Новите политики за DOE ще блокират много чуждестранни сътрудничества в областта на научните изследвания

Много чуждестранни учени могат да бъдат забранени да работят в такива съоръжения на Министерството на енергетиката като Центъра за наноразмерни материали в Националната лаборатория на Аргон (горе) в Лемонт, Илинойс.

Марк Лопес / Flickr (CC BY-NC-SA 2.0)

Новите политики за DOE ще блокират много чуждестранни сътрудничества в областта на научните изследвания

От Джефри Мервис, Адриан ЧоФеб. 8, 2019 г., 16:05 ч

Учените, които работят за или получават финансиране от Министерството на енергетиката на САЩ (DOE) във Вашингтон, окръг Колумбия, са изправени пред забрана за сътрудничество с изследователи от десетки държави, за които се смята, че представляват риск за сигурността.

Новата политика, посочена в две скорошни бележки на заместник-секретаря на DOE Дан Бройлет, има за цел да осуети опитите на чуждестранните правителства да откраднат финансираните от САЩ изследвания. Но някои учени се тревожат, че DOE може да прекалява със заплахата от шпионаж и се опасяват, че подходът му може да затрудни напредъка в области, важни за икономическата и националната сигурност на САЩ.

Първата бележка от 14 декември 2018 г. ограничава финансираните от DOE изследователи, работещи в неуточнени „нововъзникващи изследователски области и технологии“, от сътрудничество с колеги от „чувствителни“ страни. Като се имат предвид последните приоритети на научните изследвания на DOE, засегнатите области биха могли да включват изкуствен интелект, суперкомпютри, квантова информация, нанонауки и модерно производство. Чувствителните нации не са посочени, но DOE сега дава този етикет на около 30 държави с цел пътуване и сигурност. Меморандумът също така създава нов, централизиран орган за надзор на DOE, който ще поддържа списък на чувствителни нации и изследователски области и има правомощието да одобрява изключения от забраната за сътрудничество.

Втората бележка, издадена на 31 януари и за първи път докладвана от The Wall Street Journal, ще забрани на финансираните от DOE учени да участват в програми за набиране на чуждестранни таланти като китайската програма Thousand Talents.

Намиране на правилния баланс

Директорите на лаборатории и университетските администратори се надпреварват да разберат новите директиви, които длъжностните лица на DOE тепърва ще разгръщат. Но Пол Даббар, който ръководи националните лаборатории и изследователската програма на катедрата като подсекретар за науката, каза вчера на ScienceInsider, че принципът на управление не е трудно да се разбере.

„Не казваме, че университетите не могат да вземат пари от тези страни; това е тяхното решение “, казва Дабър. „Но ако работите за [DOE] и взимате долари на данъкоплатците, ние не искаме да работите за тях едновременно. Служители в DOE ss 17 национални лаборатории ще бъдат дадени изборът или да прекъсне чуждите си връзки, или да напусне работата си, казва той; академични изследователи, които поддържат своите чуждестранни сътрудничества, вече няма да могат да се състезават за безвъзмездни средства за DOE.

Никой не оспорва необходимостта Съединените щати да бъдат бдителни, твърдят защитниците на научните изследвания. Има достатъчно доказателства, че други държави се стремят да експлоатират сравнително откритото научно изследователско предприятие на Съединените щати, за да получат знания, които биха могли да се възползват от техния собствен индустриален и военен сектор. Въпросът, според тях, е докъде трябва да стигне DOE, за да защити националната сигурност и новите технологии.

Има основателни опасения относно злоупотребата с интелектуална собственост, финансирана от САЩ, казва Уилям Мадия, вицепрезидент в Станфордския университет в Пало Алто, Калифорния, който ръководи DOE s SLAC National Accelerator в съседен парк Менло, От друга страна, ние не можем просто да затворим цялото международно сътрудничество. Как да постигнем правилния баланс? Ние don t искаме да изхвърлим бебето с водата в банята още, но ние искаме да изхвърлим част от водата за къпане.

Служителите на DOE все още разработват процедури за прилагане на новите политики. Меморандумът за декември 2018 г. обеща, че новият централизиран орган на DOE известен като Федералния консултативен орган за надзор (FOAB) ще пусне до 31 януари risk матрица, в която се посочва кои страни и какви технологии биха предизвикали червен флаг. Този срок е изтекъл, но Дабър разработва матрицата със своите колеги от Националната администрация за ядрена сигурност, която поддържа запасите от ядрени оръжия в САЩ и разузнавателния клон на DOE .

