NIH сондата на чуждестранни връзки доведе до неразкрити уволнения и възстановяване на средства от институциите

Майкъл Лауер ръководи изследователската програма на National Institutes of Health s.

Национални здравни институти

NIH сондата на чуждестранни връзки доведе до неразкрити уволнения и възстановяване на средства от институциите

От Джефри Мервис Джун. 26, 2019 г., 17:10 ч

Агресивното усилие от страна на Националните здравни институти (NIH) да наложи правила, които изискват нейните получатели да отчитат чужди връзки все още събира пара. Но това вече е оказало голямо влияние върху американската научно-изследователска общност за биомедицински изследвания. Високопоставен служител на NIH казва пред ScienceInsider, че университетите са уволнили повече учени и са възстановили повече пари от безвъзмездни средства в резултат на усилията, отколкото е публично известно.

От август 2018 г., Бетесда, Мериленд, базиран НИХ, е изпратил приблизително 180 писма до над 60 институции в САЩ за отделни учени, които според него са нарушили правилата на НИХ, изискващи пълно разкриване на всички източници на финансиране на научни изследвания. Към днешна дата разследването доведе до широко разпространените уволнения на петима изследователи, всички азиатски американци, в Центъра за борба с рака на MD Anderson в Хюстън, Тексас и университета Емори в Атланта.

Но други големи изследователски университети в САЩ също са уволнили преподаватели по дела, които са останали поверителни, според Майкъл Лауер, ръководител на извънкласната изследователска програма на NIH . А някои са изплатили NIH стотици хиляди долара в безвъзмездни средства в резултат на нарушения на правилата, казва той. Мога да разбера защо [университетите] не говорят за това, казва Лауер. Нито една организация не иска да обсъжда действията на персонала в публичен форум.

Лауер подозира, че някои от случаите, разкрити от NIH, могат да доведат до това, че правителството на САЩ забранява на някои учени да получават федерални средства, процес наречен лишаване от свобода. NIH е насочила най-малко 18 случая към своята агенция майка, Министерството на здравеопазването и човешките услуги (HHS), за по-нататъшно разследване. Все още разумно сме в началото на процеса, казва Лауер, и за редица случаи ние не знаем къде свършваме

Той също така смята, че други федерални агенции, които финансират академични изследвания, могат скоро да копират агресивния подход на NIH . I не бих се изненадал, ако други агенции следват нашето ръководство и започнат да правят подобни неща, казва той.

Свързване на точки

Тази седмица Лауер седна с ScienceInsider в своя офис в кампуса на NIH, за да говори за това как НИХ се притеснява от чуждото влияние и какво прави, за да защити процеса, използван, за да харчи повече от 20 милиарда долара годишно за външни изследователски проекти.

Той казва, че притесненията на агенцията са били предизвикани от съобщения, че учените нарушават поверителността на процеса на партньорска проверка на NIH, в който хиляди доброволни рецензенти оценяват десетки хиляди предложения за безвъзмездни средства всяка година. В средата на 2016 г., според него, NIH получи доклад от Службата на генералния инспектор по HHS, че сондата на Федералното бюро за разследвания (ФБР) е открила изследовател на MD Anderson, споделящ предложения, които той е бил помолен да разгледа с още няколко души.

Това ясно нарушение на правилата на NIH, целящи да гарантират поверителността на всяко предложение за отпускане на безвъзмездни средства, казва Лауер. Но малко такива нарушения изобщо предизвикват разследване на ФБР. Има хора, които ще изтеглят приложение и ще го споделят с postdoc или с приятел в залата и ще зададат въпрос, казва той. Хората не трябва да правят това, но може би това не е висящо престъпление.

