НФС се надява Джейсън да го поведе през коварните води

Директорът на Националната научна фондация Франция Кордова, която представляваше САЩ на среща през 2017 г. в Италия на водещи научни държави, се опитва да балансира националната сигурност и откритите изследвания.

Nicolò Campo / LightRocket / Гети изображения

НФС се надява Джейсън да го поведе през коварните води

От Джефри МервисМар. 18, 2019 г., 13:15 ч

Националната научна фондация (NSF) в Александрия, Вирджиния, не финансира класифицирани изследвания. Но се надява група изтъкнати учени с дълга история на съветване на американските военни и разузнавателни общности да му помогнат да отговори на нарастващите опасения, че международното сътрудничество представлява риск за сигурността на Съединените щати.

Служители на НФС преговарят с Джейсън, независима група, създадена през 1960 г., която е разгледала всичко - от неконвенционалната война до климатичните промени. Ако бъде постигната сделка, това ще е първият път, когато NSF ангажира екипа.

„NSF проучва работата с Джейсън благодарение на специализираната експертиза на неговите членове“, казва Аманда Гринуел, ръководител на Службата за законодателни и публични въпроси на NSF. Служители на НФС отказаха да отговарят на въпроси относно условията и обхвата на проучването и Гринуел отбеляза, че „досега не е имало договор с Джейсън“.

Корпорацията MITER, неправителствена организация със седалище в Маклийн, Вирджиния, която управлява взаимодействията на Джейсън с федералното правителство, също отказа коментар за преговорите. Ако бъде постигната сделка, работата вероятно ще бъде извършена това лято от екип учени, които са се включили доброволно по проекта.

Нова парадигма

Безпрецедентните разговори отразяват нарастващия политически натиск върху NSF и други федерални агенции за наблюдение на всякакъв вид чуждестранни взаимодействия, подпомагани от американското правителствено финансиране, от консултации до провеждане на изследвания в приемащата страна. Страхът е, че чуждестранните организации се възползват от наивните американски изследователи, за да откраднат интелектуалната собственост и да придобият технологии, които биха могли да застрашат националната сигурност.

През последните седмици Националните здравни институти изпратиха писма до десетки университети, в които питаха дали някои членове на факултета не са успели да разкрият чужди връзки, а Министерството на енергетиката (DOE) каза на изследователите, че получават подкрепа от определени страни за работа в някои области биха ги направили неприемливи за финансиране на ДОО. NSF вече направи няколко промени, които ограничават чуждото влияние.

Преди година, например, тя ограничи своя набор от ротатори - учени, които отиват в отпуск от своя университет за няколко години, за да работят като ръководители на програмите на NSF - до учени, които са граждани на САЩ или които са кандидатствали за гражданство. Сега, достигайки до Джейсън, NSF изглежда търси нови идеи как да прави бизнес в тази по-ограничена среда.

„В исторически план националната сигурност и икономическото благополучие на САЩ са се възползвали от отворена научна екосистема, “ казва Даян Сувайн, председател на Националния съвет за наука в Александрия, председател на НФС за надзор. „Но тази парадигма се измести заради опасенията относно икономическия шпионаж от страна на Китай. Така че NSF иска да разгледа дали тази промяна налага основание за промяна в нейните политики. "

Външни отговори

Стивън Aftergood, който поддържа база данни от некласифицирани доклади на Джейсън, датиращи от 60-те години на миналия век, смята, че има смисъл NSF да достигне до групата. "Те се справят само с трудни проблеми", казва Aftergood, който следи развитието на националната сигурност във Федерацията на американските учени във Вашингтон, окръг Колумбия, "Те задават нови въпроси, техните доклади са винаги обмислени и понякога отговорите им могат да бъдат малко изненадващи."

