Масово умиране на риби искри изстрелва в Австралия

Вирусно видео привлече вниманието към водните неволи в басейна на Мъри-Дарлинг.

Rob McBride / Tolarno Station

Масово умиране на риби искри изстрелва в Австралия

От Dennis NormileJan. 22, 2019 г., 17:30 ч

Австралийците знаеха, че още една дълга суша е чукала страната на югоизток. Но беше необходимо вирусно видео във Facebook, публикувано на 8 януари, за да задвижи екологичната катастрофа, която се разгръщаше в речната система Мъри-Дарлинг. На кадрите Роб Макбрайд и Дик Арнолд, идентифицирани като местни жители, стоят на колене сред плаващи рибни трупове в река Дарлинг, близо до град Менинди. Те се присмиват на властите, твърдят, че отмирането на рибата е резултат от сушата. Държейки огромна мъртва треска Мъри, сладководен хищник, за който той казва, че е на 100 години, Макбрайд казва: Това няма нищо общо със сушата, това е човешко бедствие. Трябва да си отвратително отвратен от себе си, вие политици и производители на памук.

Според учените Макбрайд вероятно надцени възрастта на рибата. Но те са съгласни, че масовото отмиране не е резултат от сушата. It s относно поемането на твърде много вода нагоре по течението [за напояване на фермите], така че няма достатъчно за потребителите надолу по течението и рибата, казва Куентин Графтън, икономист, специализиран в въпросите на водата в Австралийския национален университет (ANU ) в Канбера. Австралийският институт, базиран в Канбера център, обвини в неуспех на политиката и лошо управление в доклад от 19 януари, но нарече сушата катализатор.

Прекомерната употреба на вода е оставила речните потоци твърде ниски, за да се отмиват хранителни вещества от оттока на фермите през системата, което води до голям цъфтеж на водорасли, казват изследователите. След това застудяване уби цъфтежите и бактерии, хранещи се с мъртви водорасли, изсмукаха кислород от водата, задушавайки между 100 000 и 1 милион риби. Смъртта на толкова много индивиди, които са оцелели предишните суши, е непредвидена, казва екологът на ANU Матю Колф. А при намаляване на рибата в размножителна възраст възстановяването ще е бавно. Но само един кървав глупак би поставил времева рамка за това, казва Colloff.

Това не трябваше да се случи. През 2012 г. националното правителство прие плана за басейните на Мъри-Дарлинг, обявено за сделката с историческо развитие, за да гарантира, че в реките остава достатъчно вода, за да се поддържа екосистемата здрава, дори след като стопаните и домакинствата вземат своя дял. Но, Планът не приема достатъчно вода обратно за околната среда и тогава ние не я използваме добре, казва Джон Уилямс, хидролог на ANU.

Басейнът на Мъри-Дарлинг от 1 милион квадратни километра представлява 40% от селскостопанската продукция в Австралия, благодарение отчасти на тежкото напояване. До началото на 2000 г. водните потоци в долните течения на басейна са били само една трета от историческите нива, според проучване от 2008 г. По време на хилядолетната суша, която започна в края на 90-те години и продължи десетилетие, общностите надолу по течението са изправени пред недостиг на вода.

През 2008 г. федералното правителство създаде басейновата управа на Мъри-Дарлинг, за да се справи с проблема. През 2010 г. проучване, поръчано от органа, заключава, че фермерите и потребителите ще трябва да намалят използването на речната вода с най-малко 3000, но за предпочитане с 7600 гигалитра годишно, за да осигурят здравето на екосистемата. Земеделските производители, които виждаха, че поминъкът им е застрашен, хвърлиха доклада в огньове.

Крайният план, приет като национално законодателство през 2012 г., призовава за връщане на само 2750 гигалитра в реките, отчасти чрез закупуване на права за вода обратно от потребителите. Това беше политически компромис, който никога не е преглеждан научно, казва Уилямс и добавя, че промените на климата никога не са били разглеждани в плана, което представлява ужасен надзор.

Изпълнението изостри проблемите. От 2012 г. федералното правителство е похарчило 6 милиарда щатски долара за плана, но две трети са отишли ​​за подобряване на напоителната инфраструктура, при условие че ефективността ще намали нуждите на реките. Според критиците парите биха били по-добре изразходвани за закупуване на права за вода.

Графтън казва, че има и подозрения за широко разпространена кражба на вода; до 75% от водата, поемана от иригатори в северната част на системата, не се измерва. Сега фермерите възстановяват оттока от напояваните полета, които са се вливали обратно в потоци и увеличават използването на подземните води, оставяйки още по-малко вода в системата, казва Майк Йънг, специалист по екологична политика в Университета в Аделаида в Австралия,

През февруари 2018 г. подобни въпроси подтикнаха група от 12 учени, включително учени и експерти по политиката, да издадат Декларацията на Мъри-Дарлинг. Той призова за независими икономически и научни одити на завършени и планирани схеми за възстановяване на водата, за да се определи тяхното въздействие върху потоците от потоци. Групата, която включва Уилямс и Графтън, също настоя за създаването на независим експертен орган, който да предоставя съвети относно управлението на водите в басейните. Младото, което не беше в декларацията, иска да отиде по-далеч и да даде на този орган правомощия да управлява водата на басейна, начина, по който централните банки управляват паричната маса на страната, като използват нивата на потока, за да определят седмичните разпределения за напояване и да определят минимални нива на потока за всяка река.

Преди да се убие рибата, подобни предложения не бяха привлекли малко внимание. Но Йънг се надява общественото възмущение да повлияе на федералните избори, които трябва да се проведат до средата на май. Основните партии "трябва да бъдат разглеждани като ангажирани с ускоряване на подобренията на басейновия план", казва Йънг. Големият въпрос тогава е "дали те преминават или не."