NSF пожари ръководители на проблемния проект по екология NEON

Националната научна фондация (NSF) реши да потърси нова организация, която да изгради своята Национална мрежа за екологични обсерватории (NEON) с надеждата да спаси проблемния проект.

NSF има минимална увереност в способността на NEON Inc да управлява останалите строителни и първоначални операции по проекта NEON, пише днес ръководителят на дирекцията по биология на NSF Джеймс Олдс, пише днес на организацията, базирана в Боулдър, Колорадо, която управлява проекта от създаването му през 2007 г. През август NSF реши да намали размера и обхвата на съоръжението за $ 434 милиона, след като откри, че той разполага с 80 милиона долара над бюджета и година назад график. Месец по-късно Олдс заяви пред научната група на конгреса, че е поискал от NEON Inc. да представи нов план за управление до 1 декември.

Този план предвижда допълнителни разходи и допълнително забавяне от 2 години, според писмото на NSF . В отговор NSF реши да намери някой друг, който да свърши работата. Отговорното ръководство от NSF изисква незабавно търсене на възможности за управление при очаквана нова награда за строителство и въвеждане в експлоатация, Олдс пише на Джеймс Колинс, председател на борда на директорите на NEON Inc. нейният временен изпълнителен директор. NSF е посветен на това да гарантира, че няма да се извърши по-нататъшно преразглеждане, добави Olds.

NEON Inc. е създадена за изграждане и експлоатация на NEON, която ще наблюдава промените в околната среда в десетки сайтове в Съединените щати, представляващи 20 различни екосистеми. Но неговата неопитност създаде непреодолими проблеми, които NSF се надява да избегне следващия път.

"Въпреки всички въпроси, които зададохме, в ретроспекция имаше неща, които бихме могли да направим по-добре", казва Келвин Дрогемайер, заместник-председател на надзорния орган на NSF, националния научен съвет и ръководител на ad hoc работна група, сформирана след неотдавнашното обезопасяване за наблюдение на проекта. „Ще търсим компания с опит в управлението на голям и сложен проект.“

Председателят на комитета на конгреса, който наблюдава НЕОН, предупреди служителите на НФС днес, че ще държи краката си до огъня. „Сега, когато NSF реши да прекрати договора си с NEON Inc., NSF трябва да намери компетентен партньор, който да изпълни проекта“, заяви представителят Ламар Смит (R-TX) в изявление пред Science Insider. „Това за съжаление трябва да включва намаляване на проекта с цел компенсиране на превишението на разходите за 80 милиона долара, което е останало след това. За да си върне доверието на американските данъкоплатци, NSF трябва да гарантира, че NEON е завършен по бюджета, както и да предприеме стъпки за предотвратяване на подобни проблеми в бъдещите строителни проекти. "

Консултативен комитет към дирекцията по биология на NSF наскоро потвърди стойността на NEON за общността и каза на служителите на NSF, че проектът не бива да бъде по-нататъшно обезценяване. „Те начертаха линия в пясъка и казаха, че това е, доколкото можете да стигнете“, казва Droegemeier.

NSF очаква да завърши нова оценка на разходите за проекта до следващата пролет. Той няма график за избор на нов изпълнител за управление на проекта, който служителите на NEON Inc. се надяваха да завършат до края на 2017 г.