Не се продава! Флоп на „Дуели Динос“ на търг

Нюйоркската аукционна къща Bonhams се надяваше да постави световния рекорд във вторник по продажбата на изкопаеми - противоречив екземпляр, съдържащ два динозавъра. Но въпреки войната за публично наддаване, крайната оферта от 5, 5 милиона долара не успя да постигне минималната цена на продавача, която беше някъде между 5, 5 и 7 милиона долара. Така Bonhams изтегли призовия си образец от аукционния блок.

Екземплярът, открит на ранчо в Монтана през 2006 г., включва двама динозаври: член на семейство Ceratopsidae, който може да е нов вид, и член на семейство Tyrannosauridae, който може да уреди дългогодишен дебат за младите и възрастните тирани. Находците нарекли екземпляра „Дуелините динозаври“, тъй като животните били намерени да се допират един до друг и сякаш носят следи от смъртен бой, като липсващи зъби и счупени гръдни кости. Но някои палеонтолози казват, че скелетите може просто да са почивали един до друг и дори да са се смесили помежду си след смъртта.

Все пак палеонтолозите твърдят, че екземплярът вероятно има научна стойност, а днешният неуспешен опит за продажбата му е последната глава в дълъг и остър спор относно съдбата му. Много палеонтолози се опасяват, че собственикът Clayton Phipps, търговски ловец на фосили от Монтана, ще продаде на частен колекционер, който може да не позволи подробно научно проучване. Ако това се случи, "тогава някой може също да се приближи до него с кувалда и да го превърне в прах", казва палеонтологът Томас Кар от колежа на Картаген в Кеноша, Уисконсин.

Продажбата на частни колекционери е в противоречие с етичните насоки на Палеонтологията на Обществото на гръбначните животни, обяснява Катрин Форстър, палеонтолог от Университета Джордж Вашингтон във Вашингтон, окръг Колумбия и председател на Обществото на палеонтологията на гръбначните животни. Частните колекционери може да имат малък интерес към научното изследване на техните екземпляри и често са информирани за това какво е необходимо за запазване на деликатните екземпляри във времето, казва тя. „Вкаменелостите са крехки неща и за тях трябва да се внимава.“

Фиппс открил екземпляра на ранчото на съсед през 2006 г. С разрешение от собственика на земята той разкопал находката за 3-месечен период с малък екип и я поставил в четири жилетки. Оттогава той се опитва да продаде екземпляра - нещо, което законно има право да направи, защото е намерен на частна земя.

Колко важен е научният екземпляр, остава неясен, тъй като не е напълно подготвен или задълбочено проучен. Но информацията, предоставена от аукционната къща, подсказва, че месоядството прилича на екземпляр от Монтана, спорно идентифициран от палеонтолога Робърт Бейкър от Музея по естествени науки в Хюстън и други като нов вид, Nanotyrannus lancensis, или пигмей тиран. Това животно приличаше много на тиранозавър рекс, но беше с една трета дължина и имаше повече зъби. Други палеонтолози категорично оспорват този вид, като предполагат, че „пигмей тиранът“ е просто непълнолетен T. rex с допълнителни зъби, които биха били изгубени, докато расте. Новият образец може да помогне за уреждане на дебата. Каталогът на аукционната къща също предполага, че тревопасната половина на Дуелиновите динозаври може да бъде нов кератопски вид, основан на някои ключови аспекти на черепа, като кратък рог на веждите.

Аукционната къща ще продължи да работи за продажбата на екземпляра, казва Том Линдгрен, консултантски директор на отдела по естествена история на Bonhams. В хода на търга „повече от една“ публична институция изрази интерес да закупи екземпляра, казва той, но съобщи, че им е необходимо повече време за подреждане на парите. Линдгрен смята, че те вече ще имат шанса. „Много съм уверен, че все още ще намерим дом за този екземпляр“, казва той.