Не сме t имаме конкретен график, той казва. За лабораториите се движим към внедряването в момента. За програмите за отпускане на безвъзмездни средства все още трябва да разработим механизъм за разглеждане на конкретни субсидии, тъй като те излизат напред.

Dabbar отказа да даде оценка колко изследователи ще бъдат засегнати от новите политики и DOE не може да предоставя броя на безвъзмездните средства, които предоставя ежегодно на университетските изследователи.

Новите правила се прилагат както за чуждестранни учени, които идват в националните лаборатории, така и за базирани в САЩ учени, които са свързани с чуждестранни правителства. В допълнение към по-строгия контрол на бъдещите посетители, например, финансираните от DOE учени в определени области ще бъдат забранени като цяло да пътуват до държави по матрицата.

DOE ще позволи изключения за правителството за колаборации от правителството, отбелязва бележката от декември 2018 г. Това предполага, че политиката не трябва да засяга големи международни проекти, като експериментът за термоядрен синтез ITER, който се строи в близост до Cadarache във Франция, или механизмът за дълготрайно нейтрино, разработен в Националната ускорителна лаборатория на Fermi в Батавия, Илинойс. Изглежда DOE ще позволи и по-малки сътрудничества, ако изследователите могат да предоставят на служителите ясно описание защо това споразумение е от полза за Съединените щати.

Светът е гъвкаво място. Така че, политиката ще ни позволи да го оценим, тъй като нещата се променят с течение на времето, обяснява Даббар.

Изтънчено търсене на талант

Протичането на участието в програми за чуждестранни таланти, очертани в януарската бележка, изглежда има малко, ако има такива, вратички. Меморандумът описва тези програми като чужд държавно спонсорирания опит да придобие американската финансирани научни изследвания чрез програми за подбор на персонал, които са насочени учени, инженери, учени и предприемачи от всички националности, работещи или образовани в Съединените щати.

Много страни, включително такива съюзници от САЩ като Канада, Германия и Австралия, финансираха такива програми в продължение на години като начин да привлекат чуждестранни научни таланти от световна класа. Но подходът се превърна в политически горещ картоф вследствие на няколко случая, в които американски учени, подкрепени от програмата на Китай, са обвинени в хиляди таланти и в някои случаи са признати за виновни в шпионажа и кражба на интелектуална собственост. Забраната е необходима, казва меморандумът от януари, защото подобни програми за таланти застрашават икономическата база на САЩ, като улесняват нерегламентирания трансфер на технологии и интелектуална собственост на чуждестранни правителства.

Програмите за чуждестранни таланти са много тесни теми за DOE във вселената на международните сътрудничества, подчертава Дабър. Университетите се занимават с тази тема на чужд ангажимент на много по-голямо ниво, той казва. И we re се обръщаме към университети и други изследователски организации, за да получим своя принос.

Битка за принципи

За тази цел Дабър се срещна по-рано тази седмица с изследователски администратори в няколко големи университета. Той изложи новите политики и отговори на въпроси относно техния обхват. "Ние не искаме да приложим това, без да ангажираме университетите", каза Даббар пред ScienceInsider.

Един университетски лобист, който поиска анонимност, призна, че някои институции не са запознати с всяко международно сътрудничество с участието на преподаватели и подчерта, че пълното разкриване е от съществено значение. В същото време, отбеляза друг лобист на университета, изглежда, че новите политики на DOE се сблъскват с два основни академични принципа: да позволяват на студентите неограничен достъп до възможности за изследователска дейност и да третират хората еднакво независимо от националния произход.

В миналото усилията на университета да защити тези основни принципи се натъкнаха на гъста федерални правила, предназначени да предотвратят неправилно чуждестранно влияние и кражба на интелектуална собственост. Например, военните и НАСА често възпрепятстват академичните изследователи да позволяват на дипломирани или докторанти от някои чужди държави да работят по изследователски проекти, които се считат за чувствителни. Националният институт по здравеопазване изисква от изследователите да оповестяват чуждестранни сътрудничества по предложения за безвъзмездни средства. Министерството на търговията има обширни правила относно това какви видове технологии могат да бъдат споделяни с чуждестранни сътрудници.

Като цяло научната общност твърди, че разходите за подобни правила надвишават техните ползи и че правителството на САЩ трябва просто да класифицира всички резултати от изследвания или патенти, които иска да защити. Новите политики за DOE могат да възобновят подобни дебати.

Междувременно ръководителите на университетите и директорите на лабораториите чакат с нетърпение да научат повече от DOE. А бележките със сигурност са привлекли вниманието им. Казва един лобист: Това е доста голяма работа.