Въпреки че чуждестранните шпиони традиционно се примамват след класифицирани изследвания - които НФС не финансира - NSF подкрепя изследвания в области, считани за чувствителни към националната сигурност. През октомври 2018 г. научният съвет се обърна към въпроса, като отново подкрепи директивата от 1985 г., издадена от тогавашния президент Роналд Рейгън, която казва, че правителството трябва да класифицира всяка информация, която се счита за чувствителна и че в противен случай „в максимална степен продуктите на основни изследванията [трябва] да останат неограничени. "

Въпреки че Джейсън получава по-голямата част от подкрепата си от американските агенции за отбрана, Aftergood смята, че гражданска агенция като NSF може да бъде по-склонна да се възползва от препоръките, които са изложени на открито, които са отличителните белези на изследване на Джейсън. „Може би DOD (Министерството на отбраната) и DOE (който управлява националните лаборатории за ядрени оръжия) са толкова инвестирани в създаването на сегашната система, че не биха помислили да зададат въпроса“, казва Aftergood. „И ако Джейсън измисли някакви нови принципи за управление на научните изследвания, свързани с националната сигурност, ще бъде само кратка стъпка да ги приложи към класифицирана работа.“

Нови правила за ротаторите

Изследването на Джейсън е част от по-широки усилия на NSF да проучи как чуждестранните влияния могат да изкривят американското изследователско предприятие. Ребека Кейзер, която ръководи международния офис на NSF, се среща с служители на университета, за да изложи опасенията на NSF и да получи обратна връзка.

Кийзър казва, че не е упълномощена да говори публично по темата. Но онези, които са чули нейните презентации, казват, че тя поставя три важни области.

Първите са заплахи за поверителността на системата за преглед на заслугите на NSF. Според участник, тя каза на едно събиране, че NSF е открила случаи, в които предложенията за отпускане на безвъзмездни средства са били изтеглени и изпращани до учени в Китай.

Вторият е ангажимент резултатите от всички изследвания, финансирани от NSF, да бъдат публикувани в отворената литература. Изследователи от някои страни се сблъскват с правителствени ограничения, които могат да ограничат способността им да го направят, но ако не го направят, подкопава усилията на НФС да насърчи свободния обмен на научни идеи.

Третият брой включва всички финансирани от НФС учени, които извършват изследвания извън Съединените щати, които са платени от друга държава. Подобна ситуация може да повдигне въпроси дали учените отделят необходимото време и ресурси за работата, финансирана от американските данъкоплатци.

През изминалата година NSF тихо направи две промени, засягащи процеса на отпускане на безвъзмездни средства, които засягат учени от чужденци и тези, които се надяват да работят извън САЩ. Първият, приет през януари 2018 г., изисква всеки кандидат за безвъзмездна помощ, който планира да направи проучвания в международен клон на американска институция, за да обясни защо това споразумение би било по-добро от изпълнението му в родния кампус.

Тогава, през април 2018 г., NSF забрани на чуждестранни граждани, включително постоянно пребиваващи, да работят като ротатори. Гринуел обяснява, че NSF е искал същите правила за персонала да се прилагат за всички, които имат достъп до своята база данни за безвъзмездни средства. Тъй като постоянните държавни служители трябва да бъдат граждани, NSF реши да приеме същия стандарт за ротаторите. Сега NSF използва 244 ротатора, казва Гринуел, като добавя, че има шест ротатора, чиито договори не са прегледани поради новото правило.

NSF казва, че двете промени са част от текущ преглед на неговите процедури и са "отделни и несвързани с въпроса за чуждото влияние върху американското изследователско предприятие.

Няколко университетски администратори, които някога бяха ротатори на НФС, заявиха, че не са чували за новото изискване за гражданство, и предлагат редица мнения за потенциалното му въздействие.

Мисля, че това е ужасна идея, казва един бивш ротатор, който поиска анонимност. Нашата цялостна научна екосистема разчита на комбинация от изследователи, които са граждани, постоянно пребиваващи и тези, които са [на] визи. И именно това разнообразие ни прави силни. Защо трябва да ме интересува дали някой от Обединеното кралство изпълнява програма на NSF?

Един бивш ротатор обаче смята, че ограничаването на работата на гражданите е добра идея. You вземате решения за разпределяне на долари на данъкоплатците в САЩ, отбелязва ученият. Така че вероятно е добре да имаш кожа в играта.