Сделката в последния момент отпуска европейски пари на базиран в Обединеното кралство термоядрен реактор

Стените на Съвместния европейски термоядрен реактор Torus са облицовани със същите материали като ITER, много по-голям термоядрен реактор в процес на изграждане.

© EUROfusion (CC BY)

Сделката в последния момент отпуска европейски пари на базиран в Обединеното кралство термоядрен реактор

От Daniel CleryMar. 29, 2019 г., 13:40 ч

В единадесетия час Европейският съюз се съгласи да финансира най-високото европейско изследователско съоръжение за синтез в Обединеното кралство - дори ако Обединеното кралство напусне Европейския съюз в началото на следващия месец. Решението да се осигурят 100 милиона евро за поддържане на съвместния европейски торус (JET) през 2019 и 2020 г. ще дойде като облекчение както за изследователите на синтеза, изграждащи много по-големия реактор ITER близо до Cadarache във Франция, така и за 500 служители JET, работещи в Culham Оксфорд, Великобритания

„Сега имаме известна сигурност относно JET“, казва Иън Чапман, директор на Culham Center for Fusion Energy (CCFE), който е домакин на JET. Споразумението обаче не гарантира бъдещето на JET след края на следващата година, нито гарантира, че британските учени ще могат да участват в европейски изследователски програми за синтез.

До завършването на ITER от 25 милиарда долара през 2025 г. JET е най-големият термоядрен реактор в света. През 2011 г. вътрешната повърхност на неговия реакторен съд беше облицована със същия материал, който ITER ще използва, волфрам и берилий, което прави JET най-добрият симулатор за разбиране на поведението на неговия гигантски братовчед.

JET е създаден през 70-те и 80-те като част от Euratom, европейско споразумение, регулиращо ядрените изследвания. През последните години CCFE управлява JET от името на Euratom. Но Brexit, заплахата от напускането на Обединеното кралство от Европейския съюз, помрачи бъдещето на реактора. Правителството на Обединеното кралство заяви, че възнамерява да се оттегли от Евратом, отделен договор от този, който управлява Европейския съюз. Правителството на Обединеното кралство желае да стане асоцииран член на Евратом, позиция, която Швейцария заема, за да може да продължи да участва в изследвания и обучения. Но това споразумение не може да бъде договорено чак след Brexit, който може да настъпи веднага след 12 април - или не. Тъй като бъдещите отношения на Обединеното кралство с Европа все още са предмет на разгорещен дебат, така и партньорството с Евратом.

CCFE беше сключен договор за управление на JET до края на 2018 г. Обявеното днес споразумение поддържа JET да работи до края на 2020 г. със 100 милиона евро от Евратом. „Няма клауза за Brexit“, казва Чапман, така че каквото и да се случи през следващите седмици, JET засега е безопасно.

JET е от съществено значение за препаратите на ITER, не само заради вътрешната му стена, а защото е единственият реактор в света, оборудван за работа със същия вид гориво, който ITER ще използва, смес от деутерий и тритий, и двата изотопа на водород, През 2020 г. изследователите се надяват да проучат как се държи това гориво в обновения JET, за да улеснят достигането на ITER до пълна ефективност. "Това е наистина важен експеримент", казва Чапман. „Трябва да демонстрираме, че можем да получим високоефективна плазма със стена от волфрам-берилий. Никога досега не е правено с деутерий-тритий. "

Отвъд 2020 г. бъдещето на JET е несигурно, дори настрана от Brexit. Евратом и ITER биха искали да поддържат JET да работи повече, за да извърши още проучвания до 2024 г. В крайна сметка това зависи от това да спечели финансиране в следващия цикъл на финансиране на Европейския съюз, който започва през 2021 г. Но въпросът все още стои над това какъв вид връзка, която Обединеното кралство ще има с Евратом до това време. „Тази несигурност не е изчезнала“, казва Чапман.