Писмата от NIH, питащи за неразкрити чуждестранни връзки, дрънкат американските университети

Национален раков институт

Писмата от NIH, питащи за неразкрити чуждестранни връзки, дрънкат американските университети

От Джефри МервисМар. 1, 2019 г., 13:55 ч

Наскоро Националните здравни институти (NIH) изпратиха писма до десетки големи изследователски университети в САЩ, с които ги помолиха да предоставят информация за конкретни преподаватели с финансиране от NIH, за които се смята, че имат връзки с чуждестранните правителства, че институтът, основан на Bethesda, Maryland не знаех за.

Университетите се надпреварват да отговорят на безпрецедентните запитвания, които изглежда са отговор на NIH на исканията на членовете на Конгреса и служителите в националната сигурност, че федералните агенции вършат по-добра работа за наблюдение на всички чуждестранни взаимодействия, подпомагани от американското правителство. Целта е да се предотврати кражбата на интелектуална собственост и трансфера на технологии, които биха могли да застрашат сигурността на САЩ. Но някои академични администратори се притесняват, че упражнението може да хвърли студа върху всички видове международни научни сътрудничества.

Хората вече ми казаха, че преосмислят дали да продължат да работят с някой от друга държава, казва един администратор, който поиска анонимност. Казват: Може би трябваше да си свърша само работата или да намеря базиращ се в САЩ сътрудник. писмо; всички поискаха анонимност.

Друг страх е, че разследването може да стане средство за признаване на лоялността на който и да е член на факултета и особено на всички учени с произход от чужбина, който поддържа задгранични връзки. Например, ScienceInsider е научил, че в някои институции всеки изследовател, подаван от NIH, е китайско-американски.

Неясните формулирани букви don t съдържат конкретни обвинения. По-скоро те молят университета да обясни на член на факултета очевидната неспособност да разкрие чужда връзка с NIH.

Не е ясно как агенцията е разработила своя списък с целеви изследователи. Една от възможностите е упражняване на извличане на данни, предназначено да маркира случаи, при които учен цитира връзка с чуждестранно образувание в статия на списанието или друг публичен документ, който не е бил разкрит в заявлението им за безвъзмездна помощ от NIH или годишния доклад за напредъка на агенцията, Служители на университета са казали на ScienceInsider, че някои твърдения се оказват неоснователни, било защото не съществува такава връзка или защото NIH не е знаела, че е разкрита.

Миналото лято директорът на NIH Франсис Колинс намекна, че такива персонализирани писма може да са на път. В мисионер от 20 август 2018 г. на повече от 10 000 институции той заяви, че заплахи за целостта на биомедицинските изследвания в САЩ съществуват, и подчерта невъзможността за разкриване на значителни ресурси от други организации, включително чуждестранни правителства. Колинс пише, че в следващите седмици и месеци може да се чуете от [NIH] относно заявки за конкретен персонал от вашата институция.

Служители на НИХ отказаха да обсъждат всеки аспект на процеса. Но един университетски администратор каза на ScienceInsider, че вълна от писма, изпратена през януари, е насочена към 77 институции. NIH обикновено моли училищата да отговорят в рамките на 1 месец, но не уточни как университетите да получат исканата информация или как агенцията може да използва отговорите.

Една от възможностите обаче е НИХ да отнесе въпроса до своята агенция-майка, Министерството на здравеопазването и човешките услуги (HHS). Непроявяването на чуждестранни връзки по заявление за отпускане на безвъзмездна помощ от НИХ нарушава дългогодишните ведомствени правила и може да доведе до санкции. (Подобно оповестяване е част от по-широко изискване на NIH, че учените трябва да декларират „всички финансови ресурси… в пряка подкрепа на [техните] начинания за научни изследвания.“) Миналия месец. Сенаторът Чарлз Грасли (R-IA) разкри, че NIH е поискало HHS да разследва 12 такива случая, но законодателят не каза как НИХ научи за твърденията.

Описанието на NIH за това какви видове чужди връзки и дейности са обхванати от политиката за разкриване на информация, оставя много неяснота, според няколко служители на университета. Например, трябва ли изследовател да разкрие почетна степен от чужд университет или само съвместно назначаване в този университет? Дали таксите, които изследователят получава от консултациите, представляват ли източник на „пряка подкрепа“ за техните изследвания? Трябва ли изследователите да разкрият сътрудничество с чуждестранен учен, в което не се смесват средства, но това води до публикация в съавторство, в която американският учен цитира източника на финансиране на чуждестранен колега като въпрос на професионална любезност?

Служителите на университета казват, че никога не е ясно дали правилата за оповестяване се прилагат и за изследвания, направени по време на собствено време, например през лятото, ако те получават само 9-месечна заплата от своя университет. Много университети не обръщат твърде много внимание на това, което правят преподавателите, докато те са извън заплащането, стига това да не пречи или да противоречи на техните преподавателски и административни задължения.

В разговорите с университетските администратори служителите на NIH са посочили три начина, по които недекларираните чужди връзки могат да навредят на научноизследователското предприятие. Първото е чрез кражба на време на изследовател от други проекти, което води до това, което NIH нарича конфликт на ангажименти. Второто е работата да бъде до голяма степен съкратена със съществуваща безвъзмездна помощ от NIH и по този начин загуба на държавни средства. Третата се отнася до размера на инвестицията; Голям чуждестранен принос, според служителите на NIH, създава „съществено изкривяване“ на портфолиото на NIH.

В миналото, казват университетските служители, всякакво объркване относно правилата за разкриване на информация би било разработено приятелски при обсъжданията с NIH. Но един академичен администратор на научни изследвания, който поиска анонимност, се притеснява, че вълната от писма предполага, че някога колегиална връзка може да се е превърнала в противоречива.

„Предполагам, че ще насърча връзката на нашата институция с правителствените агенции за финансиране“, казва служителят. - Но тези писма подчертават съвсем различен тон. И за да бъда честен, нямам честотна лента, за да бъда одитор, както и фасилитатор. "

По-притеснително, казва служителят, е посланието, което може да бъде изпратено на американски изследователи: Ако искате да избегнете неприятности, не се отклонявайте отвъд границата в преследване на следващия пробив в науката.