидатирал за Конгреса миналата година, като демократ, губейки с голям запас от републиканския президент. Въпреки това Уодкинс е готов да даде на Беърд ползата от съмнението. Въпреки че съм солиден демократ, републиканец с някои биохимични познания в [научния] комитет ме прави щастлив, казва Уодкинс.

Беърд обаче е много по-малко прецизен, когато говорим за научни въпроси извън аминокиселините. Запитан дали се чувства федералното правителство трябва да прекарат moreor урок фундаменталните научни изследвания и дали има някакви специфични области той би искал да види увеличена, Baird каза, Ill трябва да разгледаме че докато премина към [научния] комитет.

Неговите отговори на въпросите какво трябва да направи правителството за намаляване на въглеродните емисии или борба с изменението на климата бяха също толкова уклончиви. I ll ще трябва да разгледам данните им, след като започна в комисията, казва той. I ma data man, и ние ll просто трябва да погледнем това.