Новата инициатива на NSF се стреми с пъргави учени да създадат по-добри инструменти за справяне с обществените проблеми. Но действайте сега

Бъдещето на работата е една тема, която Националната научна фондация се надява изследователите да проучат в новата си инициатива.

Люк Шаррет / Блумбърг чрез Гети Имиджис

Новата инициатива на NSF се стреми с пъргави учени да създадат по-добри инструменти за справяне с обществените проблеми. Но действайте сега

От Джефри МервисАпр. 9, 2019 г., 14:35 ч

Вие сте учен, който иска да възприеме мултидисциплинарен, екипен подход към решаването на важен обществен проблем? Можете ли да се движите бързо, да мислите като предприемач и да процъфтявате под къса каишка? Тогава Националната научна фондация (NSF) в Александрия, Вирджиния, има нова програма за финансиране, която може да се окаже подходяща.

Романната инициатива, която следващата седмица има първия краен срок за предварителни предложения на две страници, минава от пилотното звуково име за конвергенционен ускорител (C-Accel). Но NSF е мъртъв сериозно относно финансирането. До края на това лято агенцията предвижда да възложи до 1 милион долара всеки до 50 екипа за 9-месечни пилотни проекти. След това тези пилоти ще се състезават за по-малък брой награди от 5 милиона долара, простиращи се до 2022 година.

Директорът на NSF France C rdova отпусна 60 милиона долара тази година за C-Accel и поиска допълнителни 60 милиона долара през 2020 г. с надеждата, че отборите на втората фаза ще привлекат общо поне 40 милиона долара от други източници.

Служителите на агенцията очакват всеки кандидат да се справи с едно от трите предизвикателства в реалния свят: манипулиране на големи и незащитени набори от данни, за да се изгради това, което NSF нарича отворени мрежи от знания, помага на хората да получат обучението, необходимо за добра работа, и да намери по-добри начини за съпоставяне на работодателите с подходящи кандидати. Но вместо да се въртят от компания за продажба на продукт, грантополучателите трябва да разработят инструменти и подходи, които ще помогнат на други изследователи, работещи по тези проблеми.

Имаме други програми, които се фокусират върху трансфера на технологии, обяснява Джим Курозе, ръководител на дирекция „Компютърни и информационни науки и инженеринг“ (CISE). Но C-Accel е за предоставяне на достъпни инструменти, които изследователската общност ще използва, независимо дали в академичните среди или в индустрията.

Не сме загубили от погледа си нашата мисия да финансираме основни изследвания, добавя C. Сузана Яконо, ръководител на Службата за интегративни дейности на NSF, където ще бъде настанен C-Accel. Но искаме да ускорим прехода на това изследване на практика. Това наистина е нещо ново за NSF.

Изградете, тествайте, ревизирайте, повторете

Дивия Шринивасан, асистент по инженерство в Политехническия институт на Вирджиния и Държавния университет в Блаксбург, вече има стандартна безвъзмездна помощ за NSF, която намеква за видовете проекти, които C-Accel предвиждат да подкрепят. Миналата година агенцията й предостави и мултидисциплинарен екип близо 3 милиона долара за 5 години, за да разработи екзоскелет за цяло тяло, който да направи хората по-продуктивни в работата. Идеята е да се използва технологията за увеличаване на уменията на работниците, а не за отнемане на техните работни места.

„Да речем, че фабрика с роботи е готова да отвори част от фабричния си етаж“, споделя Iacono. „Идеята е да се приложи това, което са разработили изследователите, като екзоскелет, и да се види дали действително работи. Това е жива лаборатория. Събирате данни, сравнявате ги с вашите показатели и цели и след това се връщате в кампуса и подобрявате инструмента. Нарича се спирална конструкция. "

Шринивасан казва, че е вероятно екипът й да поеме и да кандидатства за пилот на C-Accel. Служители на НФС се надяват стотици групи да направят същото, включително и социолозите. „Това може да бъде нов начин за представяне на информация, нов начин за организиране на хора или нова система за подкрепа“, казва Сара Кислер, програмен мениджър в отдела за социални и икономически науки на NSF. „Нашите основни програми се занимават с важни проблеми. Но със C-Accel ние също очакваме доставка. "

Някои кандидати на C-Accel, като Шринивасан, могат да надграждат проучванията, които NSF вече финансира като част от инициативата си „10 големи идеи“, която Кордова стартира през 2016 г. Фокусът на C-Accel върху отворените мрежи от знания се приравнява например с големите идеи акцентът върху „използването на големи данни.“ И двете други парчета на C-Accel се отнасят до друга голяма идея, бъдещето на работата на Human-Technology Frontier, която помага за подкрепата на Шринивасан.

Изричайте го

Акцентът на C-Accel върху осезаем краен продукт не е единственото нещо, което го отличава от много други програми на NSF; тя ще следва също така различен подход към предоставянето на безвъзмездни средства. Някои от тях го оприличиха на подхода, използван от Агенцията за напреднали научни проекти в Министерството на отбраната, в който ръководителите на програмите определят ясни основни етапи на изследователската дейност и считат, че грантовете са отговорни за тяхното изпълнение. „Резултатите са ясни, така че нашето управление може да бъде по-насочено“, казва Курозе. „Оценката също ще бъде ръководена от мисия, отколкото стандартната субсидия за NSF.“

Изследователите, които се интересуват от финансирането на C-Accel, трябва да представят краткия си план до 15 април (въпреки че NSF казва, че може да обмисли предложения, изпратени след тази дата). Учените не само трябва да опишат идеята си, но и да предоставят списък на членовете на екипа, какво се очаква да даде своя принос и какво групата се надява да постигне до края на проекта.

Кандидатите с предложения, за които се счита, че отговарят на критериите, ще бъдат поканени да представят цялостно предложение на 15 страници, което трябва да стане до 3 юни, и ще получат някои насоки. Онези, които изпадат, ще им бъде казано „не“, казва Яконо.

Пълните предложения ще получат ускорен преглед, първо от ръководителите на програмите на NSF и след това от външни експерти. Победителите ще бъдат уведомени някъде през юли.

„Да, това звучи като агресивен график“, казва Джеръми Епщайн от CISE. „Но идвам от свят на неакадемични изследвания, където това би било съвсем нормална времева рамка.“

Направете стъпка

Тези, които получат награди от първа фаза, ще станат част от кохортата, която ще участва в няколко групови дейности, както лично, така и на практика, през целия период на безвъзмездната помощ. Обучението ще включва междукултурни упражнения за изграждане на екип, идентификация на клиентите и анализ на пазара и насоки как да насочат своите изследвания към потенциални партньори в индустрията, инвеститори за рисков капитал и потребители. Тези терени, които ще бъдат представени през следващата зима, ще помогнат да се определи кой ще получи награда втора фаза през пролетта на 2020 година.

Този конкурс ще бъде отворен само за тези, които вече са подкрепени. Но NSF очаква да финансира допълнителни C-Accel кохорти, ако пилотите са успешни, казва Iacono и тази пролет ще поиска от общността да представи идеи за бъдещи песни. Тези теми може да не са приведени в съответствие с нито една от големите идеи на NSF, добавя тя. Ние започнахме с [настоящите Големи идеи], отбелязва тя, , защото те изглеждаха най-строгите за генериране на нови инструменти за изследване.