NIH моли федералния пазач да разследва 12 твърдения, свързани с чуждото влияние

Сенатор Чък Грасли (R-IA) се притеснява от чуждестранните сили, които браконират изследвания, финансирани от САЩ.

Бил Кларк / CQ Roll Call / AP Images

NIH моли федералния пазач да разследва 12 твърдения, свързани с чуждото влияние

От Дейвид МалакофФеб. 7, 2019 г., 16:55 ч

Наскоро пуснато писмо от правителствена пазителка хвърли малко светлина върху продължаващите усилия на правителството на САЩ за разглеждане на финансираните от федерално ниво биомедицински изследвания за потенциално проблемно участие в чужбина.

Писмото разкрива, че Националният институт по здравеопазване (NIH) в Бетесда, Мериленд, наскоро помоли федералните следователи да преразгледат 12 твърдения за нарушения на правилата, предимно с участието на изследователи от американски университети, които твърдят, че не са успели да разкрият чуждестранни организации по своите предложения за отпускане на безвъзмездни средства.

В писмото се разкрива също, че през последните 5 години следователи в Министерството на здравеопазването и човешките услуги (HHS), агенцията-майка на NIH, са насочили две дела към прокурори, които са участвали финансирани от федерални учени, които уж не са разкрили чужди връзки или са откраднали интелектуална собственост. Нито един от тези случаи не е замесен в NIH. (HHS контролира и други изследователски агенции, включително Центровете за контрол и превенция на заболяванията.) И в двата случая Министерството на правосъдието отказа да предяви граждански или наказателни обвинения.

Писмото от 31 януари, публикувано вчера от сенатор Чък Грасли (R – IA), е подписано от генералния инспектор по здравната служба (IG) Даниел Левинсън. Той отговаря на поредица от въпроси, поставени в писмо от 17 януари от Grassley, председател на Сенатската комисия по финансите и един от много членове на Конгреса, които изразиха опасения, че Китай и други нации използват финансираните от САЩ изследвания в своя полза.

През август 2018 г. подобни опасения накараха NIH да изпрати писмо до повече от 10 000 изследователски институции, призовавайки ги да гарантират, че бенефициентите от NIH надлежно отчитат своите чужди връзки. Служители на NIH и HHS също предположиха, че разследват около половин дузина случаи, при които разследваните, финансирани от агенции, може да са нарушили правилата за докладване, въпреки че са били неясни по отношение на детайлите или обхвата на прегледа си.

Сега някои подробности са изведени от отговора на Левинсън на искането на Грасли да опише подробно стъпките, които кабинетът му предприема, „за да защити целостта на медицинските изследвания от чужди заплахи.“ 12-те скорошни реферала, например, „изглежда включват предимно главни следователи в NIH безвъзмездни средства за провеждане на медицински изследвания в американски университети, за които се твърди, че не са разкрили чуждестранни организации в заявленията си за безвъзмездни средства “, се казва в писмото му. NIH също насочи 51 допълнителни обвинения към офиса на Левинсън през последните 5 години, но none включва чуждестранни вноски.

Като цяло, писмото отбелязва, IG първо оценява дали твърдението заслужава цялостно разследване от HHS или друга агенция. И, когато при оценяването на рефералите, [IG] е чувствителен към факта, че академичната и професионалната репутация лесно биха могли да бъдат повредени от грешни твърдения, пише писмото.

В крайна сметка IG може да отправи някои твърдения до федерални прокурори, като например двата случая, посочени в писмото. Едното от тях включваше обвинения за невъзможност за разкриване на финансиране от чуждестранното правителство. Другият се съсредоточи върху твърденията за кражба на интелектуална собственост. (Писмото не съдържа повече подробности.)

HGS IG няма законните правомощия да разследва твърденията, че федерално финансиран учен действа като агент на чуждестранно правителство, пише в писмото. Тази работа е възложена на други агенции, като Федералното бюро за разследвания.

В изявление Грасли заяви, че възнамерява да продължи да настоява по въпроса. Застрашени заплахи за финансираните от нашите данъкоплатци изследвания и американската интелектуална собственост трябва да се вземат сериозно, каза той. Смятам да продължа да проучвам тази област, така че данъкоплатците да получат парите си на стойност, когато финансират това изследване, а чуждестранните участници не могат да направят добрата работа на законните изследователи