Jason тайна група от съветници по наука за студената война се бори за оцеляване през 21 век

Jason тайна група от съветници по наука за студената война се бори за оцеляване през 21 век

От Ан FinkbeinerJun. 27, 2019 г., 13:30 ч

След 59 години служба Джейсън, известната група за научни консултации, беше уволнен и не знаеше защо. На 29 март ексклузивната и сенчеста група от около 65 учени получи писмо от Министерството на отбраната (DOD), в което се казва, че има малко повече от месец, за да събере документите си и да прекрати работата си. "Това беше тотален шок", каза Елън Уилямс, заместник-председател на Джейсън и физик от университета в Мериленд в College Park. "Нямах представа за какво става по дяволите."

Писмото прекратява договора на Джейсън с кабинета на DOD на заместник-министъра на отбраната за научни изследвания и инженеринг (USDR & E) в Арлингтън, Вирджиния, който е договорният дом на Джейсън и е тръбопроводът, през който е плащано за цялата му работа в правителството. Така всъщност писмото убива цялата работа на Джейсън по въпросите на отбраната и агенциите за незащита.

Само няколко дни беше пролетната среща на групата във Вашингтон, окръг Колумбия, където членовете и правителствените спонсори щяха да усъвършенстват десетките проблеми, с които Джейсън ще се справи в Сан Диего, Калифорния, по време на летния отпуск на членовете от техните кампуси и лаборатории. Джейсън трябваше да продължи да функционира, дори когато се подготвяше да умре. Той сподели на спонсорите, че все още планира да направи проучванията, и посъветва членовете да държат календарите си отворени, но да не подписват летни договори за наем. Тя изработи планове за успокоен прием на пролетната среща: не обичайната вечеря, а мезета и мезета от спанак-фета и пластмасови чаши в бара.

Междувременно членовете набързо пишеха имейли и правеха спешни телефонни обаждания, търсейки други договорни домове. След това, на 25 април, нощта преди приема, дойде репресия. Председателят на Уилямс и Джейсън, Ръсел Хемли, химик по материали в Университета на Илинойс в Чикаго, се изслушва от Националната администрация за ядрена сигурност на Министерството на енергетиката (DOE's), която от десетилетия възлага на Джейсън да проучи здравето на ядрената система в САЩ склад за оръжие Сега NNSA заяви, че не може да си позволи пропуск в проучванията си и обеща да вземе договора на Джейсън, поне до януари 2020 г.

На прием, в аудитория в корпорация MITER, администратора на Джейсън в Маклийн, Вирджиния, членовете на Джейсън изглеждаха облекчени от решението на NNSA, въпреки че това, което се обърка в DOD, не беше ясно. „Отделът остава ангажиран да търси независим технически съвет и преглед“, заяви говорител на USDR & E в изявление. "Тази промяна е в съответствие с този ангажимент, като същевременно има най-икономически смисъл за отдела." Майк Грифин, бивш администратор на НАСА, който оглавява USDR & E, отказа да говори пред Science за уволнението.

Еволюирайте или умирайте

Поемайки повече проучвания, несвързани с националната сигурност, Джейсън разшири своята клиентска база. Но Министерството на отбраната разтрогна отношенията си с групата.

1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005 2010 2020 2015 Джейсън основава като група от около 20 физици. Първоначално наречен Project Sunrise .. Членовете разработват концепция за електронна бариера за войната във Виетнам. Групата първата оценка на глобалните климатични модели. Членовете предлагат лазерно ръководство за системи за откриване на ракети. Първа жена, астрономът Клер Макс, се присъединява към Джейсън. Проучването намира малка полза от тестовете за ядрено оръжие при поддържането на запасите. Първо проучване за Министерство на здравеопазването и човешките услуги. Първо проучване за Бюрото за преброяване на САЩ. Службата на заместник-министъра на отбранителните изследвания и инженеринг прекратява договора с Джейсън. Агенцията за напреднали научни проекти в областта на отбраната прекратява връзката с Джейсън. (Кликнете върху времевата скала и превъртете надясно, за да видите повече.)
N. DESAI / НАУКА

Отговорът оставя Джейсън без дългосрочен дом - и все още е изправен пред екзистенциален въпрос: Може ли група, създадена по време на ядрените и ракетните надпревари от Студената война, когато американското правителство ясно осъзнава, че има нужда от научен съвет, да оцелее днес? Времената и националните проблеми се промениха. Правителството наема много повече свои учени и има много възможности за получаване на съвети на учените. "Ако Джейсън не съществуваше, кой би го създал? Може би никой", казва Хенри Абарбанел, физик в Калифорнийския университет (САЩ), Сан Диего и Джейсън от 1975 г.

