Застрашава ли туризмът тези гигантски гущери?

Длъжностните лица се притесняват, че популацията на дракони на Комодо намалява заради туризма.

Reinhard Dirscherl / Alamy Stock Photo

Застрашава ли туризмът тези гигантски гущери?

От Dyna Rochmyaningsih 29 януари 2019 г., 17:05 ч

Застрашава ли туризмът един от най-емблематичните видове гущери в света? Така изглеждаше след неочакваното съобщение, че Националният парк Комодо в Индонезия, домът на дракона на Комодо ( Varanus komodoensis ), може да бъде частично затворен за посетители за цяла година.

Но учените са озадачени. Казват, че драконите на Комодо в парка се справят отлично. Вместо да предпазва туристите, Индонезия трябва да направи повече, за да защити драконите на Комодо извън парка, твърдят някои.

Национален парк Комодо се състои от група острови с обща площ от 407 квадратни километра. Двете най-големи от тях, Комодо и Ринка, са дом на популациите от дракони на Комодо и са отворени за посещения от туристи; около 160 000 души дойдоха през 2018 г., повечето от тях чужденци. Туризмът е направил драконите на Комодо таме и по-малко склонен към лов, според Виктор Лайскодат, управител на провинция Източна Нуса Тенгара, където се намира паркът. В допълнение, разяреното бракониерство е намалило броя на елените на Тимор ( Cervus timorensis ), основната плячка на дракона; в резултат драконите са станали по-малки по размер, заяви наскоро Лайскодат. За да управлявате местообитанието на дракона на Комодо, остров Комодо трябва да бъде затворен за посетители за една година, заяви Лайскодат на 18 януари.

Този ход трябва да бъде координиран с Министерството на околната среда и горите на страната, което обаче може да не е съгласно. Планът предизвика остри критики от туристическата индустрия.

И няма нужда от частично спиране, казва Мария Панггур, учен, отговаряща за мониторинга на екосистемите в парка. По данни на правителството паркът е бил дом на здрава популация от над 2700 дракони на Комодо през 2017 г., повече от 1000 от тях живеят на остров Комодо. Изследване на Дени Първандана от програмата за оцеляване на Комодо (KSP) в Денпасар, Индонезия, и колегите му откриха, че популациите както в Комодо, така и в Ринка са останали относително стабилни между 2002 и 2014 г. Мога да кажа, че всичко е под контрол в рамките на зоната на националния парк, Панггур.

Човешката дейност има някои ефекти върху населението. Изследване от 2018 г. на Purwandana показа, че животните, изложени на туризъм, са по-големи, по-здрави, по-малко бдителни и имат по-големи шансове за оцеляване от драконите на друго място. Но туристите могат да посетят само около 5 квадратни километра от парка; 95% от драконите на Комодо не контактуват с тях, така че въздействието е минимално, казва Панггур.

Лайскодат е прав, че незаконният лов на елени от Тимор изглежда е чест; Например през декември 2018 г. полицията прихвана 100 мъртви елени, изпратени до пристанище в близката Западна Нуса Тенгара. Но не е ясно как избягването на туристите би решило този проблем и няма статистически доказателства за спада на популацията на [елени], казва Ахмад Арифианди, водещ учен в KSP. (Последните официални данни са записали 3900 елена в националния парк.) Властите се опитват да спрат незаконния лов; в Западна Нуса Тенгара има и програма за отглеждане на елени, която има за цел да задоволи местното търсене на месо от елени без лов.

Ако губернаторът наистина иска да защити драконите на Комодо, той трябва да започне да разглежда Флорес, главният остров на провинцията, казва Панггур. Northern Flores е дом на популация от дракони на Комодо с неизвестни размери, която е по-чувствителна към изчезване, поради близостта си с хората и липсата на природозащитни ресурси, казва Тим Джесоп, интегриращ еколог от университета Deakin във Вауърн Езера, Австралия и научен съветник на KSP. Има няколко съобщения за хора, които убиват дракони, защото нападнаха говеда.

Населението на Флорес се смята за значително, тъй като „исторически е било изолирано от западните популации“, казва Йесоп. Проучване за митохондриална ДНК от 2011 г. на Еви Арида, еволюционен биолог от Индонезийския институт на науките в Джакарта, потвърди, че те са доста различни по генетичен начин от популациите в Комодо и Ринка. „Запазването на това разнообразие е изключително важно за способността на вида да реагира на промените в климата и местообитанието, казва Йесоп.