Мисията на Марс има късмет: кацателят на НАСА засегна в пясъчен кратер, облекчи проучването на вътрешността на планетата

Снимки от InSight показват, че землището седи в плосък, изпълнен с пясък кратер.

JPL-Caltech / НАСА

Мисията на Марс има късмет: кацателят на НАСА засегна в пясъчен кратер, облекчи проучването на вътрешността на планетата

От Пол VoosenNov. 28, 2018 г., 13:10 ч

PASADENA, CALIFORNIA В лаборатория на Земята, marsforming вече беше започнало.

На 27 ноември, в деня след успешното приземяване на NASA s InSight кацане на Марс, след като телевизионните екипажи са заминали, техници от лабораторията за реактивни двигатели (JPL) вече работят, симулирайки Марс в пълен размер модел на лендера, който наричат ​​ForeSight. Учените все още не знаят къде точно е Марс InSight. Но първите няколко изображения, изпратени обратно на Земята, са установили непосредствената й среда и че землището е леко наклонено, с 4 . Така че вчера инженерите на НАСА играеха в пясъка, премествайки фалшиви скали на Марс на място. Те вдигнаха ForeSight на раменете си, докато пъхаха малки блокове под крака на ленда, за да го изброят точно.

Гледайки от галерия над ForeSight, беше Мат Голомбек, геологът на JPL, който ще ръководи поставянето на два инструмента InSight s, термо сонда и сеизмометър. От малкото върнати досега снимки, според него, се е научило много за местоположението му, което много прилича на марсиански терени, разгледани преди това от роувъра Spirit.

Например InSight кацна в това, което се нарича куха, кратер, който е запълнен с почва и изравнен. На изображения, взети от лакътя на ландара, съхранена с роботизирана ръка, се вижда ръбът на кратера. След като екипът определи диаметърът на кратера it може да бъде на метри, може би десетки метра изследващите могат да намерят дълбочината му и количеството пясък, издут в него. Така или иначе, това е подходящо за инструмента за термична сонда, наречен HP3, който трябва да проникне в материала с лекота. Това е приблизително толкова добра новина за HP3, колкото може да се надявате, казва той.

Кацането в хралупата имаше късмет по друга причина. InSight съвсем не удари бика на целевата си зона за кацане и се озова в терен, който като цяло е по-скалист от желаното. Но хралупата е предимно лишена от скали. Единият, с дължина около 20 сантиметра, седи близо до краката на лендера, докато три по-малки лежат по-далеч, но никой не представлява заплаха за поставянето на инструментите. Кухината е плоска и няма пясъчни дюни, а малките камъчета показват повърхност, достатъчно плътна, за да поддържа тежестта на инструментите. Ние нямаме никакви проблеми, казва Голомбек.

Най-голямата загадка за екипа на лендера в момента е да разбере къде точно се намира. Марсис орбитър, зададен да изобрази центъра на зоната за кацане в четвъртък, ще пропусне кацателя, защото леко пропусна центъра. Инструмент на InSight, наречен инерционна единица за измерване, прикрепи местоположението в кръг с ширина 5 километра. Екипът за влизане, слизане и кацане на InSight ще прецизира тази оценка до километър или по-малко. „Но те все още не са го направили, тъй като са били толкова щастливи, че са кацнали безопасно, че не знаем какво са направили снощи“, казва с усмивка Голомбек. "И те още не са се показали днес."

Има още една техника, която може да помогне: третият първичен експеримент на InSight, наречен експеримент за въртене и вътрешна структура (RISE). Основната цел на двете чувствителни слушателни антени на RISE е да откриват вълни в марсианското ядро. Но екипът на InSight може също така да ги използва за картографиране на ширината и дължината на кацателя, като използва радиосигналите на преминаващи орбити. Това даде на геолозите място до около 100 метра.

Сега започва приятелско състезание. Голомбек и неговите връстници се надяват да победят спътниците, за да определят местоположението на InSight. Те трябва да имат до 6 декември, когато орбитър вероятно ще го превземе. В момента те разтягат оскъдните изображения, опитвайки се да сравнят кухата си със съществуващите карти с висока разделителна способност. Работата им ще стане много по-лесна през следващата седмица, когато камерата на лакътя на роботизираната ръка ще бъде разширена, за да детайлира подробно терена на кацателя. Засега ръката е прибрана - във вторник ставаше за прости стъпки, като изстрелване на малките заряди, които закрепват ръката към палубата. Но по-късно тази седмица, след като капачките на камерата свалят и ръката се освободи, подробната разузнавателна дейност ще започне.