Без заплащане. Без пенсиониране. Без смърди бъгове по пощата. Болката при изключване се разпространява

Изкушен от работата си върху ракетните тестове, изпълнителят на НАСА Джак Лионс прекарва време в работилницата си, правейки реквизити за маршируващи групи.

Дейвид Голдман / AP Photo

Без заплащане. Без пенсиониране. Без смърди бъгове по пощата. Болката при изключване се разпространява

От David MalakoffJan 16, 2019 г., 12:25 ч

Без заплати. Без експерименти. Няма прегледи на заявления за безвъзмездна помощ И никакви вонящи грешки по пощата.

Финансовите, емпиричните и ентомологичните последици от частичното изключване на американското правителство за наука се умножиха тази седмица, тъй като стана най-дългото такова приключване в историята. Повече от половин дузина агенции, които финансират или провеждат изследвания, включително НАСА, Националната научна фондация (NSF), Министерството на земеделието на САЩ (USDA) и Администрацията по храните и лекарствата (FDA), са частично парализирани от 22 декември 2018. А борбата между Конгреса и президента Доналд Тръмп за изразходването на 5, 7 милиарда долара за гранична стена, която затвори около една четвърт от федералното правителство, не показва признаци, че е решена.

Безизходицата вече означава загубена заплата за около 800 000 федерални служители, както и пропуснати плащания за още хиляди изпълнители и академични изследователи. Агенциите отмениха десетки срещи за преглед на хиляди предложения за финансиране, в един от най-натоварените моменти за федерално отпускане на безвъзмездни средства. Изследователите вътре и извън правителството отлагат, преструктурират или просто се отказват изцяло от планираните проучвания.

Спирането скоро може да парализира финансираните от федерални научни институции и изследователски центрове, които са до голяма степен изолирани от болката, защото се експлоатират от изпълнители, които получават заплащане предварително, често на тримесечна база. „Но сега тази тримесечна проверка може или не идва”, казва Бенджамин Корб, директор по обществени въпроси в Американското дружество за биохимия и молекулярна биология в Роквил, Мериленд. "Несигурността създава истинска каша."

В Националния център за атмосферни изследвания в Боулдър, Колорадо, който се финансира от NSF, но се експлоатира от консорциум от университети, мениджърите започват да обмислят начини за мащабиране на дейностите по гръб. Служителите могат да получат възможност да бъдат разтърсени без заплащане или да продължат да работят с намалено заплащане (с обратно заплащане, след като прекратяването приключи). Това може да наруши усилията за подобряване на климатичните модели и управление на масивни масиви от данни, казват служители.

Затварянето на NSF също създава безпокойство за бъдещите студенти, които се надяват да спечелят престижно изследователско научно звено (GRF) от агенцията. Миналата година агенцията получи над 12 000 заявки за GRF и даде 2000 награди, които осигуряват на завършилите студенти 34 000 долара годишна стипендия за 3 години. Управлението на тази масивна работа изисква спазване на строг график. Около 2000 рецензенти вече се бяха съгласили да обслужват около четири дузини виртуални панели, определени за по-късно този месец. Но ако NSF остане затворен, тези панели няма да могат да се срещнат. (Агенцията вече е отменила 33 други срещи за разглеждане на предложения към 14 януари, според Корб.)

NSF обикновено обявява победителите в GRF до началото на април, тъй като завършилите училища в САЩ изискват приетите студенти да вземат твърдо решение до 15 април. Засега агенцията няма план за действие в случай на непредвидени ситуации, в случай че процесът й на преразглеждане се забави. „Никой не знае какво ще се случи, защото няма насоки“, казва бивш ръководител на програмата на GRF, който поиска анонимност.

При FDA прегледите на подадените лекарства и устройства, които вече са платени с такси за индустрията, могат да продължат. Но някои изследователи, които искат да продължат друга работа - разработването на нови инструменти или методи за оценка на наркотиците, например, трябва да покажат, че това е от съществено значение за здравето, безопасността или защитата на федерална инвестиция (като продължаване на експеримента с животни, който вече е започнал), Процесът на оправдание е „строго проверен ригмарол“, казва един служител на FDA, който поиска да остане анонимен.

Селскостопанските изследвания са особено тежки, защото често включват сътрудничество между федерални и частни или академични лаборатории. В Политехническия институт на Вирджиния и Държавния университет в Блексбург, ветеринарният патолог Кевин Ламерс трябваше да спре проучвания, насочени към оценка на заплахата от заболяване на животните, представена от азиатския лонгарист кърлеж, открит за първи път в САЩ през 2017 г. Той си сътрудничи с лаборатория USDA в Pullman, Вашингтон, за да се определи дали кърлежът може да помогне за предаването на паразит между телета, но лабораторията е затворена. Прекъсването „ще препятства разбирането ни за болестта“, казва Ламерс в изявление.

В изследователски център на USDA в Монтана, затварянето приключи тримесечния експеримент, който трябваше да бъде един от изследователите, преди да се пенсионира. Проучването за това как гъбички, които растат на пшеница, могат да бъдат използвани за защита на растенията срещу вредители от вредители, „трябваше да е моята„ лебедова песен “, казва ентомологът Стефан Яронски от Селскостопанската изследователска лаборатория в Сидни. Той очакваше да прекара тази седмица в почистване на лабораторията си, преди да се пенсионира на 18 януари след повече от 35-годишна кариера, включително около 19 години в USDA. Но сега не е ясно дали отделът може да попълни документите си за излизане. И последният му експеримент, който Джаронски провежда със сътрудник от нацията на Грузия, е „надолу по тръбите“, тъй като той не успя да събере данни, необходими „не само за добра наука, но и за публикуване“.

Ентомологът на USDA Дон Вебер, който работи върху агенти за биоконтрол в Центъра за селскостопански изследвания Beltsville на отдела в Мериленд, не е напълно обездвижен. Позволено му е да влиза в лабораторията си няколко пъти седмично, за да поддържа насекоми и растителни популации. Но той не може да учи. Нито може да изпраща инвазивни вонящи бъгове от колониите си на други изследователи, които ги искат, като се опитва да намери защита срещу нарастващия селскостопански вредител. И Вебер не е могъл да поръча синтезиран химикал, който е ключов за предстоящия проект, тъй като неговият офис за договор е затворен. „Ще загубя полев сезон“, прогнозира той.

Вебер не е оставил минали закрития да дерайлират изследванията му. По време на 16-дневна безизходица за финансиране през 2013 г. той продължи напред и събра крайните данни в дългосрочно полево проучване „в нарушение на спирането“, призна той в документ от 2014 г. „По начина, по който го видях - казва Вебер, - събирането на тези данни е било от съществено значение за защитата на федерална инвестиция. В противен случай парите, които бяха похарчени, щяха да отидат до загуба. "

С репортажи от Джефри Мервис и Кели Сервик.