Но това беше различно. Грански заявления са изпращани до множество хора в други институции в други държави, казва Лауер за случая. „Беше доста страшно. Първоначално смятахме, че това е [работа на] няколко нечестиви учени, много жалко, но вероятно нищо повече от това. "

Оказа се обаче, че подобни нарушения са само един аспект от това, което Лауер счита за много по-голямо посегателство върху целостта на финансираните от NIH изследвания. През следващите 2 години той казва, че ръководителите на безвъзмездни средства от НИХ ще намерят множество примери на финансирани от НИХ учени в американските университети, които публикуват документи, които изброяват чуждестранна институция - често в Китай - като тяхна основна принадлежност и цитират чуждестранни източници на финансиране в глоба печат. Но учените не са съобщавали тези връзки и безвъзмездни средства на своите институции или на NIH, както се изисква.

Откритието беше безсмислено, обяснява Лауер, и произтича от рутинното наблюдение на агенцията за докладите за напредъка, подадени от бенефициенти. „Тук имаме около 1300 души, напълно обучени учени, които ръководят нашите [извънкласни] научни програми“, казва Лауер. „На тях е предоставен набор от безвъзмездни средства. И всяка година разглеждат доклади за напредъка, за да се уверят, че нещата са наред. И един въпрос, който си задаваме е: „Какво публикувахте?“

Мениджърите на програмите търсеха вълнуващи нови научни резултати, казва Лауер. Но те също откриха тревожни несъответствия между връзките и финансирането, които бенефициентът е докладвал на NIH и това, което са написали в документите си.

„Увлекателно е“, казва Лауер. Несъответствието в отчитането „очевидно продължава от няколко години, но мина доста време, преди да го забележим. Тогава решихме, че става нещо. “

Първоначално съпротивление

Първата стъпка на NIH беше да уведоми всички институции-бенефициенти, че започва разследване. Това писмо от август 2018 г. от директора на NIH Франсис Колинс беше последвано от запитвания от Лауер за конкретни изследователи.

Много университети се отблъскват, казва той, като му казва, че подозренията на агенцията са били сменени. „Това, което чухме, беше, че нищо не става“, казва Лауер. Според Лауер типичният отговор от висш служител на университета отиде така: „Преподавателят казва, че никога не е бил в Китай, не получава подкрепа от правителството и няма връзка с нито един китайски университет. Казаха ни, че просто изпускаме дим. "

Но Лауер казва, че повечето университетски служители са променили мелодията си, след като NIH им показа доказателства, включващи номера на безвъзмездни средства от чуждестранни финансиращи и трудови договори с чуждестранни институции. „И така, това, което се случва е, че университетът копае малко по-дълбоко и установява, че да, става много“, казва той.

Служителите на университета настояха, че това е всяка новина за тях, добавя Лауер. „Някои вицепрезиденти за научни изследвания и декани ни казаха, че са били изненадани, шокирани и ужасени, когато научили за [тези договорености]“, казва Лауер. "Те казаха, че нямат представа, че някои от служителите им прекарват 4, 6, 8 месеца от институцията си."

„Открихме един човек със стартиращ пакет от 5 милиона долара от китайски университет, който не беше разкрит на никого, не на неговия американски университет и не на нас“, твърди Лауер. „Това не е фино. Това не е, „Ами сега, забравих да го изброя във формуляр.“ Говорим за наистина много страхотни неща. "

Отсъстващите без напускане учени не просто сковават домашните си институции, подчертава Лауер. Те също бягаха от NIH и, като допълнение, данъкоплатците от САЩ. Изригването става ясно, според него, всеки път, когато техният ангажимент за финансирани изследователски проекти надхвърля 12 месеца.

„Американската институция смята, че има 12-месечен служител, който работи за тях“, обяснява Лауер. „И ние им предоставяме финансиране за изследвания, които ще отнемат 8 месеца от времето им. Но те вече имат 9 месеца ангажименти извън времето. Така се добавя до 17 месеца. И това не е възможно. "

Разкривайки, че дефектната математика е имала финансови последствия, отбелязва Лауер. „Няколко университета всъщност ни върнаха пари за заплати, изплатени по време, когато, доколкото можеха да разберат, членът на факултета не беше в институцията и не можеше да работи по безвъзмездната помощ на NIH, той казва. Някои от възстановяванията, казва Лауер, са за сто хиляди долара. Това са пари, които НИХ би могла да похарчи за други изследователи, които играят по правилата, добавя той.

