NIH разкрива своята формула за проследяване на чужди влияния

DAVIDE BONAZZI / SALZMAN ART

NIH разкрива своята формула за проследяване на чужди влияния

От Джефри Мервис Сеп. 27, 2019 г., 11:10 ч

Националните здравни институти на САЩ (NIH) смятат, че може би са разбрали как китайската програма за набиране на чуждестранни таланти подкопава нейната система за получаване на награди и осигуряване на етично поведение от страна на нейните бенефициенти.

В интервю за Science вчера Майкъл Лауер, директор на извъншумната изследователска програма на NIH в Бетесда, Мериленд, описа двустранна стратегия, според която НИХ смята, че Китайската програма за хиляди таланти се е стремела да използва неправилно ползите от финансираните от NIH изследвания. Едно от тях води до нарушаване на хвалената система на NIH за преглед на предложенията за отпускане на безвъзмездни средства за споделяне на информация с колеги в Китай. Второто се състои в създаването на лаборатории за сенки в тази страна, за да се възпроизведат финансирани от NIH изследвания.

Лауер не предлага нови доказателства в подкрепа на тези твърдения и няма данни колко често са използвани тези тактики. Но неговото описание добавя значителна подробност към предишни изявления на NIH, насочени към опасенията на Конгреса и служители в администрацията на президента Доналд Тръмп, че федералните изследователски агенции не правят достатъчно за борба с атаките срещу американската наука от чуждестранни организации, особено Китай.

Миналата година служители на NIH шокираха американската общност за биомедицински изследвания, като разстреляха писма до над 60 институции относно финансирани от NIH учени, за които смята, че може да не са разкрили всички чуждестранни връзки или са нарушили политиките на NIH s при партньорска проверка. Тази пролет Центърът за борба с рака на MD Anderson в Хюстън, Тексас и Университета Емори в Атланта уволни няколко преподаватели от азиатски произход в единствените две разследвания, които бяха публично достояние. Лауер казва, че около 250 учени първоначално са били поставени под микроскоп, а 180 от тези случаи остават активни, докато НИХ се прокрадва чрез реакция на други институции.

Доклад на федерална агенция за наблюдение, който днес излиза, обхваща НИХ за пренебрегване на проблемите на националната сигурност при избора на рецензенти. Новият доклад на Службата на генералния инспектор (OIG) в Министерството на здравеопазването и човешките услуги (HHS), родителското тяло на NIH, предлага на NIH да обмисли обръщането на extra внимание на скрининг учените Кой би преглеждал заявления за отпускане на безвъзмездни средства с особено чувствителен предмет или които имат доходоносни търговски заявления.

Докладът не предоставя никакви данни за обхвата на проблема. Lauer изчислява, че maybe 10% от 180 активни случая включват нарушения на партньорска проверка. Но, казва той, този процент може да бъде подвеждащ.

Не знаем мащаба на проблема, той признава. И ние сме обезпокоени, че мащабът е много по-лош от това, което виждаме. рецензенти.

Течове и сенки

Лауер казва, че разследванията на NIH не са ограничени до тези, които взаимодействат с китайските институции. Но той многократно цитира тази страна „Програма за хиляди таланти“, когато описва какво прави НИХ за справяне с проблема. Той определи две от тактиките си като особено тревожни.

Единият е да се насърчат учените да станат член на проучвателна секция на NIH и след това да споделят разглежданите заявления за безвъзмездни средства с китайски колеги. Знаем, че една от целите на Програмата за китайски хиляди таланти е да се получи информация, казва Лауер. Така че изтичането на информация чрез партньорска проверка е обект на голямо притеснение за нас.

Един от уволнените учени на MD Anderson използва позицията си в проучвателна секция на NIH, за да споделя заявления за отпускане на безвъзмездни средства с китайски колеги, въпреки че знае, че действията му нарушават политиката на NIH, твърди Лауер. He d ги изпращат в Китай, често с коментари, казва Lauer. И той би казал, че този материал е поверителен.

Според Лауер, втората заплаха за целостта на научните изследвания идва от покана на финансираните от НИХ изследователи да създадат така наречените лаборатории в сянка в Китай като част от програмата за набиране на чуждестранни таланти в страната. Подобно споразумение, казва Лауер, позволява на китайска институция да получи директен достъп до научните изследвания, които NIH финансира.

It sa много търпелив подход, казва Лауер. Можете да изградите огромно количество знания за основни, предклинични науки, като създадете сензорни лаборатории в Китай, които са огледала на лабораториите в САЩ. И след това, след като изследването стигне до това, че е транслативно, то вече е в Китай.

Позволява ви да заобиколите проблема с контрола върху износа, добавя той, като се позовава на процеса на спечелване на одобрението на правителството на САЩ за прехвърляне на чувствителни технологии в друга държава. Вие трябва да се притеснявате за трансфер на технологии you ve вече прехвърлихте технологията на себе си.

Кой отива пръв?

