Мъжете получават по-големи първоначални субсидии за НИХ, но дали всички новини са лоши за учени?

Гери Уотърс / Гети изображения

Мъжете получават по-големи първоначални субсидии за НИХ, но дали всички новини са лоши за учени?

От Джоселин КайзерМар. 8, 2019 г., 9:45 ч

Проучване на заглавието тази седмица добавя притесненията относно половите пристрастия в науката: Жените получиха около 40 000 долара по-малко от мъжете при първата си награда за финансиране от Националните здравни институти (NIH) или едва 127 000 долара годишно. Но е изненадващо, че средният размер на наградите за жени е по-голям от мъжете за стандартна независима безвъзмездна помощ за NIH. Отблизо поглед към данните, които обхващат повече от 200 различни видове безвъзмездни средства, предоставени от NIH, предполага, че историята е по-нюансирана, отколкото показва общият брой.

Изследователи от Северозападния университет в Еванстън, Илинойс, изследвали 53 903 безвъзмездни средства от 2006 до 2017 г., които са били предназначени за първи път главни изследователи (ПИ). Мъжете и жените не се различават значително в някои изследователски показатели, като например броя на публикациите. Въпреки това, средният размер на безвъзмездната финансова помощ за мъже PI е 165 721 долара, докато за жени той е само 126 615 долара или 24% по-малък, съобщават авторите на 5 март в JAMA. Резултатите бяха още по-поразителни за някои видове институции: В големите десет държавни университети например стипендиите за мъже бяха повече от два пъти по-големи от тези за жени (148 076 долара срещу 66 365 долара).

Тази разлика има дълбоки последици за научната кариера на жената, твърдят авторите на изследването. Това показва, че жените са в неравностойно положение от първото отпускане на НИХ, което те предоставят по отношение на своите колеги от мъжки пол. Това представлява препъни камък, което означава, че жените имат по-малко пари за оборудване и наемане на студенти, пише в съобщение за пресата съответната авторка Тереза ​​Удруф. NIH също знае, че е запознат и се притеснява от различията във моделите на финансиране между жените и мъжете в науката, пише агенцията Bethesda, Мериленд, базирана в изявление.

Но изгубени в туитовете и широкото отразяване в пресата и погребан в хартията, беше само един от добрите новини: За първи път R01, основната безвъзмездна финансова помощ за NIH, жените получиха средна стойност от 364 509 долара 5% повече от мъжете. NIH също така отдавна установява, че за всички (не само за първи път) R01 жените получават по-големи награди, но мъжете имат повече награди като цяло и следователно по-голямо финансиране.

Нещо повече, последните данни на агенцията показват скромни разлики между мъжете и жените в по-широка категория финансиране, наречена безвъзмездни средства за изследователски проект (RPGs), която включва R01s и се определя като подкрепа за конкретни проекти, изпълнявани от име следовател. RPG често са от решаващо значение за поддържане на лаборатория и придобиване на власт. През 2018 г. женските награди за RPG като цяло са средно $ 519 000, или с 5% по-малко от мъжете. (В Националния институт за общи медицински науки [NIGMS], един от NIH ss 27 института, анализите са установили минимални различия между половете за този институт. RPGs. Въпреки това, както при всички NIH R01s, мъжете са получавали повече субсидии като цяло.)

Така че защо авторите на Северозапада откриха много по-голямо различие от 24% в средния размер на наградата? Изглежда обяснението е, че екипът разгледа всички 225 вида награди на NIH от малки награди за обучение и конференции на големи безвъзмездни средства в центъра, които поддържат множество проекти, и договори, които често финансират изследователски услуги или ресурси, като например създаване на реагенти или координиране на данните от клиничните изпитвания. Средните награди за мъжете бяха значително по-високи в някои категории, които не са RPG: По-специално, мъжете PI получиха 126 000 долара повече за договор, наречен N01, който представляваше почти една трета от разгледаното финансиране.

Джеръми Берг, бивш директор на NIGMS, който сега е главен редактор на Science, нарича изследването „помия“, защото „смесва ябълки и портокали“. Освен това той намира за объркващо, че първата награда на следователя може да бъде безвъзмездна помощ на центъра, която почти винаги отиват при опитни изследователи с предишни субсидии. „Като цяло мисля, че това осигурява повече топлина, отколкото светлина и по същество е безполезно по отношение на мисленето за последиците от политиката“, казва Берг.

Но Браян Узи, съавтор на документа JAMA с постдокум Диего Оливейра и Ифанг Ма, защитава решението на своя екип да хвърли широка мрежа и да проучи редица категории на финансиране освен R01 и други RPG. R01s съставляват само 11% от всички отпуснати от NIH пари в проучването, отбелязва той. И, добавя той, дори и да е за ресурс или конференция, „всякакви парични средства са изгодни за кариерата на човек“.