Какво научи NIH

Лауер казва, че не е направил задълбочен анализ на 180 случая, в които NIH смята, че учените са отказали информация за техните чужди връзки. Но няколко неща се открояват.

По-голямата част от учените са добре финансирани, което означава, че имат множество безвъзмездни средства от НИХ, казва той. По-голямата част са етнически китайци, въпреки че някои от по-сериозните ни случаи не са етнически китайски. Лекар казва, че учените работят в институции в Съединените щати: Имаме примери от североизток, югоизток, Тексас очевидно на югозапад и на други места.

Според Лоуър никое конкретно поле не е привлякло повече от своя дял от лоши актьори. Всички хора от д-р Андерсън работят върху рака, казва той., но we ve също са наблюдавани [случаи, свързани с учени] психично здраве, кардиология, неврология, основна клетъчна биология и т. Н.

Лауер отказа да спекулира защо тези учени избраха да не разкриват своите чужди връзки. Но той каза, че NIH е открил няколко случая, при които пропуските са били избирателни. We виждали учени, които отчитали други чужди субсидии и връзки, но не и китайските субсидии и връзки, той казва.

Сред американските законодатели и медиите част от притесненията за чуждестранното влияние в американските изследвания се съсредоточи върху ролята на Програмата за хиляди таланти, част от кампанията за десетилетие на Китай за изграждане на връзки с учени извън Китай. Програмата предоставя на изтъкнати американски учени щедри пакети за създаване и работа на лаборатории в китайска изследователска институция или университет.

Лауер казва, че някои от тези награди „Хиляда таланти“ идват с много конкретни инструкции към изследователя, включително това, което се очаква да учат и броя на документите, които трябва да публикуват в списанията от най-високо ниво. Но разпоредбите за това, какви дейности трябва и не трябва да се разкриват, не са единни.

"Видяхме договори, в които се казва, че цялата интелектуална собственост, която генерира този учен, трябва да остане в Китай и да не може да бъде докладвана на американския им университет", казва той. Можете да си представите, че американските университети не са щастливи, когато видят това. Американските университети очакват да извлекат ползите от изследванията, направени в тяхната институция, и те губят това [възможност] .

Други договори се опират в обратна посока, казва Лауер. Казват, че всеки документ, който ученият публикува, трябва да цитира китайския университет, казва той. Някои са стигнали толкова далеч, че да кажат, че университетът им трябва да бъде цитиран първо. техните безвъзмездни помощи за НИХ: Искаме да сме сигурни, че получаваме кредит за финансираните от нас изследвания.

Виновен по асоциация?

Много членове на азиатската азиатска общност смятат, че американските правителствени агенции се насочват към учени от азиатски произход просто заради участието си в хиляди таланти и подобни китайски програми за набиране на чуждестранни китайци. Лауер казва, че NIH няма проблем с американски учени, които участват в хиляди таланти, стига те да разкрият напълно тази връзка в своите заявления за безвъзмездни средства и доклади за напредъка на научните изследвания.

Thosand Talents не представлява заплаха [за Съединените щати], казва той. It не е конкретното поведение, върху което се фокусираме, то е неспособността да бъде разкрито.

За да изложи своето мнение, Лауер предлага алтернативен сценарий на това, което смята за приемливо поведение. Американски учен отива при шефа им и казва: Искам да работя в Китай 3 месеца в годината и успях да си осигуря договор за непълно работно време. Ще ви разкажа върху какво работя I m и как ще се работи с интелектуалната собственост и колко ще ми плащат. И след това съобщават за всичко това в биологичната си книга.

Това трябва да е норма, казва той. Но това не е. Ако това е, което се случва, казва Лауер, и