Но групата винаги е имала план за оцеляване. Активно се самообновява - между двама и петима млади учени се присъединяват към Джейсън всяка година - и разнообразява клиентската му база. По традиция Джейсън направи проучвания за национална сигурност за DOD, DOE и разузнавателните агенции. През последните 5 години обаче тя засили проучванията си без защита и сега работи с Министерството на здравеопазването и човешките услуги (HHS), Бюрото за преброяване, Националната научна фондация и Министерството на земеделието на САЩ (USDA).

Катрин Вотеки беше главен учен на USDA през 2016 г., когато тя поръча проучване на Джейсън за начините за дистанционно установяване на добивите от реколтата. Според нея групата е толкова актуална, колкото и досега. „Научните агенции се нуждаят от външни съвети“, казва тя. "И особено в такива времена, когато научните съвети вероятно са подценени от обществеността, по-важно е научните агенции да оправят нещата."

Много от клиентите на Джейсън изглежда са съгласни. Дори след преживяното около смъртта си, Джейсън имаше 13 проучвания, с които да работи, като започна сутринта след приема. Прагматичен както винаги, членовете му напуснаха приемната половин час преди да бъде приключен.

Митично начало

Джейсън е създаден през 1960 г. от група физици, които са напуснали лета и са били запознати с правителствените консултации. Те също имаха престиж: Единадесет ранни Язони - включително Чарлз Таунс, Мъри Гел-Ман и Бъртън Рихтер - в крайна сметка спечелиха Нобелови награди. Техният основен клиент беше Агенцията за напреднали научни проекти в областта на отбраната на DOD (DARPA), която първоначално ги нарече Project Sunrise - име, което им се струваше самонадеяно. И така, вдъхновени от Милдред Голдбергер, съпруга на един от членовете-основатели, те се преименували в чест на митичния Джейсън, водач на аргонавтите.

Промяната в името беше малък, но показателен пример за независимостта на групата. „Преди разказвах на спонсори от старта“, казва Рой Швитерс, физик от Тексаския университет в Остин (UT Austin) и ръководителят на Джейсън от 2005 до 2011 г., „че казваме на хората неща, които може би не искат да знаят . "

Тази независимост понякога създава проблеми в групата. През 2002 г. дългата връзка с DARPA се разпадна, когато агенцията се опита да определи членове за Джейсън. В рамките на месеци групата използва връзките си, за да намери нов дом в рамките на DOD: USDR & E. Такива прахове не са изненадващи. Политическите назначени не винаги искат независим съвет, казва Алберт Тейх, експерт по научна политика в Университета Джордж Вашингтон във Вашингтон, окръг Колумбия, и бивш ръководител на научната политика в AAAS (издател на Science ). „Те искат съвета, който подкрепя позициите, които вече са изваяли за себе си“, казва той. В резултат на това, казва Теич, заявките за проучване идват най-вече от държавни служители, които по-често познават техническите проблеми на агенциите си.

В ранните десетилетия на Джейсън тези проблеми бяха свързани с физиката въпроси на отбраната, като как да се открият инфрачервените сигнали за изстрелване на ракета на противника или да се дешифрира сеизмичните сигнали от подземен тест за ядрено оръжие. В ранното си проучване за ВМС, Джейсън създаде комуникационна система за ядрени подводници, наречена първо Фагот, която отскочи нискочестотните радиосигнали от йоносферата и в океаните. Действаше от 1989 г. до 2004 г., когато ВМС го обявиха за ненужна система от студената война.

В сайт на ВВС на САЩ в Ню Мексико лазерите създават изкуствена звезда. Измислена от Джейсън, техниката може да помогне на телескоп да коригира трептенията във въздуха.