Знаейки как работи програмата на чуждестранни таланти в Китай, помогна на NIH да измисли начин да забележи учени, които може би са преминали линията, казва Лауер. Той казва, че един от знаковите знаци е как учените изброяват своите принадлежности върху публикуваните от тях документи.

Какво търсим е финансиран от НИХ учен, който изброи една принадлежност в Китай и друга в тяхната американска институция, започва той. Такива двойни връзки не са рядкост, но Лауер казва, че ние се интересуваме особено от случаите, в които китайската принадлежност е изброена на първо място. Това е важно, защото видяхме в договорите, които тези учени подписват с китайски институции, че изрично им е казано, за да се уверят, че първо е посочена китайската принадлежност.

Защо това е толкова важно за Китай? Според Лауер, първоначалното им изброяване засилва техните рейтинги по различните индекси на цитирането. Изследването се кредитира от китайската институция. И тогава китайската институция може да каже, че сме една от най-цитираните институции в света.

Служителите на Lauer прекараха средно 10 часа, пробвайки историята на публикуването на всеки един от 250-те учени, които първоначално бяха отбелязани. Tt s не е толкова просто, колкото може да звучи, Lauer казва за това как служителите му изстъргват данните от публикациите, за да научат повече за сътрудничеството и източниците на финансиране. Но те успяха да съставят списък на учени, които отговарят на нашия фенотип и които бихме могли да искаме да разгледаме по-подробно.

Виновен по география?

НИХ каза, че не всички учени, които разглежда, са китайци. Мнозина от научната общност обаче се притесняват, че стъпките, които предприемат и другите агенции в отговор на възприеманата заплаха от чуждестранните организации, могат да бъдат насочени към определени расови и етнически групи.

Докато трябва да сме бдителни да защитим научните изследвания, ние също трябва да гарантираме, че САЩ остават желана и приветлива дестинация за изследователи от цял ​​свят, предупреждава писмо от 4 септември, подписано от 60 научни организации, включително AAAS (което публикува Science). Намирането на подходящия баланс между сигурността на нашата нация и отворена, съвместна научна среда изисква фокус и старание.

Федералните служители като че ли признават, че вървят по добра линия. Например в доклада на OIG се препоръчва NIH да използва експертните знания на службата за национална сигурност (ONS), която е отговорна за проверката на служителите на NIH и чуждестранните посетители в неговия кампус в Бетесда. И ONS разглежда националността и институцията на дома като възможни рискови фактори. Но и OIG, и NIH казват, че искат да избегнат претеглянето на географията при оценката на потенциалния риск.

"Нямаме основание да твърдим, че това, че е чужденец или работи в чуждестранна институция, представлява по-голям риск за сигурността", казва Ерин Блис, помощник генерален инспектор за оценка и проверки. И NIH ни говори с това колко важни са сътрудничествата с чуждестранни изследователи по отношение на напредъка на науката. Но ние препоръчваме NIH да работи с експерти по национална сигурност и разузнаване, за да разбере кои са подходящите рискови фактори, които те трябва да имат предвид при насочването на своите надзорни дейности.

Лауер казва, че докладът на OIG е място на, като предлага да използва експертните знания на ОНС и други федерални агенции, занимаващи се с националната сигурност. Но той поставя под въпрос предложението му да се разгледа по-внимателно изследването на чувствителни теми.

Не финансираме всякакви класифицирани изследвания, той казва. Така че това може да е повече проблем за Министерството на отбраната или Министерството на енергетиката.

Ограничените ресурси са основно ограничение, съгласни Блис и Лауер. Изглежда това изключва проверките на фона. Проверката на всички 27 000 рецензенти, използвани всяка година, ще изисква допълнителни 100 служители на пълен работен ден, казаха от NIH пред OIG.

Не детективи

Съществуващият програмен персонал може да играе важна роля, казва Лауер, но те не могат да понесат целия товар. „Нашите SROs [служители за научни прегледи] не са следователи и те не са детективи, казва Лауер. Но ние им казваме: Ако видите нещо, кажете нещо. Те вече получават задълбочено обучение за това, което може да представлява неподходящо поведение на рецензента.

NIH каза на OIG, че ще са необходими поне 6 месеца до една година, за да се разработи подход, базиран на кризик, за идентифициране на кандидатите за партньорски рецензенти, които гарантират допълнителна сигурност. ”И това вероятно няма да бъде последна дума. OIG работи върху друг доклад за това как NIH може да наблюдава рецензенти, които вече са на работа.

Това е доста предизвикателство, признава Лауер, посочвайки препоръка от декември 2018 г. от външен консултативен орган към директора на NIH, че NIH блокира рецензенти да изтеглят приложения и вместо това изисква от тях да ги четат само онлайн. „След като бъде изтеглено приложение, ние губим контрол над него“, изтъква Лауер. „Така че забраната на тази практика би ни предоставила повече контрол.“

Но тази препоръка все още не е приета. „Всички изтеглят приложения“, признава той. „И идеята беше огромна. Но бих казал, че все още е на масата. "