Новият директор на NCI очаква големи данни за революция в изследванията на рака, грижи

Нед Шарплес

Даниел Соне / Национален институт за рак

Новият директор на NCI очаква големи данни за революция в изследванията на рака, грижи

От Джоселин КайзерДек. 21, 2017 г., 15:10 ч

Рановите изследователи се изнервиха в началото на тази година кой президент Доналд Тръмп ще избере да замени Харолд Вармус за директор на Националния раков институт (NCI). Но през юни страховете им от нетрадиционен кандидат се оказаха неоснователни, когато той почука Норман Ned Sharpless. 51-годишният Sharpless, който тогава беше директор на комплексния център за рак на Lineberger в Университета на Северна Каролина (UNC) в Chapel Hill, провери всички правилни кутии за общността: Той е лекар-учен, който лекува пациенти, той е започнал две биотехнологични компании и той ръководи основна лаборатория за изследване, фокусирана върху p16 a протеин, важен за деленето и стареенето на клетките.

Sharpless, който започна работа през октомври, поема поста Дъг Лоуи, изпълняващ длъжността директор, откакто Вармус напусна през март 2015 г. Sharpless прекара последните 2 месеца в усвояване на информация за института за $ 5, 7 милиарда. Например, той е разговарял с шестте бивши живи директори на NCI, както и с получателите на стипендии и вътрешномуралния персонал.

Разговаряйки тази седмица с ScienceInsider, Sharpless отказа да представи конкретни планове. Но той спомена три важни за него области: големи данни, фундаментални изследвания и превод на открития в устройства и лечения. Той също е обмислял начини за засилване на кариерата на младите следователи, многогодишен проблем за родителската агенция NCI, Националните здравни институти (NIH).

Въпрос: Защо искате да сте директор на NCI?

О: Старият ми шеф Рон ДеПиньо [постдокторантски съветник на Sharpless ', сега в Центъра за борба с рака на MD Anderson в Хюстън, Тексас], който ме номинира за работата, всъщност ми се обади, за да ме убеди защо трябва да обмисля да го правя. И аз някак го спрях по средата и казах: „Чакай, Рон, ти ме беше при директор на NCI.

Наистина вярвам, че това е специално време за изследване на рака. Имаме това основно биологично разбиране и схващането, че ракът е хиляди различни заболявания и това наистина ни позволи да ускорим напредъка. Ще помним изследователите на рака от деня, по който говорим за [Луис] Пастьор и [Робърт] Кох и антибиотиците. Възможността да се включи в този момент беше просто твърде много, за да се предаде.

Чакай, Рон, имахте ме при директор на NCI.

Нед Шарплес, Национален раков институт

Въпрос: усилията на IBM да използва суперкомпютъра Watson за ръководство на лечението на рак е противоречиво. Какви са вашите мисли за големите данни?

О: 100% съм убеден, че областта на изкуствения интелект и машинното обучение ще има огромно влияние върху изследванията на рака и грижите за рака. [В UNC] използвахме Уотсън, за да организираме литературата, свързана с нови терапевтици за [нашата] молекулярна туморна дъска, която се опитваше да реши какво лекарство да даде на пациента въз основа на мутацията на [техния тумор]. Статията на STAT, за която мисля, че вие ​​споменавате, че е паралелна функция. [Той отбеляза, че Уотсън събира знания, генерирани от други хора.] Въпросът е, че е като милион парагвали, които са наистина, много бързи и това е суперполезно. Когато започнете да правите хиляда пациенти годишно, разпределението на решенията за терапия става много трудно.

Въпрос: Не са ли положени вече много усилия за събиране на данни за пациенти с рак, като Американската асоциация за геномика, изследвания , неоплазия, информация, обмен ?

О: Клиничните данни са трудната част. Геномните данни са черно-бели в сравнение с клиничните данни в електронните здравни записи. Насърчаването на студенти, които четат диаграми, и ги абстрахира е просто твърде бавно и затова тези инструменти, които използват обработка на естествен език за извличане на записи, са много полезни. Това ще ни накара милион пациенти, които са клинично анотирани и обобщени с геномни набори от данни. Това ще ни позволи да правим видовете неща, които наистина трябва да правим.

Въпрос: Къде трябва да се провежда NCI с имунотерапия?

О: Преди около 6 години един от висшите ръководители на имунотерапевтичното движение се оплакваше от мен как портфолиото на NCI за изследване на имунотерапията е малко и няма достатъчно основни научни или клинични изпитвания. Не мисля, че днес някой може да направи това изявление за портфолиото на NCI. Важното е, че тя включва наистина силен ангажимент към основната наука. Ние просто не разбираме клетъчната биология достатъчно добре, за да използваме напълно терапевтично имунотерапиите.

Малко се притеснявам, че младите следователи стават деморализирани. Това е много трудна среда за финансиране.

Нед Шарплес, Национален раков институт

Въпрос: Притеснявате ли се от драстичните съкращения на бюджета на NIH за 2018 г., които администрацията на Тръмп предложи?

О: Аз съм длъжен да подкрепя бюджета на президента. Ще кажа, че ангажиментът на Конгреса към [NIH] беше добър. Бюджетът е нараснал значително през последните 2 години, а бюджетът на предварителния конгрес за 2018 г. също изглежда обещаващ. Мисля, че бюджетните предизвикателства са реални. Защото ако вземете предвид тежестта на рака или това, което струва на обществото, дори 5, 7 милиарда долара всъщност не са достатъчни.

Но бих казал, че още по-трудното предизвикателство за директора на NCI е само мащабът и обхватът на това място. [Трудно] е особено за извънреден учен като мен да влезе и да го ръководи. Ето защо съм толкова доволен, че помогнах на [заместник-директора на NCI] Дъг Лоуи, който беше изпълняващ длъжността директор в продължение на 2 години и също беше заместник-директор на Харолд Вармус.

В: Какви са вашите мисли за усилията на NIH да помогне на младите изследователи?

О: Една идея, с която се заемаме, е да дадем на някои подгрупи нови, млади следователи удължен период от финансиране, подобно на R01 [грантово финансиране]. Така че вместо да спрат безвъзмездните средства на 5 години, те ще подадат малко по-значим пакет от стандартното неконкурентно подновяване. И ако това бъде одобрено, те ще получат 2 години допълнително финансиране. Този процес на одобрение ще бъде повече или по-малко само за да се уверите, че те все още постигат напредък.

Ние осъзнаваме, че има силен натиск върху младите преподаватели да съберат данни, преди да получат втората си стипендия и да получат мандат. Малко се притеснявам, че младите следователи стават деморализирани. Това е много трудна среда за финансиране. Искам да изпратя посланието, че сме много възприемчиви към предложенията на млади следователи и сме ангажирани с техния успех.

Въпрос: Планирате ли да имате лаборатория в NIH?

Отговор: Повечето от хората, които са работили за мен в [UNC], са си намерили работа. Но имам няколко чукащи мишки, които произведох в моята лаборатория, която се опитвам да импортирам в NCI, за да мога да започна тук лабораторни усилия. Това е много важно за мен. Просто е хубаво да се мисли за наука. Хубаво е да разбера проблемите на работещ учен.