НАСА избира три компании, които да водят роботизираното си завръщане на Луната

Перегринът на Astrobotic е един от тримата монтьори, избрани да поставят експерименти на Луната за НАСА.

АСТРОБОТИЧНА ТЕХНОЛОГИЯ

НАСА избира три компании, които да водят роботизираното си завръщане на Луната

От Пол VoosenMay 31, 2019 г., 15:55 ч

Близо половин век след като Съединените щати за последен път кацнаха на космически кораб на Луната, днес НАСА обяви подробности за първото си пътуване за връщане на роботи. Но посещението на агенцията, което може да дойде веднага на следващата есен, няма да бъде на космически кораб, който е проектирал. Вместо това НАСА ще купува возене на три малки роботизирани земя, които ще бъдат построени от подобни малки американски компании.

Агенцията е възложила общо 254 милиона долара договори на Astrobotic of Pittsburgh, Pennsylvania; Интуитивни машини на Хюстън, Тексас; и Орбита отвъд Едисон, Ню Джърси. Астроботичните и интуитивни машини планират да приземят своите машини през лятото на 2021 г., докато Orbit Beyond е определил агресивен график за кацане през септември 2020 г. на Mare Imbrium, равнина с лава, посещавана преди това от Аполон 15.

Договорите представляват важна стъпка за агенцията, казва Клайв Нийл, лунен учен от Университета на Нотр Дам в Саут Бенд, Индиана. Ако ще имате космическа програма, начинът да продължите е да покажете възвръщаемостта на инвестициите на данъкоплатеца. Редовната честота на тези мисии, които биха могли да стартират три до четири пъти годината до 2024 г., може да грабне обществеността и въображението му и да даде възможност на учените да отговарят на въпроси за Луната, които те дори не знаят да задават доскоро. Но скоростта може да има и разходи: повишен риск от провал. Миналия месец, например, малък, евтин израелски земя, Beresheet, се разби на повърхността на Moon s. Някои от тях ще се провалят, казва Нийл. Но неуспехът е опит за учене.

НАСА няма да бъде единственият клиент в тези мисии, въпреки че ще бъде най-големият и най-важният. Astrobotic, който разработва своя земеделски производител в продължение на десетилетие, ще носи до 14 научни инструмента за агенцията на палубите на Peregrine Landnder, заедно с допълнителни 14 полезни товари от седем други страни, главният изпълнителен директор на компанията, Джон Торнтън, каза по време на съобщението. NASA сега е основен партньор на бъдещето на Луната.

Агресивният график на Orbit Beyond се обуславя от приемането на земеделски производител, разработен от партньора му, Team Indus, индийска компания, която не отговаря на условията за наддаване по Програмата за търговски натоварвания с лунен товар (CLPS) самостоятелно и преди това е преследвала отменената лунна XPrize на Google. Компанията ще носи до четири полезни товари, като планира да изстреля ракета SpaceX Falcon 9. Както Orbit Beyond, така и Astrobotic също планират да обединят малки роботизирани роувъри, които не са разработени от НАСА, за разполагане след приземяването им.

Интуитивните машини, по-малко познати от своите връстници, ще пренасят до пет полезни натоварвания до Oceanus Procellarum, или до Океана на бурите, тъмна лава равнина на западния ръб на Moon s близо до страната. Всяка компания предложи своето място за кацане и трите се фокусират върху такива равнини, за да се намалят до минимум потенциалните опасности и да се демонстрира тяхната способност. Безопасното кацане е най-важно, каза Торнтън.

НАСА поиска от собствените си учени и външни изследователи да разтърсват рафтовете им за готови за летене инструменти, които могат да поставят на десантите. Въпреки че агенцията вече е избрала някои инструменти, тя все още не е решила как ще бъдат разделени между земевладелците. Често срещана тема сред тях ще бъде фокусът върху разбирането на лунната вода, което е далеч по-изобилно, отколкото някога се е смятало. Това е науката, че в много случаи дори преди пет години не знаехме да задаваме въпроси за “, казва Томас Зурбухен, асоцииран администратор на НАСА за науката във Вашингтон, окръг Колумбия

В края на миналата година НАСА обяви, че е избрала девет компании, които да се състезават за редовни договори за превоз на научни инструменти към лунната служба. CLPS, има за цел да стартира лунните амбиции на агенцията, стимулирайки частното развитие, подобно на програмата си, която плаща на частни космически компании да доставят товари до космическата станция. НАСА е готова да плати до 2, 6 милиарда долара за тези услуги през следващото десетилетие, а компаниите, които не са избрани днес, ще останат допустими да наддават за бъдещи мисии.

Тези първи десанти са бледи в способността си за традиционните мисии на НАСА. От тях се изисква да оперират само около 2 седмици. Техните площадки за кацане не са екзотика. Но техният успех ще проправи пътя за роботизирано проучване на полюсите на Луната и далечната страна, които отдавна са научни цели за историите, които могат да разкажат за историята на Слънчевата система. Те също са „критични пробни площадки за технологиите и архитектурите, необходими за осигуряване на безопасното завръщане на човека до Луната до 2024 г.“, казва Райън Уоткинс, лунен учен от Института за планетарни науки в Сейнт Луис, Мисури.

Целта за завръщане на човека през 2024 г. е южният полюс на Луната. Това означава, че е почти категорично, че бъдещите награди на CLPS ще бъдат насочени към този регион, каза Цурбухен. „Искаме да проучим къде искаме да кацнем.“