ДИРЕКТИРАН ЕНЕРГЕТИЧЕН ДИРЕКЦИЯ / ВЪЗДУШНА ВЪЗДУХА

По време на войната във Виетнам Джейсън проектира предшественик на електронното бойно поле: противоинфилтрационна бариера, която свързва скрити акустични и сеизмични сензори на земята с бомбардировачи и артилерия. В средата на 80-те години групата измисля начин телескопите да открият и компенсират трептенията, причинени от атмосферни турбуленции, като използват лазер за създаване на изкуствена водача „звезда“ - светещо петно ​​високо в атмосферата. Технологията, предназначена за проследяване на спътници и ракети, остава класифицирана до 1991 г., когато лобирането от Язон помогна да се убеди ВВС да я отвори за астрономите. През 1989 г. групата прегледа антимикетната програма „Междузвездни войни“, наречена „Брилянтни камъчета“, като я прецени като технологично необоснована; програмата беше отменена през 1993 г. През 1995 г. изследването на Джейсън за това, което може да се научи от малки ядрени тестове - не много - помогна да се убеди тогава - секретарят на Министерството на отбраната Уилям Пери да препоръча САЩ да подпишат Договора за пълна забрана на ядрените изпитания. (Сенатът обаче отказа да го ратифицира.)

С края на Виетнамската и Студената войни членовете на Джейсън започват да се разклоняват от физика и инженерство. През 1977 г. те правят първата си оценка на глобалните климатични модели и по-късно съветват DOE, кои атмосферни измервания са най-критични за моделите. От средата на 90-те Джейсън изучава биотехнологии, включително техники за откриване на биологично оръжие.

Членството се измести заедно с изследваните предмети. Много язони от първо поколение са починали или се пенсионирали. (Забележителни изключения са Фрийман Дайсън, 95-годишен, преподавател по проблемите на Института за усъвършенствано проучване в Принстън, Ню Джърси, и Ричард Гарвин, 91 г., пенсиониран от IBM, и двамата все още редовно участват като старши съветници.)

Язоните са, както винаги са били, избрани само от други язони. Критериите за подбор включват интелектуален блясък може една трета са членове на Националните академии на науките, инженерството и медицината в области, които са повече или по-малко съответстващи на сегашния обхват от изследвания. В резултат на това, макар че половината от Язоните все още са физици, групата сега включва статистици, математици, компютърни учени, химици, океанографи, геолози, атмосферни учени, материали, авиоинженери и електроинженери, заедно с това, което William Press от UT Остин, бивш председател на Джейсън, нарича "критична маса с есприт" на биолози и биохимици.

Приносът на Джейсън е едно от най-важните неща, които правя.

Соли Келер, Университет на Вирджиния

Това също вече не е само момчешки клуб. Джейсън отне 23 години, за да покани първата си ученичка: Клер Макс, понастоящем директор на Обсерваториите на UC в Санта Крус. Днес жените се канят да се присъединят с по-високи темпове: Девет от 23-те язони, които се присъединиха от 2010 г. насам, са жени. Мнозина поемат ръководството на изследванията. „Приносът за Джейсън е едно от най-важните неща, които правя“, казва Салли Келер, статистик в Университета на Вирджиния в Шарлотсвил, който се присъедини през 2007 г. и ръководеше Бюро за преброяване и HHS.

Съобщава се, че им се плаща 1200 долара на ден добра сума, но по-малко от това, което много от тях могат да направят като индустриални консултанти. Горе половината от техните проучвания са класифицирани Възможно е да се обясни защо техният членски списък не е публичен и защо те предпочитат да не назовават други Язони. Обикновено са алергични към публичността: Шест от 17-те Язони, които се приближиха за тази история, отказаха интервюта.

Но те не са алергични към работата. Те прекарват някои или всички по 6 седмици, всяко лято, в General Atomics, изпълнител по отбрана и енергия в Сан Диего. Те поемат втория етаж от защитена сграда, коридор, облицован с малки офиси, по двама или трима души на офис. "Изглежда евтино и е така", казва Швитерс. "Сблъскваме се един с друг, когато се преобръщаме на столовете си." Джейсън твърди, че принудителната близост благоприятства интердисциплинарното сътрудничество.

Работната култура е безсмислица. Няма признание или награди за работата. Това свършва работата, казва Дъглас Финкбейнер (няма връзка с автора), астрофизик от Харвардския университет, който се присъедини през 2014 г. „Това е тази брутална ефективност“, казва той, „като, Нуждаем се от тази информация, аз“ Ще изпратя имейл Не изпращайте имейли, взимайте ги по телефона, сега. „Проект на доклад се критикува в реално време от други Язони и се изпраща на спонсора до 1 октомври.

