Израелският космически кораб катастрофира при опит за кацане на луна

Beresheet щраква селфи точно преди основният му двигател да се повреди, на около 20 километра над лунната повърхност.

Space IL и Israel Aerospace Industries

Израелският космически кораб катастрофира при опит за кацане на луна

От Daniel CleryApr. 11, 2019 г., 16:00 ч

* Актуализация, 11 април, 16:00 ч .: Краят на Beresheet дойде твърде бързо. Създаден, за да оцелее само няколко дни на лунната повърхност, израелският частен космически кораб вместо това катастрофира при опита си за меко кацане днес на Луната. Нещата се объркаха в контролната зала близо до края на нейната последователност за кацане, след като екипът на SpaceIL видя, че основният двигател на космическия кораб се е повредил и след това загуби комуникация с Beresheet. Имахме повреда в космическия кораб. За съжаление не успяхме да кацнем успешно, каза Офер Дорон, генерален мениджър на космическото подразделение на Israel Aerospace Industries, който построи касата за SpaceIL. Въпреки Beresheet, което означава в началото на еврейски (или генезиса на гръцки), е първата частна построен космически апарат, който успя да отправи за кацане на Луната, е малко вероятно да бъде последният. Визуализацията ни от 28 март:

За Израел планираното сваляне на лунния десант на Берешет за 11 април ще бъде момент на национална гордост, тъй като става четвъртата страна, пуснала космически кораб на Луната, след Русия, САЩ и Китай. Но за мнозина подвигът ще отбележи различен момент: Ако успее, Beresheet ще бъде първият частно построен космически кораб, достигнал лунната повърхност, с част от цената на правителствена мисия. Чрез пионера на режещ маршрут до Луната, кацането може да гарантира, че „лунните учени в света ще бъдат заети за много години напред“, казва Джон Торнтън, изпълнителен директор на конкурентната космическа компания Astrobotic в Питсбърг, Пенсилвания, която планира да стартира първата му лунна мисия в началото на 2021г.

Усилията в размер на 100 милиона долара от SpaceIL от Тел Авив, Израел, са повече от демонстрация на комерсиални умения за космос. Beresheet, който сега е на път за Луната, носи два научни инструмента, включително магнитометър, който може да хвърли светлина върху това кога и как Луната придоби своето любопитно магнитно поле. Мисията е и наследство на Google Lunar XPrize, конкурс, стартиран през 2007 г. за компаниите да кацнат на Луната, да изминат 500 метра и да изпратят видео на своите постижения. Състезанието приключи миналата година, без да присъди основната си награда от 20 милиона долара. Но няколко от призовите екипи все още работят, състезавайки се да пренасят НАСА и търговски полезни товари до лунната повърхност (виж таблицата, по-долу). "XPrize беше ефективен в своите цели, а SpaceIL е блестящ пример", казва Боб Ричардс, главен изпълнителен директор на Moon Express в Кейп Канаверал, Флорида, друга новоизградена космическа компания и финалист на XPrize.

Визията на тримата млади инженери, които основаха SpaceIL, беше просто да спечелят XPrize и да поставят израелския флаг. С финансиране от няколко филантропа, както и от космическата агенция Израел, екипът планира да изпълни пътуващото изискване на наградата не с ровер, а като рестартира ракетния двигател на кацателя и прескача необходимото разстояние.

Луна-граница

Компаниите, създадени да се борят за Google Lunar XPrize, планират флотилия от лунни десанти. Някои компании ще наддават на превозни средства за НАСА.

КОМПАНИЯLUNAR LANDINGНАУЧНИ ПЛАЩАНИЯНАСА ПЛАЩАЙТЕ СИЛНИЦА
SpaceIL2019Магнитометър и ретрофлекторНе
Moon Express2020Оптичен телескоп и ретрофлекторда
TeamIndus2020Ултравиолетов телескоп, експеримент за растеж на червеи и ретрофлекторКато част от Orbit Beyond
PTScientists2020TBAНе
Синергия Луна2020TBAНе
Astrobotic2021TBAда
Hakuto2021TBAВ екип с Draper

Но Одид Ахаронсън, планетарен учен от Института за наука на Вайцман в Реховот, Израел, видя незаменима възможност; той убеди екипа да включи научни инструменти и се подписа като учен от мисията. В допълнение към своя магнитометър, Beresheet ("генезис" на иврит), който беше изстрелян на 22 февруари от нос Канаверал на борда на ракета SpaceX Falcon 9, сега носи ретрорефлектор. Устройството може да отразява лазерен лъч, изпратен от Земята, така че учените могат да измерват точно разстоянието на Луната, както за по-добро разбиране на динамиката на Земята и Луната, така и за извършване на тестове за гравитация. НАСА и руските десанти поставиха няколко такива отражатели, но повече ще подобрят точността на системата.

