Новата астероидна сонда на Япония достига целта си след 3,2 милиарда километра пътешествие

Ryugu, изобразен от камера на борда на Hayabusa 2 от разстояние около 22 километра.

JAXA, Университет на Токио и сътрудници

Новата астероидна сонда на Япония достига целта си след 3, 2 милиарда километра пътешествие

От Денис Нормиле Джун. 27, 2018 г., 12:45 ч

SAGAMIHARA, JAPAN След 3, 5 години пътуване на 3, 2 милиарда километра през космоса, Япония космически кораб Hayabusa2 официално пристигна на астероида, на който ще кацне по-късно тази година, за да вземе повърхностни и подземни проби от почва и скали и pepefully върнете ги на Земята за анализ. Очаква се откритията да хвърлят светлина върху материалите, съществували в ранната Слънчева система и формирането и еволюцията на планетите и тяхното подреждане. Те биха могли да предоставят доказателства за теорията, че астероидите и кометите са един източник на вода на Земята и нейните аминокиселини и градивни елементи на живота.

Наземният екипаж в Япония потвърди тази сутрин, че Hayabusa2, изстрелян през декември 2014 г., е достигнал домашната си позиция на 20 километра от Рюгу, астероид в орбита между Земята и Марс. С космическия кораб сега в целта си, İ m просто наистина щастлив, Yuichi Tsuda, ръководител на проекта на Японската агенция за космически изследвания и космически науки (ISAS) в Сагамихара, каза на препълнена пресконференция в кампуса на ISAS днес следобед.

През следващите 18 месеца това второ издание на Hayabusa, японски за сокол от пергрегрин, ще маневрира около астероида, докато набор от инструменти го очертава; измервайте неговата маса, плътност и гравитация; определят неговия минерален и елементарен състав; и разузнавайте местата за кацане. Първият от поредицата сензори е насрочен за октомври. В допълнение към събирането на проби от повърхностна почва, Hayabusa2 ще пусне немско-френски мотор, наречен MASCOT, който ще скача по повърхността, използвайки своите четири инструмента за анализ на почвени проби in situ.

Следващата пролет Hayabusa2 ще взриви кратер в Рюгу, използвайки 2-килограмов снаряд със закален меден нос, пътуващ с 2000 метра в секунда. (За да избегнете щети от разсейване на отломки, космическият кораб ще се скрие от противоположната страна на астероида, след като пусне снаряда и ще използва камера за документиране на сблъсъка.) Очаква се изображенията на удара да хвърлят светлина върху това как се образуват кратери върху небесните тела, След това Hayabusa2 ще се върне на мястото на взрива, за да събере скални проби, които не са били подложени на еони на космическо изветряне, надяваме се да даде представа за материала, какъвто е бил по време на формирането на слънчевата система. Очаква се корабът да върне пробите си на Земята в края на 2020 г.

Предварителните наблюдения са наистина вълнуващи, казва Seiichiro Watanabe, учен по проекта от университета в Нагоя в Япония. Астероидът с диамантена форма е с дължина около 900 метра и се върти около собствената си ос на всеки 7, 5 часа или повече, по-бавно от други астероиди с подобен размер по причини, които все още не са ясни, казва Ватанабе. Повърхността е осеяна с камъни, по-големи, отколкото би се очаквало да се натрупат на астероид с размерите си, нещо, което предизвика дебат сред планетарните учени. Една линия на мислене е, че Рюгу първоначално е бил част от по-голям астероид, който се е разпаднал. Но други твърдят, че камъните са могли да кацнат във времето или може да са били твърди маси, включени в астероида при неговото образуване и по-късно изложени като по-мек материал, ерозирал далеч. It са странно явление, казва Ватанабе.

Това е втората мисия ISAS за извличане на проби от астероид. Оригиналният Hayabusa, стартиран през 2003 г., за да изследва астероид на име Itokawa, „постигна зашеметяващ успех“, пише в коментар на Science през юни 2006 г. планетарният учен Ерик Асфауг от Калифорнийския университет в Санта Крус, въпреки сривовете на двигателя, обезсърчаващо разнообразие от механични неизправности, загуби на гориво и слънчева енергия и прекъсвания на комуникациите по време на 7-годишна одисея на 6 милиарда километра. Капсулата за връщане на пробата, която кацна в австралийската отсечка през юни 2010 г., превозва 1500 частици астероиден прах, въпреки проблемите с механизма за събиране на проби. И дори преди Хаябуса да се докосне до Итокава, тя бе върнала достатъчно данни за учените да публикуват сборник с документи в Science, включително една от тях да заключи, че астероидът е хлабава агломерация от развалини, а не твърда скала.

Hayabusa2 ще предостави допълнителни данни, по-специално защото се приземява на астероид от тип C или въглероден астероид; Itokawa е астероид тип S или силикагел. Астероидите от тип С населяват външните райони на астероидния пояс, който се простира между орбитите на Марс и Юпитер, където разстоянието от слънцето може да е запазило вода, както и аминокиселини. Астероидите от S тип обикновено са по-близо, където високите температури биха изгорили водата. Допълнителни данни за астероидите от тип C ще идват от космическия кораб OSIRIS - REx на НАСА, който вече е на път за астероид Bennu, където ще събира проби и ще ги върне на Земята през 2023 г. Двата екипа ще обменят част от своите проби. „Това е международно сътрудничество от началото на развитието“, казва Цуда.