Разширяване на хоризонтите

През последните 5 години обхватът от проучвания, които Джейсън е направил за агенции без защита, се разшири. HHS, например, спонсорира Джейсън едва от 2013 г. Първото от трите му проучвания за агенцията предлага архитектура на информационни системи, която би позволила електронните здравни записи да функционират във всички здравни системи. В отговор HHS сформира работна група на Джейсън, която спомогна за изпълнението на препоръките на доклада чрез нещо, наречено „Аргонавт проект“. "Здравната общност има уникално чувство за хумор", казва Тереза ​​Заяс-Кабел, главен учен в Службата на Националния координатор по здравни информационни технологии в HHS във Вашингтон, окръг Колумбия

Следващите HHS изследвания през 2014 и 2017 г. бяха по-широки. Единият беше за това как данните, които не са в електронни здравни досиета на околната среда, данни от здравни приложения и фитнес устройства, данни от социалните медии, могат да бъдат използвани за подобряване на личното здраве, без да заплашват личния живот. Другият, казва Келер, е проучил как да прилагаме изкуствен интелект (AI) в здравето, като се има предвид проблемите с неравномерното качество на данните и непрозрачните, невъзвратими модели на ИИ. Zayas-Cab n казва, че една от причините, които харесват Jason, е независимостта на групата. Полето на здравеопазването има „много мощни и утвърдени интереси“, казва тя, „така че независимото и експертно проучване на нашите проблеми може да бъде изключително ценно“.

Бюрото за преброяване е възложено на Джейсън, след като по това време Джон Томпсън, директор на бюрото, седна в национална комисия с Келер. "Имате тези умопомрачителни хора да разгледат проблемите ни, " казва Томпсън, "а цената не беше толкова голяма, а покупка." Преброяването през 2020 г. ще бъде първото, което се провежда главно онлайн, което може да отвори нови пътища за измами. Първият доклад на Джейсън през 2015 г. заяви, че заплахата за целостта на преброяването ще дойде по-малко от отделни пакости, отколкото от големи организирани опити за измама. Вторият доклад на Джейсън относно преброяването през 2030 г. предполага, че 90% от населението може да бъде разположено просто като се комбинират например данни за социалното осигуряване и вътрешните приходи.

През 2016 г. USDA попита Джейсън за използването на данни от отдалечени сензори за разчетите на средното лято на есенните добиви, вместо да разчита на докладите на фермерите. Вотеки, сега в държавния университет в Айова в Еймс, казва, че една от причините, които тя е възложила на Джейсън, е, че знае за възможностите на DOD за дистанционно наблюдение.

Въздействието на докладите на Джейсън понякога е трудно да се оцени. Много спонсори говорят най-общо за тяхната стойност: Например Джон Abowd, главният учен от Бюрото за преброяване в Съйтланд, Мериленд, казва само, че докладът на Джейсън за преброяването през 2030 г. „е включен в нашето мислене“.

Част от причината за тази мъгла е, че завършен доклад принадлежи на спонсора, който може да приложи всички, някои или нищо от него и може да го публикува или да го запази поверително. За спонсорите притежаването на доклада е самозащитно. Джейсън може да каже, че програмата ви е "глупава", казва Джералд Епщайн, който сега е в Университета за национална отбрана във Вашингтон, окръг Колумбия, но работеше слабо с Джейсън, когато беше в Министерството на вътрешната сигурност, "но те не трябва да кажи на шефа си или на останалия свят. "

Какво се случва, когато договорът на Джейсън с NNSA изтече през 2020 г., не е ясно. Една възможност е още един дом в рамките на DOD: Този месец Камарата на представителите на САЩ добави ред към предварителния бюджет на DOD, насочващ Службата на заместник-министъра на отбраната за придобиване и задържане, за да вземе договора на Джейсън.

Много хора казват, че правителството трябва да намери начин да се възползва от тъпите съвети на Джейсън. „Да, има непрекъсната нужда“, казва Джон Холдрен, физик от Университета на Харвардския университет в Кенеди, който беше научен съветник на бившия президент Барак Обама. "И да, Джейсън трябва да се поддържа жив, за да помогне за удовлетворяването на тази нужда." Abowd смята, че Джейсън е продължил толкова дълго "заради репутацията си, че не е манипулируем", казва той. „Не можете да подреждате колодата.“

Но ако никой не вземе договора, Уилямс казва, „Джейсън е ли неотменим или неотменим?“

„Не искам да ходя там“, казва тя. "Засега се чувствам оптимист. Но наистина не знам."