По-големи въпроси карат на магнитометъра, който ще измерва магнитното поле на Луната, когато сондата навлиза в лунната орбита и се спуска към кацане в Mare Serenitatis, древна равнина от лава. „Голяма работа е“, казва лунният учен Соня Тикоо от университета Рутгерс в Пискатауей, Ню Джърси. "Никога досега не сме имали това ниво на резолюция на друг орган." Луната няма цялостно диполно магнитно поле като земното, но грубите сателитни измервания заедно със скални проби, върнати от мисиите на Аполон, показват, че в нейната кора е вградено петна от поле.

Beresheet върви бавно, пестеливо до Луната. В продължение на няколко седмици тя прави все по-продълговати земни орбити, което ще позволи на лунната гравитация да я заснеме в началото на април.

СПАСИЛ И ИАИ

Как магнитното поле стигна там, има пъзел. Преобладаващата теория твърди, че някога Луната е имала течно желязно ядро, което се е разлюляло като Земята, преди да се втвърди и отпечатва изчезващото си поле в земните скали. Други смятат, че вихрещите облаци от горещ, йонизиран газ, създадени от астероидни въздействия в началото на лунната история, генерират краткотрайни, локални магнитни полета, които се заключват в коричката.

Лава равнината Beresheet ще кацне е създадена точно по времето, когато изследователите смятат, че динамото на Луната е избледняло, преди около 3 милиарда години. Намирането на силно поле, без поле или нещо между тях „ще ни помогне да проучим, когато лунното динамо угасне“, казва Ахаронсън; измерването на това как полето варира в равнината може да разкрие ефектите на по-късни астероидни въздействия.

„Това ще помогне да се попълнят скалите между пробите на Аполон и сателитните измервания“, казва планетарят Дейв Стивънсън от Калифорнийския технологичен институт в Пасадена, но „не е ясно какъв ще бъде резултатът“. Тикоо е по-ентусиазиран: "Само да покажа, че в този регион е имало активно динамо ще бъде много интересно."

Повече научни данни ще дойдат с пристигането на други възпитаници на XPrize. При първия полет на Moon Express, планиран за 2020 г., той ще носи оптичен телескоп, предоставен от Международната асоциация на лунната обсерватория, който ще тества практичността на разполагането на по-големи телескопи на Луната, далеч от замъгляващите ефекти на земната атмосфера. Встъпителната мисия на Astrobotic ще носи повече от 20 полезни товари, включително един за Мексиканската космическа агенция. Торнтонът на Astrobotic очаква повече бизнес от приблизително 50 национални космически агенции: "Всеки би се радвал да има собствена лунна програма."

НАСА изглежда готов да стане основен клиент. Миналата година тя обяви списък от девет компании, сред които много участници в XPrize, които могат да наддават за договори за носене на лунни полезни товари на НАСА. (Чуждестранни компании като SpaceIL не са направили списъка, но други квалифицирани чрез придобиване на американски партньори.) Миналия месец агенцията разкри дузината полезни товари, които иска да бъдат доставени, и наддаването за работните места ще започне скоро. "Вълнуващо е, защото има много пари. $ 2.6 милиарда за 10 години", казва Ричардс. "Това е основният ни фокус в момента: Доставете колкото се може повече, колкото можем."

Частните компании също могат да ангажират тези лунни FedEx услуги, за да тестват космическата технология и да проучат минералното богатство на Луната. И университет с дълбоки джобове би могъл да изпрати свои собствени експерименти там, без да включва НАСА. "Научната общност ще обича тези редовни възможности да отиде на Луната", казва Торнтън. "Ние се занимаваме с този бизнес от 12 години. Това чакаме."