Основните научни съветници на EPA призовават агенцията да възроди експертен панел за сажди, който току-що е убил

Андрю Уилър, действащ администратор на Агенцията за опазване на околната среда на САЩ

Клиф Оуен / AP снимка

Основните научни съветници на EPA призовават агенцията да възроди експертен панел за сажди, който току-що е убил

От Шон Рейли, E&E NewsDec. 11, 2018 г., 15:00 ч

Първоначално публикувано от E&E News

Двама от действащите ръководител на Агенцията за опазване на околната среда (EPA), Андрю Уилър в изтъкнат консултативен комитет, се противопоставят на неотдавнашното му решение за разпускане на спомагателен комитет, участващ в внимателно преглед на стандартите за твърди частици във въздуха.

EPA "трябва незабавно" да възстанови панела за твърди частици, пише в коментарите, публикувани вчера, д-р Марк Фрамптън, пенсиониран университет в Рочестър, Ню Йорк, пулмолог. Панелът „трябва да бъде запазен, за да се даде възможност за по-задълбочен преглед“ на проект на обзор на научните изследвания на здравето и околната среда върху излагането на твърди частици върху здравето и околната среда, заяви Тим Люис от Инженерния корпус на армията в Виксбург, Мисисипи.

Уилър посочи и двамата мъже в Научния консултативен комитет за чист въздух (CASAC) през октомври, приблизително по същото време, когато уволни приблизително 24-членния панел за преглед, който трябваше да помогне на комисията с добавено ноу-хау по време на законово изискания от него преглед на стандартите.

Също така настоява за възраждането си Джим Бойлан, старши мениджър в отдела за опазване на околната среда в Джорджия, назначен в комисията миналата есен от тогавашния администратор на EPA Скот Прут. Панелът ще предостави „допълнителна информация и експертен опит, за да позволи по-задълбочен и задълбочен преглед на съответните документи за наука и политика“, пише Бойлан.

Цялото им участие е включено в предварителния писмен отговор на CASAC на общия проект, който ще бъде обект на двудневна среща, която ще започне утре в хотел точно извън Вашингтон. Говорителят на EPA Джон Конкус и други сътрудници на агенцията не отговориха на имейл с искане за коментар. Уилър не е дал обяснение за разпускането на панела, освен че каза, че решението за концентриране на властта с CASAC е в съответствие със Закона за чистия въздух и устава на комитета.

По закон седемчленият CASAC предоставя външна експертиза на EPA по време на оценките на стандартите за качество на въздуха за прахови частици, озон и четири други замърсители. Всички нейни настоящи членове са назначени от администрацията на президента Доналд Тръмп; Предполага се, че панелът ще извърши оценка на праховите частици и озоновите граници при нови, опростени процедури, установени от Прут тази пролет.

Прегледът на стандарта за озон, стартиран през юни, се очаква да приключи до октомври 2020 г. Според нормите на EPA това е изключително стегнат график, който няма скорошен прецедент. Прегледът на праговете за прахови частици, очаквано да приключи в началото на следващото десетилетие, сега се очаква да приключи и в края на 2020 г., малко преди края на настоящия мандат на Тръмп.

Освен Frampton, никой от седемте членове на CASAC няма задълбочен опит в изследванията на замърсяването на въздуха. По време на телеконференция от миналия месец, свързана с оценката на стандарта за озон, и Люис, и Фрамптън призоваха за създаването на спомагателен панел за преглед, докато Бойлан постави по-голям приоритет в това да върши добра работа, отколкото при спазването на срока за октомври 2020 г.

Но прегледът на стандартите за твърди частици е особено наситен. Така наречените фини прахови частици са свързани с широк спектър от проблеми със сърцето и белите дробове, които включват повишен риск от преждевременна смърт.

Проектът за проучване, обхващащ почти 1900 страници и официално известен като интегрирана научна оценка (ISA), цитира доказателства, че съществуващите ограничения на експозицията на фини прахови частици са твърде слаби, за да се защити адекватно общественото здраве. Бизнес групите обаче се притесняват от допълнителните разходи за спазване, които вероятно биха последвали всяко решение за затягане на съществуващите лимити. Нещо повече, 15 бивши членове на групата за разглеждане на разтворени прахови частици вчера разрушиха плана за бърза игра на EPA за преразглеждането и намекнаха, че юридическото предизвикателство може да бъде в настъплението ( Greenwire, 10 декември).

„Напомняме на CASAC и EPA, а CASAC трябва да напомня на EPA, че съдилищата са признали значението на ролята на CASAC и необходимостта от адекватно време за научен преглед“, написаха те в писмото до Тони Кокс, председател на комисията.

В имейл вчера Кокс нарече въпросите за планирането и обработването „добре си струва да се обмисли“, но каза, че те не са основната отговорност на комисията. Докато Кокс по-рано каза, че не е достигнал до някакво заключение дали стандартите за фини прахови частици трябва да бъдат променени, досегашната му работа за индустрията остави някои учени и екологични групи скептични към неговата равномерност. В коментарите си за проекта на изследователска програма Кокс написа, че иска повече доказателства, като заяви, че EPA също трябва да предостави „количествени оценки“ за „размера на вредите за здравето на хората, които могат да бъдат предотвратени чрез намаляване на експозицията на ПМ“.

Съвпадащите гледни точки, които обхващат въпроса, ще бъдат изложени на пълен екран утре, като повече от 25 оратори трябва да се обърнат към комисията. Мнозина вече са направили писмени изявления за това, което планират да кажат. Сред тях е Стюарт Холм, главен учен от Американската асоциация по горите и хартията, който цитира още едно изследване, което каза, че „осветява сложността и несигурността“, свързани с изследването върху влиянието на фините прахови частици върху здравето. „Докато тази несигурност не бъде отстранена, е възможно значителна част от заключенията, постигнати от ISA относно неблагоприятните последици за здравето, да бъдат ненадеждни“, пише Холм, като препоръчва съществуващите стандарти да бъдат оставени.

Те ще включват също Даниел Коста, кардиопулмонален физиолог, който ръководи изследователската програма на EPA за качеството на въздуха от 2008 г. до началото на тази година, според предварителните му писмени показания. Припомняйки как баща му е починал през 1998 г. от сърдечна аритмия, Коста призна, че вероятно не може окончателно да определи смъртта от излагане на замърсяване с прахови частици от близката електроцентрала, работеща на въглища, действаща по това време в крайбрежната зона на Масачузетс.

Но той добави в изявлението: "Вярвам ли, че емисиите на електроцентралата са отговорни? По дяволите си прав!"

Препечатано от Greenwire с разрешение от E&E News. Copyright 2018. E&E предоставя основни новини за професионалистите в областта на енергетиката и околната среда на www.eenews.net .

Свързана история: Въпроси и отговори: Този експерт по замърсяване на въздуха съветва EPA в продължение на десетилетие. Сега той е sa водещ критик

  • Прочетете още...