НАСА избира мисия да направи цяла небе инфрачервена карта

SPHEREx би картографирал стотици милиони галактики в инфрачервения.

НАСА JPL

НАСА избира мисия да направи цяла небе инфрачервена карта

От Адам МанФеб. 13, 2019 г., 17:35 ч

НАСА току-що даде зелена светлина на мисия, която ще изучава множество епохи от космическата история, от най-ранните части от секундата след големия взрив до съвременната планетарна формация. Космическият спектрофотометър за историята на Вселената, епохата на реионизация и Ices Explorer (SPHEREx) ще картографира цялото небе в инфрачервените дължини на вълните, които са най-вече блокирани от земната атмосфера.

It sa страхотен момент, казва главният следовател на SPHEREx Джеймс Бок, астроном от Калифорнийския технологичен институт в Пасадена, който казва, че се радва, че е само един член на голям екип. Ако беше само аз, щях да бъда наистина изпаднал в паника.

SPHEREx победи друг финалист за програмата на изследователите на NASA s среден клас (MIDEX), конкурентна мисия, чиито разходи са ограничени на 250 милиона долара. Предишните мисии на MIDEX включват Транзитиращия сателит за изследване на екзопланети (TESS), който стартира миналата година. SPHEREx е награден с 242 милиона долара и се очаква да стартира през 2023 година.

Една от основните цели на SPHEREx ще бъде да се определи разстоянието от Земята до 300 милиона галактики и да се очертае тяхната 3D структура. Разглеждайки свръх плътностите и недостатъчните плътности в тяхното широкомащабно разпределение, мисията може да бъде в състояние да изтръгне мънички ефекти от хипотезиран период в ранната Вселена, известен като инфлация, когато Вселената се разшири експоненциално по размер в моментите след големият взрив.

Първоначалните квантови механични колебания от вселената на новороденото, подсилени от инфлацията, оставиха пулсации на космическия микровълнов фон, най-далечната светлина, която телескопите могат да видят. По същия начин, инфлацията би могла да генерира подпис върху галактическото разпределение, което да даде улики на изследователите за подробностите му. Някои теории твърдят, че енергията за инфлация идва от поле със свързана частица, известна като инфлатон.

It възможно, че огледът е опростен, казва Бок. Има причини да мислим, че ще има множество полета.

SPHEREx също ще събира информация за общата светлина, излъчвана от галактиките, като дава поглед върху недостатъчно проучена епоха, известна като реионизация, когато първите звезди започнаха да осветяват Вселената и да загряват облаци от водород. И накрая, по-близо до дома, мисията ще очертае изобилието от льодове в молекулярни облаци в Млечния път. Когато тези облаци се сриват, те образуват звезди и планети, въпреки че подробностите за процеса все още не са добре известни.

Ис на праховите зърна може да е важен за нарастването, казва Бок. Например, причинявайки нещата да се слепват по-добре.

В конкуренцията на MIDEX SPHEREx спечели над спътника Arcus, който би изучил галактики в рентгенови лъчи, за да получи по-добро разбиране на свръхмасивните черни дупки в техните центрове. Екзопланетна мисия, бързият инфрачервен спектроскопичен изследовател на изследване на екзопланети (FINESSE), първоначално беше друг финалист. Но НАСА помоли своите дизайнери вместо това да допринесат за технологии и експертиза за подобна обсерватория в разработката от Европейската космическа агенция, наречена Atmospheric Remote-sensing Exoplanet Large-Survey (ARIEL).